Die SENS-Challenge

Die meistgelesene Geschichte in Technologieüberprüfung 2005 war bisher Do You Want to Live Forever? , ein Profil von Dr. Aubrey de Grey, einem britischen theoretischen Biologen und Informatiker am Department of Genetics der University of Cambridge.

De Grey glaubt, dass das Altern wie eine Krankheit im Prinzip behandelt und besiegt werden kann. Er schlägt vor, das Altern als Problem in der Technik durch etwas anzugehen, das er Strategien for Engineered Negligible Senescence nennt. SINN behauptet, die 7 Ursachen des menschlichen Alterns zu identifizieren und beschreibt, wie jede dieser Ursachen umgangen werden könnte. De Gray ist auch das führende Genie dahinter Die Methusalem-Stiftung , eine Organisation, die Biologen, die bedeutende Fortschritte bei der Umkehr des Alterns bei Mäusen erzielen, Geldpreise ausgibt.

Das Profil, verfasst von Sherwin Nuland, Professor für klinische Chirurgie in Yale und Autor von Wie wir sterben , war milde kritisch gegenüber de Grey. Meine Kolumne in derselben Ausgabe, Against Transcendence, war viel mehr. SENS, argumentierten Nuland und ich, machte keinen Sinn – es wurde am besten als provozierende Herausforderung für Biogerontologen verstanden. De Grey, sagten wir, sei möglicherweise brillant – aber offensichtlich auch eine psychologische Kuriosität.



Aber de Gray ist nicht nur ein Provokateur. Er ist eine Massenbewegung: Viele Technologen, die nicht an ein übernatürliches Leben nach dem Tod glauben können, wollen an die Möglichkeit eines unbegrenzten Lebens durch Wissenschaft glauben. So schrieben Tausende von Menschen an unsere Printmagazine und elektronischen Foren – und in vielen Fällen waren sie sogar sehr wütend. Der Vernünftigere wies darauf hin, dass Nuland die Biologie hinter SENS nicht direkt kritisiert habe. (Um Dr. Nuland gegenüber fair zu sein, wurde er nicht gebeten: Ich habe ein so genanntes Profil im Stil von . in Auftrag gegeben Der New Yorker .) In meiner Antwort an unsere Leser versprach ich, ohne Zugeständnisse zu machen, einen arbeitenden Biogerontologen zu finden, der de Greys Ideen aufgreifen würde. Aber während eine Reihe von Biologen SENS mir gegenüber privat kritisiert haben, keiner waren bereit, dies in der Öffentlichkeit zu tun.

Dieses Schweigen ist rätselhaft (de Grey, weniger wohltätig, Anrufe es Katatonie). Wenn de Gray so falsch liegt, warum sagen dann keine Biogerontologen, warum er falsch liegt? Wenn er total verrückt ist, sollte es doch nicht so schwer sein, die Fehler in seiner Wissenschaft zu erklären?

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Eine mögliche Erklärung für das Schweigen der Biogerontologen ist, dass die Kritik an SENS Zeit und Mühe kosten würde – und dass arbeitende Wissenschaftler zu beschäftigt sind, um Zeit mit so etwas Dummem zu verschwenden. Eine andere Erklärung (eine offensichtlich von de Grey bevorzugte) ist, dass Biogerontologen SENS ohne Prüfung der Details ablehnen.

Technologieüberprüfung hält es für sinnvoll, festzustellen, welche der beiden Erklärungen richtig ist. Wenn SENS eine gewisse Gültigkeit hat, sollten wir es ernst nehmen. Denn wenn wir gesundes menschliches Leben deutlich verlängern können, müssen wir uns fragen – oder? Und auf rein praktischer Ebene, wenn wir kann das Leben verlängern, und das wollen wir, dann werden Regierungen und Forschungseinrichtungen investieren wollen viel mehr Geld in der Biogerontologie

Unabhängig davon, welche Erklärung richtig ist, brauchen Biogerontologen offenbar einen Anreiz, SENS in Betracht zu ziehen. Zu diesem Zweck, Technologieüberprüfung schreibt einen Preis für jeden Molekularbiologen aus, der auf dem Gebiet des Alterns arbeitet und sich der Herausforderung stellt: Reichen Sie ein intellektuell ernsthaftes Argument ein, dass SENS so falsch ist, dass es einer gelehrten Debatte nicht würdig ist, und Sie erhalten 20.000 US-Dollar, wenn es überzeugt unabhängige Schiedsrichter. Für den Fall, dass selbst 20.000 US-Dollar nicht ausreichen, um die entsprechenden Experten zu motivieren, bitten wir auch um Beiträge zum Fonds; jeder, der zusagen möchte, sollte mich unter jason.pontin@technologyreview.com kontaktieren.

Die Bedingungen der SENS Challenge

eins. Die Challenge steht jedem Molekularbiologen mit einem Ph.D. von einer anerkannten wissenschaftlichen Einrichtung, die inzwischen mit einer anerkannten Forschungseinrichtung verbunden ist und die in peer-reviewed Journals zum Thema Biogerontologie veröffentlicht hat. Technologieüberprüfung entscheidet darüber, ob eine bestimmte Person an der Challenge teilnehmen kann.
zwei. Der Zweck der Challenge besteht darin, festzustellen, ob SENS ernsthaft in Betracht gezogen werden sollte. Es werden Einreichungen erbeten, die zu beweisen versuchen, dass dies nicht der Fall ist.
3. Die Einsendungen werden von einem Bewertungsgremium bewertet, das völlig unabhängig ist von Technologieüberprüfung und die Methusalem Foundation, bestehend aus anerkannten Molekularbiologen, Klinikern und Ingenieuren. Die Mitglieder des Gremiums sind bekannt zu geben.
Vier. De Grey wird auf alle Einsendungen antworten. Der Biologe kann antworten. Alle drei Dokumente werden von der Jury geprüft.
5. Der anfängliche Challenge-Preisfonds in Höhe von 20.000 USD wird durch Matching Funds von bezahlt Technologieüberprüfung und die Methusalem-Stiftung.
6. Jeder, der sich für den Challenge-Preisfonds engagieren möchte, kann dies tun; sie sollten sich an jason.pontin@technologyreview.com wenden, den Herausgeber von Technologieüberprüfung .
7. Die Form der Einreichung muss ein Kerndokument mit nicht mehr als 750 Wörtern sein, wobei zusätzliche Fußnoten, Zitate und Referenzen beliebig lang sein können.
8. Wenn der Preis gewonnen wird, wird der Gewinnerbeitrag in einer der nächsten Ausgabe von . als Spalte „Auf Einladung“ veröffentlicht Technologieüberprüfung . Das Magazin wird auch de Greys Antwort drucken.
9. Einsendungen sollten an jason.pontin@technologyreview.com gesendet werden.

Aubrey de grau , Langlebigkeit , Biogerontologie , Lebenserweiterung

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