Sir Tim Berners-Lee

Die Schaffung des World Wide Web hat Tim Berners-Lee nicht sofort reich oder berühmt gemacht. Das liegt zum Teil daran, dass das Web aus relativ bescheidenen Technologien hervorgegangen ist. Berners-Lees Erfindung basierte auf einem Informationsabrufprogramm namens Inquire (benannt nach einem viktorianischen Buch, Inquire Within Upon Everything), das er 1980 als Auftragsprogrammierer bei der Europäischen Organisation für Kernforschung (CERN) in Genf, Schweiz, schrieb. Zum Teil liegt es daran, dass Berners-Lee das Undenkbare tat, als er mehr als ein Jahrzehnt später die Werkzeuge fertigstellte, die die Grundstruktur des Webs definierten: Er gab sie mit dem Segen des CERN ohne Bedingungen weiter. Während andere Millionen mit seiner Erfindung verdienten, gründete der leise gesprochene Programmierer das World Wide Web Consortium (W3C) am MIT, das er immer noch leitet, um globale Webstandards und -entwicklung zu fördern.

Berners-Lee bekommt endlich seine Belohnung: Im Juli wurde er von Königin Elizabeth II. zum Ritter geschlagen, im Vormonat erhielt er den mit Millionen Euro dotierten Millennium-Technologiepreis Finnlands, verliehen für herausragende technologische Leistungen, die die Lebensqualität der Menschen unmittelbar fördern, basieren auf humanen Werte und fördern eine nachhaltige wirtschaftliche Entwicklung.

Der 2004er TR100

Diese Geschichte war Teil unserer Ausgabe vom Oktober 2004



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In neuen Büros im von Frank Gehry entworfenen Ray and Maria Stata Center des MIT ist die 49-jährige gebürtige Engländerin damit beschäftigt, Hunderte von Projekten im W3C zu beaufsichtigen. Er arbeitet auch persönlich an der Entwicklung seiner zweiten großen Idee: dem Semantic Web, das Informationen auf Webseiten mit Definitions-Tags ergänzt und so verknüpft, dass Computer Daten effizienter entdecken und neue Assoziationen zwischen Informationen bilden können Erstellen einer global verteilten Datenbank. Obwohl das Semantic Web Teil von Berners-Lees ursprünglicher Absicht für seine Erfindung war, wurde es 15 Jahre lang entwickelt und hat seinen Anteil an Skepsis gefunden. Berners-Lee glaubt jedoch, dass es sich bald durchsetzen wird, da es Computern ermöglicht, aus weit verstreuten Informationen so einfach Bedeutung zu extrahieren, wie das heutige Internet einfach einzelne Dokumente verknüpft.

Das Semantic Web ist zusammen mit anderen Spezifikationen und Tools, die am W3C entwickelt werden, einschließlich Standards für Barrierefreiheit für Menschen mit Behinderungen und Software für mobile Geräte, Teil von Berners-Lees großartiger Vision von einem einzigen Web der Bedeutung, über alles und für alle. Aber ist es ein verworrenes Netz, das wir weben? Trotz seiner Vorfreude auf die Zukunft befürchtet Berners-Lee, dass schlecht durchdachte Änderungen an der Organisation und Governance des Webs seine inhärente Funktionalität und Universalität beeinträchtigen könnten. Der Vater des World Wide Web teilte seine Sorgen – und Träume – am Tag vor seinem Flug nach Helsinki mit, um seinen Millennium-Preis entgegenzunehmen.

TECHNOLOGIERÜCKBLICK: Seit mehreren Jahren bewerben Sie etwas, das Sie Semantic Web nennen, aber die Leute scheinen nicht allzu begeistert zu sein. Warum nicht?

Computer haben Einschränkungen und können es noch nicht

TIM BERNERS-LEE: Es ist nicht das erste Mal, dass ich dieses Paradigmenwechsel-Problem habe. Am Anfang haben die Leute wirklich nicht verstanden, warum das Web interessant ist. Sie haben es im kleineren Maßstab gesehen, und es ist im kleineren Maßstab nicht interessant. Das Gleiche gilt für das Semantic Web.

