Tempo einstellen

Jedes Jahr bekommen mehr als 250.000 Menschen ein neues Leben, wenn Herzschrittmacher beginnen, ihren unregelmäßig schlagenden Herzen einen gleichmäßigen Rhythmus zu geben. Als 1961 der implantierbare Herzschrittmacher auf den Markt kam, suchten Ärzte schon lange nach einer Möglichkeit, solchen Patienten zu helfen; ein einfacher Fehler wies den Weg.

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Im Jahr 1956 verwendete ein Elektroingenieur der University of Buffalo namens Wilson Greatbatch einige frühe Siliziumtransistoren, um eine Schaltung zu bauen, die dem nahe gelegenen Forschungsinstitut für chronische Krankheiten helfen sollte, schnelle Herztöne aufzuzeichnen. Er hat versehentlich den falschen Widerstand in den Stromkreis eingebaut, und dieser begann in einem erkennbaren Lub-Dub-Rhythmus zu pulsieren. Greatbatch war sich bereits eines Problems namens Herzblock bewusst, bei dem die natürlichen elektrischen Impulse des Organs nicht richtig durch das Gewebe gelangen; er erkannte schnell, dass dieser Kreislauf genau das war, was man brauchte, um diese kranken Herzen zu beruhigen.

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Diese Geschichte war Teil unserer September-Ausgabe 2001



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Zu dieser Zeit gab es klobige externe Herzschrittmacher, die jedoch in Steckdosen gesteckt wurden und externe Elektroden hatten, die die Haut verbrannten. Der Schaltkreis von Greatbatch bildete die Grundlage für ein schmerzloses, implantierbares Gerät. Doch bis April 1958 fand er wenig Begeisterung für seine Erfindung, als er William Chardack, den Chefarzt der Chirurgie am Buffalo Veterans Administration Hospital, traf, der sofort das Potenzial des Herzschrittmachers erkannte. Drei Wochen später, am 7. Mai, implantierten Chardack und Greatbatch erfolgreich ihr erstes Modell in einen Hund. Körperflüssigkeiten sickerten jedoch durch das Isolierband, mit dem das Gerät versiegelt wurde, und schlossen es nach nur vier Stunden kurz.

Greatbatch baute die Herzschrittmacher in Epoxidblöcken um, und innerhalb eines Jahres hielten Prototypen vier Monate. Das Team begann mit der Suche nach seinem ersten menschlichen Patienten – aber der Arbeitgeber von Greatbatch, Taber Instrument, wollte die potenzielle rechtliche Haftung für das unbewiesene Gerät nicht übernehmen. So bewaffnet mit 2.000 Dollar machte er sich auf den Weg. Er stellte 50 Herzschrittmacher in einer Scheunenwerkstatt von Hand her, und im April 1960 implantierte Chardack den ersten von 10, oben abgebildeten, Patienten. In diesem Jahr lizenzierte das in Minneapolis ansässige Medizinelektronikunternehmen Medtronic die Erfindung von Greatbatch; es bleibt der führende Hersteller von Herzschrittmachern.

Greatbatch verbesserte das Design seiner Kreation weiter und entwickelte bald eine korrosionsfreie Lithiumbatterie, die dazu beiträgt, die Lebensdauer von Herzschrittmachern von zwei auf 10 Jahre zu verlängern. Heute ist Wilson Greatbatch Technologies aus Clarence, NY, der weltweit größte Hersteller von implantierbaren Lithiumbatterien.

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