Server zum Ausleihen

Amazon.com verdiente im Geschäftsjahr 2006 10 Milliarden US-Dollar mit dem Verkauf von Artikeln in 35 Produktkategorien an rund 59 Millionen registrierte Benutzer auf der ganzen Welt. Dazu müssen täglich Dutzende von Rechenzentren Millionen von Transaktionen und Terabyte an Daten verarbeiten.

Leben in anderen Sonnensystemen

Jeff Bezos, Chief Executive Officer von Amazon.com, sprach gestern auf der Emerging Technologies Conference über die neue Webservice-Strategie des Unternehmens. (Bildnachweis: Matthew Bouchard)

Wir arbeiten so hart wie möglich daran, die Eingeweide von Amazon für Verbraucher und Verkäufer unsichtbar zu machen, sagt Jeff Bezos, CEO von Amazon, der am 27. September eine Grundsatzrede auf der Emerging Technologies Conference von Technology Review hielt.



Multimedia

  • Podcast: Web Wars

  • Video: Jeff Bezos von Amazon.com über Webdienste

Jetzt jedoch rückt das Unternehmen seine unsichtbaren Back-End-Operationen in den Mittelpunkt. In einer Reihe von Initiativen, die im letzten Jahr gestartet wurden, hat Amazon damit begonnen, Teile seiner IT-Infrastruktur als Webservices zu vermieten.

Startups im Bereich Social Networking oder Media Sharing können beispielsweise Amazon s . nutzen S3 Datenbankdienst, um die Fotos und Videos ihrer Benutzer zu speichern, anstatt ihre eigenen Server zu kaufen. In einem anderen Dienst, der Elastic Compute Cloud, oder EC2 können Geschäftskunden rechenintensive Aufgaben auf temporäre virtuelle Server in Amazons Rechenzentren auslagern. Und letzte Woche kündigte Amazon zwei zusätzliche Dienste an, Webstore by Amazon und Amazon Fulfillment, die es externen Unternehmen ermöglichen, ihre eigenen Handelsseiten rund um die Software von Amazon aufzubauen und dann Produkte über das eigene Lager- und Versandnetzwerk von Amazon zu versenden.

Im Wesentlichen findet Amazon Wege, um die Software und Computerressourcen zu monetarisieren, die es in den letzten 11 Jahren entwickelt hat, um sein eigenes Geschäft abzuwickeln. Bei vielen Unternehmen besteht ein großer Bedarf an Back-End-Infrastruktur, bemerkte Bezos. Das Problem ist, dass Serverhosting, Bandbreitenmanagement und dergleichen wirklich nichts mit Ihrem eigentlichen Geschäft zu tun haben. Amazon möchte die von ihm entwickelten Webdienste nutzen, um bei einigen dieser schweren Aufgaben zu helfen, sagte Bezos.

Technologieüberprüfung der beitragende Redakteur Wade Roush folgte Bezos nach seiner Rede.

Technologie-Review: In Ihrem Keynote-Vortrag sprachen Sie über die Vorteile von S3, EC2 und anderen Amazon Web Services für kleine Unternehmen, die nicht in den Bau von Rechenzentren investieren möchten. Aber ist das nicht auch für Amazon ein Vorteil? Sie können die enormen Rechen- und Speicherkapazitäten, die Sie weltweit aufgebaut haben und die sonst ungenutzt bleiben würden, für eine Erwerbstätigkeit einsetzen. Ich kann mir vorstellen, dass Sie manchmal weniger als die Hälfte Ihrer Kapazität nutzen.

Affen und Menschen-DNA

Jeff Bezos: Es gibt Zeiten, in denen wir weniger als 10 Prozent der Kapazität nutzen. Und das ist einer der Vorteile dieser Vorgehensweise – sie verspricht eine höhere Hardwareauslastung. Das ist eine systemweite Effizienz, die alle glücklich machen sollte.

Aber unser Denkprozess, um hierher zu kommen, drehte sich weniger um unzureichende Auslastung als vielmehr um unsere eigenen Entwickler – die Entwicklung von Tools, um die Koordinationskosten zu senken. Web-Scale-Anwendungen sind im kleinen Maßstab schwer zuverlässig auszuführen, und es wird nicht einfacher, wenn Sie zu größeren Maßstäben wechseln. Bei Amazon ist eines der Probleme die Koordination zwischen dem Anwendungsentwicklungsteam und dem Netzwerkinfrastrukturteam im Rechenzentrum.

Angenommen, Sie sind Teamleiter bei Amazon, der für den Personalisierungsservice verantwortlich ist, und Sie möchten einige Verbesserungen vornehmen. Sie müssen eine Reihe von Serverbereitstellungen planen und diese mit dem Infrastrukturteam mehrere Wochen oder Monate oder sogar ein Jahr im Voraus abstimmen. Die Kosten dieser Koordination können sehr hoch sein.

Die ersten Webdienste, die wir vor etwa drei Jahren erstellt haben, haben Transaktions- und E-Commerce-Daten offengelegt, beispielsweise unseren Produktkatalog. Im weiteren Verlauf wurde jedoch klar, dass die primitiveren Dienste, die wir wirklich für uns selbst entwickelt hatten, für Entwickler und andere Unternehmen sehr geeignet waren. Wir mussten lediglich einige Abrechnungsfunktionen hinzufügen.