TR: Wie kommt man daran vorbei?

B-L: Im Moment beginnen wir gerade damit, Anwendungen einzeln in das Semantic Web zu stellen und sie dort zu verlinken, wo es sinnvoll erscheint. Spannend ist aber der Netzwerkeffekt. Die Vision ist, dass wir eine kritische Masse erreichen, bei der sich alles zu einem unvorstellbar großen Ganzen zu verbinden beginnt. Dann steigt der Anreiz, mehr hinzuzufügen, exponentiell, ebenso wie der Wert dessen, was da draußen ist.

Denn dieses tolle Aha bekommen zunächst nur wenige! Verbindung zu einer riesigen Masse von Semantic Web-Daten herzustellen, muss alles von Leuten gemacht werden, die überzeugt sind – die verstehen, dass es sich lohnt, die Mühe zu machen, das Ding auf den Weg zu bringen.

TR: Erklären Sie dann bitte: Warum lohnt sich dieser Vorlauf?

B-L: Der rote Faden des Semantic Web ist, dass es viele Informationen gibt – Finanzinformationen, Wetterinformationen, Unternehmensinformationen – in Datenbanken, Tabellenkalkulationen und Websites, die Sie lesen, aber nicht manipulieren können. Wichtig ist, dass diese Daten existieren, aber die Computer wissen nicht, was sie sind und wie sie zusammenhängen. Sie können keine Programme schreiben, um es zu verwenden.

Aber wenn es ein Netz interessanter globaler semantischer Daten gibt, können Sie die Ihnen bekannten Daten mit anderen Daten kombinieren, die Sie nicht kennen. Unser Leben wird durch diese Daten bereichert, auf die wir vorher keinen Zugriff hatten, und wir werden in der Lage sein, Programme zu schreiben, die tatsächlich helfen, weil sie die Daten da draußen verstehen können, anstatt sie nur zu präsentieren uns auf dem Bildschirm.

TR: Wie versteht das Semantic Web Daten?

B-L: Angenommen, Sie surfen im Internet und finden ein beworbenes Seminar, und Sie entscheiden sich zu gehen. Nun gibt es auf dieser Seite alle möglichen Informationen, die für Sie als Mensch zugänglich sind, aber Ihr Computer weiß nicht, was sie bedeuten. Sie müssen also einen neuen Kalendereintrag öffnen und die Informationen dort einfügen. Dann holen Sie sich Ihr Adressbuch und fügen neue Einträge für die am Seminar beteiligten Personen hinzu. Und dann, wenn Sie vollständig sein wollen, finden Sie den Breiten- und Längengrad des Seminars und programmieren Sie dies in Ihr GPS-Gerät [Global Positioning System], damit Sie es finden können.

Das alles von Hand zu machen ist sehr mühsam. Was Sie gerne können, ist einfach dem Computer zu sagen, dass ich zu diesem Seminar gehe. Wenn es eine Semantic-Web-Version der Seite gäbe, hätte sie Informationen darauf, die dem Computer mitteilen würden, dass es sich um ein Ereignis handelt, sowie um Uhrzeit und Datum. Und es würde Ihre Reise automatisch zu Ihrem Veranstaltungsbuch hinzufügen. Es würde die Personen zu Ihrem Adressbuch hinzufügen und Ihr GPS so programmieren, dass es Ihnen Wegbeschreibungen gibt. Es hätte die Beziehungen zwischen der Veranstaltung und den verschiedenen Personen, die sie leiten. Und diese Leute hätten persönliche Semantic Web-Seiten, die Informationen darüber enthielten, wie man sie kontaktieren könnte.

Ihr Adressbuch kann jetzt von einem geschlossenen Repository privater Daten zu einer Ansicht der personenbezogenen Daten der Welt wachsen.

