Hype von der Realität bei Amazons Drohnen trennen

Amazons Pläne, Pakete per Drohnen zuzustellen, die nach ihrer Prognose so normal sein werden wie heute Post-Lkw auf den Straßen zu sehen, wurden weithin als wenig mehr als clevere Eigenwerbung abgetan.



eine Vierpropeller-Drohne

Hoch fliegen: Matternet, ein Startup in Kalifornien, hat mit einer Achtpropeller-Drohne wie dieser ein Zwei-Kilogramm-Paket 10 Kilometer in Haiti für etwa 25 Cent zugestellt.

In einigen Kontexten hat die Lieferung von Drohnen jedoch Potenzial gezeigt. Letztes Jahr hat ein Startup namens Matternet in Palo Alto, Kalifornien, getestete Drohnen als Möglichkeit, Flüchtlingslager in Haiti zu beliefern, und stellte fest, dass es nur 20 bis 70 Cent kostete, ein Zwei-Kilogramm-Paket über 10 Kilometer zu liefern – mindestens eine fünffache Einsparung im Vergleich zur Standard-LKW-Lieferung.





Technisch ist es absolut machbar, sagt R. John Hansman , Professor für Luftfahrt am MIT. Die Schlüsselfragen werden sein, ob die [Bundesluftfahrtverwaltung] diese Art von Betrieb zulässt – sie sollten – und ob der Business Case sinnvoll ist.

Aber Hansman sagt, dass die Lieferkosten hoch sein könnten: Sie müssen einen erheblichen Aufpreis für diese Art der Lieferung berechnen, sodass die Produkte eine Liefergebühr von 100 bis 200 US-Dollar für ein Paket von etwa fünf Pfund haben müssten.

Damit die Lieferung nach Hause sicher und flächendeckend funktioniert, müssten Sie jede Stromleitung in einer Vorstadtstraße meiden, Satellitenkarten entziffern, um zu entscheiden, an welcher Stelle auf einem Grundstück genau gelandet werden soll, und sicherzustellen, dass eine Drohne kein verirrtes Kind oder einen Hund trifft. Hansman nannte diese Herausforderungen nicht unüberwindbar.



Selbst wenn diese Herausforderungen bewältigt würden, wäre die Drohnennutzung von Amazon in den USA wahrscheinlich ein Nischendienst mit hohen Kosten für hochwertige Artikel. Die FAA arbeitet derzeit an Drohnensicherheits- und Nutzungsregeln, die 2015 in Kraft treten sollen. Die Regeln sollen zu neuen kommerziellen Nutzungen führen, darunter Gebäudeinspektionen, Polizeiarbeit und Lieferdienste (siehe Flying Robots ).

Matternet startete von der Singularity University mit 500.000 US-Dollar an Seed-Finanzierung, zusammen mit einem zweiten Start-up für Drohnenlieferungen. Aria Logistik , das den Aufbau einer autonomen Logistikinfrastruktur zum Ziel hat. Matternet stellt sich vor, Pakete an vorgegebene Blöcke zu liefern – anstatt sie auf dem vorderen Gehweg zu einem Haus abzugeben, wie es in einem Amazon-Demonstrationsvideo gezeigt wurde.

Amazon enthüllte den Plan in einem Interview mit dem Firmengründer Jeff Bezos, das ausgestrahlt wurde 60 Minuten am Sonntagabend – in der Bezos die Herausforderung anerkennt. Der schwierige Teil hier ist, all die Redundanz, all die Zuverlässigkeit und alle Systeme einzubauen, die Sie brauchen, um zu sagen: 'Schauen Sie, dieses Ding kann nicht auf dem Kopf von jemandem landen, der in seiner Nachbarschaft herumläuft', sagte er.

Aber in einer Online-Frage und Antwort drückte Amazon sein Vertrauen in die Technologie aus und sagte, dass sie bereits 2015 fertig sein würde – und bot sogar ein 30-Minuten-Lieferversprechen für Pakete bis zu fünf Pfund an, wenn die Vorschriften dies zulassen.



Es gibt viel Hype um das, was Amazon gestern gesagt hat, aber wir sollten uns nichts vormachen, sagt Andreas Raptopoulos, CEO von Matternet. Die Technologie ist noch nicht vorhanden, um dies zu ermöglichen, und die Vorschriften sind noch nicht vorhanden, um dies zu ermöglichen. Wir sprechen über alle unterschiedlichen Wetterbedingungen, über sehr schwieriges Gelände und Winde. Es erfordert einiges an Tests, um diese Dinge auszuführen.

Amazon antwortete nicht auf Fragen, wie es versuchen würde, diese Probleme zu lösen. Amazon schlägt vor, einen sogenannten Oktokopter zu verwenden, der über acht sich drehende Rotorblätter verfügt und weiterfliegen kann, wenn eines davon ausfällt. Matternet setzte für seinen Versuch auch eine Acht-Rotor-Drohne ein. Beides sind Versionen von handelsüblichen Drohnen.

Kanada und Australien haben bereits Vorschriften, die den kommerziellen Einsatz von Drohnen erlauben, sagt Raptopoulous. Und in einigen Teilen der Welt haben die Tests begonnen. In Sydney, Australien, plant ein Lehrbuchverkäufer namens Zookal, sechs Drohnen einzusetzen, um Bücher an Orten im Freien abzugeben. Und ein chinesisches Unternehmen, Shunfeng Express, testet die Paketzustellung in Dongguan, China.

Die Vision von Matternet umfasst ein Netzwerk von Hubs, an denen Drohnen für Langstreckenflüge aufgeladen und Dienstleistungen wie Medikamente oder landwirtschaftliche Vorräte an Menschen in abgelegenen Teilen von Entwicklungsländern geliefert werden können. Wir nennen es ein Netzwerk für die Materie, das enorme Auswirkungen auf die Menschen hier und in den Entwicklungsländern haben könnte, wo es keine Straßen gibt, sagte Raptopoulos.

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