TR: Sie sprechen heute hauptsächlich von Infrastrukturdiensten, aber wie Sie gerade erwähnt haben, war Amazons erster Vorstoß in Bezug auf Webdienste die Schaffung von Schnittstellen, über die externe Entwickler oder Webmaster auf Ihre Datenbanken zugreifen können, um beispielsweise Produktdaten abzurufen, die sie dann auf ihren anzeigen können eigene Seiten. Was passiert in diesem Bereich?

JB: Es gibt ein bedeutendes Team von Leuten, die diese Dienste ständig verbessern und erweitern, und das ist eine sehr wichtige Kundenquelle für Amazon.com. Es ist mit unserem Partnerprogramm verbunden, sodass die Leute, die diese Webdienste nutzen, eine Provision erhalten, wenn sie uns einen Kunden schicken, der ein Produkt kauft. Das geht zügig weiter. Eines der neuesten Dinge, die wir am 19. September angekündigt haben, ist WebStore von Amazon. [ Das Programm ermöglicht Unternehmen, wie z Seattles Geschenke , um ihre eigenen Marken-E-Commerce-Sites mit der Back-End-Infrastruktur von Amazon zu betreiben. –TR ] Das entwickelt sich weiter.

TR: In Ihrem Vortrag haben Sie Fulfillment by Amazon erwähnt, das ebenfalls am 19. September angekündigt wurde. Erklären Sie, wie das funktioniert. Es klingt ein wenig nach FedEx, nur dass ein Artikel einige Zeit in Ihrem Lager verbringt, bevor er einen Kunden erreicht.

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JB: Sie senden uns einen Karton oder eine Palette eines Produkts, das wir vertreiben möchten. Sie sind vielleicht ein stationärer Händler und möchten auch E-Commerce betreiben. Sie senden uns also einen Teil Ihrer Produkte und wir lagern sie in einem unserer Fulfillment-Center. Wir berechnen 45 Cent pro Monat pro Kubikfuß Regalfläche oder etwa 5 USD pro Kubikfuß pro Jahr. Wir haben das Programm so konzipiert, dass beispielsweise ein Gebrauchtbuchhändler mit diesem Modell sehr gewinnbringend Geschäfte machen kann. Sie zahlen für die Regalfläche, und wenn Sie uns dann eine Anfrage senden – die im Wesentlichen ein Webservice-Anruf ist – versenden wir das Produkt.

TR: Amazon, Google, eBay und sogar Microsoft führen webbasierte Infrastrukturdienste unterschiedlicher Art ein und bauen auf dem auf, was sie über die Führung ihres eigenen Unternehmens gelernt haben. Wir alle können irgendwann den größten Teil unserer Datenverarbeitung innerhalb der Cloud der Datenverarbeitungs- und Speicherressourcen erledigen, die diese Unternehmen zur Verfügung stellen. Können Sie sich vorstellen, dass sich Amazon zu einem Unternehmen entwickelt, das als eine Art Web-Dienstprogramm ebenso bekannt ist wie als E-Händler?

JB: Nein. Dies ist ein völlig separates Geschäft, das auf seine eigene Weise wachsen wird. Wir haben bei Amazon wirklich drei Geschäftsbereiche: unser verbraucherorientiertes Geschäft, unser verkäuferorientiertes Geschäft und unser entwicklerorientiertes Geschäft. Natürlich interagieren sie – das verkäuferorientierte Geschäft unterstützt das verbraucherorientierte Geschäft, wenn beispielsweise Gebrauchtbuchverkäufer mit ihren Kunden auf der Amazon-Website interagieren. Aber so wie wir organisiert sind, sind Web Services eine separate Tochtergesellschaft – Amazon Web Services LLC – und diese Personengruppe konzentriert sich auf unsere externen Entwicklerkunden.

Ziel ist es also, das Einzelhandelsgeschäft aus eigener Kraft weiter wachsen zu lassen und das Bauträgergeschäft aus eigener Kraft wachsen zu lassen. Sie helfen und fördern sich gegenseitig. Heute ist Amazon selbst der größte Nutzer von Dingen wie EC2 und S3. Wir waren unsere eigenen Beta-Kunden. Aber eines Tages hoffe ich (um Ihre Frage nach der Zukunft zu beantworten), dass Amazon nur einer von vielen großen Anbietern von Infrastrukturdiensten sein wird, nicht das großer Anbieter.

TR: Auf lange Sicht, also 50 Jahre oder mehr, können Unternehmen jedoch ziemlich große Transformationen durchlaufen, die niemand vorhergesehen hätte. IBM zum Beispiel war früher hauptsächlich für die Herstellung von Bürogeräten bekannt, dann von Mainframes und PCs, und ist heute hauptsächlich ein Beratungsunternehmen. Sie experimentieren mit Technologien, die sich in ebenso unvorhersehbare Richtungen entwickeln könnten.

JB: Ich erwarte diese Art von Übergang nicht, da alle unsere Geschäfte separat gedeihen können. Das Einzelhandelsgeschäft ist global und floriert, ebenso das Verkäufergeschäft. Vielleicht ist es Semantik, aber ich sehe Amazon Web Services als eine Erweiterung unseres Tuns und nicht als den Beginn einer Umstellung.

TR: Ich denke, es ist nicht wirklich fair, Sie zu bitten, über den 50-Jahres-Horizont zu spekulieren.

JB: Bis dahin haben wir alle unser Gehirn in Mikrochips geladen.

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