TR: Automatisiert das Semantic Web also lediglich viele der Dinge, die ein menschlicher Assistent tun würde?

B-L: Nein. Ein menschlicher Assistent verwendet eine Form der Intelligenz, die wir hier nicht nachahmen. Der menschliche Assistent wird die Fähigkeit des menschlichen Geistes haben, plötzlich an Korrelate über das gesamte Spektrum seiner Erfahrung zu denken. Ich habe Sie über Tiawicha gebucht, weil an diesem Wochenende das Blumenfest stattfindet, denke ich, und … nun, vielleicht mögen Sie es, dass es ein menschlicher Denkprozess ist.

Dies ist eher so, als würde man Ihnen ein Programm geben, das all die Dinge tun kann, für die Ihre MIS-Abteilung Programme schreiben könnte, aber keine Zeit hat. Aber es ist immer noch ein Programm. So wie das World Wide Web immer noch ein Dokument ist.

In Zukunft wird das Semantic Web ein großartiger Ort sein, um Künstliche Intelligenz, KI, im engeren Sinne zu entwickeln. Aber im Moment machen wir etwas ziemlich Mechanisches – auch wenn wir Teile der Maschinerie verwenden, die die KI-Community über die Jahre entwickelt hat.

TR: Es scheint eine unglaublich große Aufgabe zu sein. Wie funktioniert die Technologie?

B-L: Die Semantic-Web-Technologie geht das Problem in zwei Stufen an. Umso banaler ist ein gängiges Datenformat. Sie können eine Datenbank oder einen Kalender oder ein Adressbuch oder einen Kontoauszug oder eine Wetteranzeige nehmen – im Grunde alles mit harten Daten – und die Maschine es in der grundlegenden Semantic Web-Sprache schreiben lassen, anstatt in einer proprietären oder anwendungsspezifischen Format. Damit ist das syntaktische Problem gelöst.

Es löst jedoch immer noch nicht die semantische. Dazu benennt das Semantic Web zunächst die grundlegenden Konzepte der Daten: Datum und Uhrzeit, Ereignis, Scheck, Transaktion, Temperatur und Druck sowie Ort. Diese sind alle so definiert, dass sie alles bedeuten, was sie im System bedeuten, das die Daten erzeugt – zum Beispiel das Transaktionsdatum, wie ich es auf einem Kontoauszug erhalte, und so weiter. Diese Menge von Konzepten wird Ontologie genannt. Wenn es Verbindungen zwischen Ontologien gibt, beispielsweise wenn Datum und Uhrzeit auf einem Foto dasselbe Konzept aufweisen wie die Uhrzeit auf einem Wetterbericht, schreiben wir Regeln, um diese Verbindungen zu nutzen. So kann man beispielsweise den Semantic Web Agent nach Fotos abfragen, die an sonnigen Tagen aufgenommen wurden. Stück für Stück, Link für Link werden die Daten verbunden, verwoben. Das Spannende daran ist die zufällige Wiederverwendung von Daten: Eine Person stellt Daten für einen Zweck bereit, und eine andere Person verwendet sie auf andere Weise.

TR: Sie haben gesagt, dass die erste Phase des Semantic Web abgeschlossen ist. Können Sie erklären?

warum wird es Schmetterlingseffekt genannt?

B-L: Die Funktionsweise des Semantic Web besteht darin, neue Sprachen für Computer zum Austausch von Informationen zu definieren. Phase eins bestand darin, diese ersten Sprachen sowohl für Syntax als auch für Semantik in den Zustand zu versetzen, in dem sie zu Standards wurden, die von den W3C-Mitgliedern unterstützt wurden. Denn Interoperabilität ist der Schlüssel: Man kann es keine Semantic-Web-Anwendung nennen, wenn das Programm nur da sitzt und Dinge mit seinem eigenen Datenformat tut, ohne Daten mit anderen Programmen austauschen zu können. Jetzt gibt es diese Grundlage, und jeder, der eine neue Anwendung erstellen und Daten veröffentlichen möchte, kann das tun, und alle anderen Programme können die Daten lesen.

TR: Welche Arten von Semantic Web-Anwendungen entwickeln die Leute für die nächste Phase?

B-L: In den Life Sciences passieren spannende Dinge. Die großen Herausforderungen wie Krebs, AIDS und die Entdeckung neuer Viren erfordern das Zusammenspiel riesiger Datenmengen aus vielen sich überschneidenden Bereichen – Genomik, Proteomik, Epidemiologie und so weiter. Einige dieser Daten sind öffentlich, einige sind den Pharmakonzernen sehr geschützt und einige sind für Patienten sehr privat. Die Herausforderung für das Semantic Web, die Interoperabilität in diesen Bereichen zu erreichen, ist groß, hat aber enorme potenzielle Vorteile.

TR: Aber es geht nicht nur darum, Daten aus einer Vielzahl von Bereichen auszutauschen?

B-L: Nein. Es gibt auch Herausforderungen bei der Wahrung der Privatsphäre und des geistigen Eigentums bei der effektiven Nutzung der Informationen. Bei der Suche nach einem neuen Medikament möchte man beispielsweise epidemiologische Daten mit externen Faktoren wie Wetter, Reisen und Demografie verknüpfen, um herauszufinden, wie eine Krankheit übertragen wird und welche Arten von Menschen dafür prädisponiert sind. Man kann dann versuchen, es mit einem genetischen Merkmal in Verbindung zu bringen und zu fragen, welche Proteine ​​damit verbunden sind und was sie in der Biologie der menschlichen Zelle ermöglichen und blockieren. Anschließend möchte man möglicherweise die Chemikalien, die an diesen Signalwegen beteiligt sind, mit Krankheitssymptomen und auch mit möglichen Chemikalien in Verbindung bringen, die als Arzneimittel verwendet werden könnten. Es gibt viel zu gewinnen, weshalb sich viele Leute sehr darauf freuen, in den Life Sciences mit Semantic-Web-Anwendungen zu arbeiten.

TR: Gibt es eine bestehende Anwendung, die zeigt, wie das Semantic Web solche Verbindungen bilden kann?

B-L: Wenn Sie mit dem Semantic Web spielen möchten, können Sie eine Friend-of-a-friend-Datei erstellen. In einer FOAF-Datei [der Datenkomponente einer persönlichen Homepage, standardisiert formatiert] können Sie Informationen über sich selbst, Ihre Organisation, Ihre Publikation, Orte oder Fotos veröffentlichen. Sie können einen Hinweis haben, der besagt, dass dies ein Foto über mich ist, und andere Daten über das Foto, z. B. wer sonst noch darauf abgebildet ist.

Um eine FOAF-Datei zu erstellen, müssen Sie ein Formular ausfüllen, z. B. das bei http://www.ldodds.com/foaf/foaf-a-matic.html Aus diesen Informationen wird eine Semantic Web-lesbare Textdatei generiert, die Sie zu Ihrer persönlichen Website hinzufügen können. Es gibt semantische Websites, die diese Daten abrufen und Ihnen Dinge wie eine Liste von Fotos geben, die Sie mit jemand anderem verlinken. Ich bin drei Fotos von Frank Sinatra, weil ich mit Bill Clinton fotografiert wurde, der mit einem der Kennedys fotografiert wurde, der mit Frank Sinatra fotografiert wurde. Das ist eine alberne Anwendung, aber sie zeigt wirklich die Macht der Wiederverwendung von Informationen.

TR: Können Sie ein ernsteres Beispiel beschreiben?

B-L: Es ist spannend zu sehen, wie sich die Industrie auf die Umsetzung dieser Standards konzentriert. Toolkits von HP und IBM, Authoring-Anwendungen von Adobe, intelligente Content-Management-Lösungen von Profium und Brandsoft und Suchmaschinen von Network Inference arbeiten alle daran, ein Semantic Web in verschiedenen Größenordnungen zu schaffen. Diese und andere Technologien werden von Gemeinschaften übernommen, die ihrerseits die Zusammenarbeit und Kommunikation dieser Gruppen revolutionieren. Dies geschieht in den Life Sciences, über die wir vorhin gesprochen haben.

In Großbritannien ist das Semantic Web Environmental Directory ein Prototyp einer neuen Art von Verzeichnis von Umweltorganisationen und -projekten. Anstatt die Speicherung, Verwaltung und das Eigentum an den Informationen zu zentralisieren, sammelt SWED einfach Daten und verwendet sie, um das Verzeichnis zu erstellen. Aus sozialer Sicht gibt es eine Anwendung mit dem Spitznamen Fatcats von FoafCorp [ein Semantic-Web-Projekt, das das Friend-of-a-Friend-Format auf Unternehmenseinheiten ausdehnt], die es Ihnen ermöglicht, ein Unternehmen auszuwählen, und es zeigt Ihnen, wer in seinem Vorstand ist, indem es anzeigt ein Diagramm verbundener Menschen. Wenn Sie auf eine der Personen klicken, werden Ihnen alle Boards angezeigt, in denen sie Mitglied sind. Sie können damit beginnen, die Einflusssphären der amerikanischen Unternehmenskultur zu erkunden.

Das Spannende ist, wenn Sie feststellen, dass einer dieser Leute eine FOAF-Datei hat, und Sie beginnen, von der Unternehmenskultur zur persönlichen Kultur und dann zu Fotos und dann zu Wetterinformationen und dann zur Flugbuchung und dann zur Buchung von Restaurants zu wechseln. und dann herauszufinden, welchen Wein man zum Essen trinken sollte.

TR: Sie sprechen oft über die Bedeutung der Web-Universalität. Wie meinst du das?

B-L: Eine der grundlegenden Eigenschaften des Webs ist die Tatsache, dass es nur ein Raum ist, und zwar ein konsensualer Raum. Es sollte unabhängig von der verwendeten Hardware sein. Es sollte unabhängig von der von Ihnen verwendeten Software oder dem Betriebssystem sein, auf dem es ausgeführt wird. Es sollte auch unabhängig davon sein, in welcher Kultur Sie leben, ob Sie ein wundervolles, sorgfältig bearbeitetes Dokument schreiben oder ob Sie etwas auf die Rückseite des sprichwörtlichen Umschlags kritzeln. Und es sollte unabhängig davon sein, welche Sprache Sie verwenden, welchen Zeichensatz Sie verwenden, ob Ihre Buchstaben auf und ab, von links nach rechts oder von rechts nach links gehen. Außerdem sollten Menschen auch mit Behinderungen auf diese Informationen zugreifen können. Beim W3C nennen wir dieses Konzept ein Web – für jeden, überall und für alles.

TR: Und ist diese Universalität gefährdet?

B-L: Es gab einen Vorschlag, eine spezielle Top-Level-Domain namens .mobi zu erstellen. Alle Websites, die mit Mobiltelefonen funktionieren würden, würden in diesem Bereich platziert werden; es wäre der Ort für Webinhalte für mobile Geräte. Aber es sollte nur eine URL oder Webadresse für etwas geben. Inhalte in einen .mobi-Korral zu unterteilen ist der falsche Weg. Wir haben beim W3C viele Standards, um eine optimale Leistung einer Website zu ermöglichen, egal ob Sie sie von einem Mobiltelefon oder einem großen Bildschirm aus betrachten. Aber natürlich, wenn Sie ein .mobi an das Ende eines Domainnamens setzen, dann sagen Sie: Das ist ein besonderer Ort für Dinge, die Sie auf Ihrem Handy sehen können.

TR: Was ist mit anderen Top-Level-Domains – .biz, .info usw. – die vorgeschlagen wurden, um die Namenskrise in der .com-Domain zu lindern?

B-L: Das Hinzufügen neuer Top-Level-Domains wird da nicht helfen. Woran sich die Leute erinnern, ist die Zeichenfolge zwischen www und .com. Wenn also eine .info oder ein .biz dahinter steht, würde das sie nur verwirren. Das bedeutet, dass sie sich das Ganze merken müssen und nicht nur die Marke zwischen dem WWW und dem Punkt.

Außerdem haben Sie natürlich ein Registrierungsgebührensystem für Finanztransaktionen. Kleine Unternehmen oder Einzelpersonen, die eine Domain besitzen, können der Meinung sein, dass sie diese anderen Domains immer wieder kaufen müssen, um Verwirrung zu vermeiden. Allein die jährliche Miete für eine Familie erhöht ihre Internetrechnung um einiges.

TR: Es gibt einen Machtkampf zwischen den Vereinten Nationen und ICANN, der Internet Corporation for Assigned Names and Numbers, die verwaltet, wie Domainnamen und Internetadressen vergeben werden. Was ist deine Meinung?

B-L: Einige Länder sind zu Recht besorgt, dass ICANN im Rahmen eines Vertrags mit dem US-Handelsministerium betrieben wird. Das Internet ist eine internationale Sache, und selbst wenn es von ICANN im besten Interesse der ganzen Welt sorgfältig betrieben wird, gibt es in einigen Ländern das starke Gefühl, dass die Tatsache, dass ICANN von der US-Regierung finanziert wird, bedeutet, dass es sich um USA handelt kontrolliert, und das ist unfair.

Meiner Meinung nach sollte diese Asymmetrie vorsichtig beseitigt werden. Es ist wichtig, dass es fair ist. Fakt ist jedoch, dass ICANN eingerichtet wurde und läuft und nicht plötzlich weggeworfen werden sollte. Etwas zu machen, das die Stakeholder ausgewogen repräsentiert, erfordert wirklich viel Erfahrung und ständige Neubewertung. Vielleicht sollte ICANN mehr UN-Mittel haben, aber ich denke nicht, dass es über Nacht mehr wie eine UN-Organisation werden sollte.

die meisten bisher entdeckten extrasolaren Planeten ähneln wahrscheinlich

Viel Verwirrung in diesem Bereich wird verursacht, wenn der Begriff Internet Governance verwendet wird. Sie fangen an, über Domainnamen zu sprechen, was wirklich ein sehr spezifischer Bereich ist, und enden dann über Privatsphäre, Urheberrecht, Vertraulichkeit, Geschäftsbedingungen und alle möglichen Teile des normalen Rechtssystems. Die Leute sollten nicht denken, dass ICANN alles betreibt, was im Internet passiert. ICANN spielt einfach eine ganz besondere Rolle.

TR: Glauben Sie, dass das World Wide Web Ihr wichtigster Beitrag sein wird?

B-L: Meine Rolle musste sich zwangsläufig von einem einsamen Designer über einen Community-Agitator zu einem leitenden Architekten und Vermittler des Konsens beim W3C entwickeln. Aber ich vermute, dass das Web mein wichtigster Beitrag sein wird – obwohl es erforderlich war, zur richtigen Zeit am richtigen Ort zu sein. Der Fehler ist jedoch zu glauben, dass es fertig ist. Das Semantic Web ist nur die Anwendung von webähnlichem Design auf Daten; Es wird noch viele Jahrzehnte dauern, bis wir sagen können, dass wir die Web-Idee wirklich vollständig umgesetzt haben, wenn dies überhaupt möglich ist.

TR: Haben Sie neben dem Semantic Web noch andere Träume oder Wünsche für die Zukunft des Webs?

B-L: Ach, viel, viel! Ich wollte immer, dass das Web ein kreativeres, flexibleres Medium ist, mit Anmerkungssystemen und Gruppeneditoren und so weiter. Ich bin begeistert von den neuen tragbaren Geräten, die wir für das Web verwenden können, von sprachbasierter Technologie und vielen anderen Dingen. Sobald Sie mit der grundlegenden Web-Idee beginnen, wird so vieles möglich.

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