Russland will sich vom globalen Internet abschotten. Hier ist, was das wirklich bedeutet.

Mikel Jaso

In den nächsten zwei Wochen plant Russland, etwas zu versuchen, was noch kein anderes Land zuvor versucht hat. Es wird getestet, ob es sich elektronisch vom Rest der Welt trennen und gleichzeitig das Internet für seine Bürger am Laufen halten kann. Das bedeutet, dass es alle seine Daten intern umleiten muss, anstatt sich auf Server im Ausland zu verlassen.

Der Test ist der Schlüssel zu einem Vorschlag hoheitliches Internetrecht arbeitet sich derzeit durch die russische Regierung. Es sieht so aus, als ob es schließlich von Präsident Wladimir Putin angenommen und in Kraft gesetzt wird, obwohl es vorerst im Parlament ins Stocken geraten ist.



Einen eisernen Vorhang über das Internet zu ziehen, ist eine einfache Idee, aber lassen Sie sich nicht täuschen: Es ist eine teuflisch schwierige technische Herausforderung, es richtig zu machen. Es wird auch sehr teuer. Die anfänglichen Kosten des Projekts wurden von der russischen Finanzaufsicht auf 38 Millionen US-Dollar festgesetzt, aber es wird wahrscheinlich weitaus mehr Mittel erfordern. Einer der Autoren des Plans hat gesagt, dass es eher 304 Millionen Dollar sein werden, Bloomberg-Berichte , aber selbst diese Zahl, sagen Branchenexperten, wird nicht ausreichen, um das System zum Laufen zu bringen, geschweige denn zu warten.

Nicht nur das, es hat sich bei der breiten Öffentlichkeit bereits als äußerst unbeliebt erwiesen. Schätzungsweise 15.000 Menschen gingen Anfang dieses Monats in Moskau auf die Straße, um gegen das Gesetz zu protestieren, eine der größten Demonstrationen seit Jahren.

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Wie wird sich Russland also tatsächlich vom globalen Internet trennen? Es ist unklar, was der „Trennungstest“ beinhalten könnte, sagt Andrew Sullivan, Präsident und CEO der Internet Society. Alles, was wir wissen, ist, dass das neue Gesetz, wenn es verabschiedet wird, die Internetdienstanbieter (ISPs) des Landes verpflichten wird, nur Austauschpunkte innerhalb des Landes zu verwenden, die von der russischen Regulierungsbehörde für Telekommunikation, Roskomnadzor, genehmigt wurden.

An diesen Austauschpunkten verbinden sich Internetdienstanbieter miteinander. Hier treffen sich ihre Kabel an physischen Standorten, um Datenverkehr auszutauschen. Diese Standorte werden von Organisationen überwacht, die als Internet Exchange Provider (IXPs) bekannt sind. Russlands größter IXP befindet sich in Moskau und verbindet Städte im Osten Russlands, aber auch Riga im benachbarten Lettland.

MSK-IX, wie dieser Austauschpunkt genannt wird, ist einer der größten der Welt. Es verbindet über 500 verschiedene ISPs und verarbeitet während der Spitzenzeiten an Wochentagen einen Durchsatz von über 140 Gigabit. Es gibt sechs weitere Internet-Austauschpunkte in Russland, die sich über die meisten seiner 11 Zeitzonen erstrecken. Viele ISPs nutzen auch Vermittlungsstellen, die sich physisch in Nachbarländern befinden oder die sich im Besitz ausländischer Unternehmen befinden. Diese wären nun tabu. Sobald diese Phase abgeschlossen ist, würde es Russland einen buchstäblichen, physischen Ein-/Ausschalter bieten, um zu entscheiden, ob sein Internet von der Außenwelt abgeschirmt oder offen gehalten wird.

Was ist in einem Namen?

Russland muss nicht nur seine ISPs umleiten, sondern sich auch vom globalen Domain Name System (DNS) trennen, damit der Datenverkehr nicht über Austauschpunkte umgeleitet werden kann, die sich nicht innerhalb Russlands befinden.

Das DNS ist im Grunde ein Telefonbuch für das Internet: Wenn Sie beispielsweise google.com in Ihren Browser eingeben, verwendet Ihr Computer das DNS, um diesen Domänennamen in eine IP-Adresse zu übersetzen, die den richtigen zu sendenden Server im Internet identifiziert die Anfrage. Wenn ein Server nicht auf eine Anfrage antwortet, springt ein anderer ein. Der Datenverkehr verhält sich eher wie Wasser – er sucht jede Lücke, durch die er fließen kann.

Die Schöpfer des DNS wollten ein System schaffen, das auch dann funktioniert, wenn Teile davon nicht mehr funktionieren, unabhängig davon, ob die Entscheidung, Teile davon zu beschädigen, absichtlich oder versehentlich war, sagt Brad Karp, Informatiker am University College London. Diese eingebaute Resilienz in der zugrunde liegenden Struktur des Internets wird die Durchführung von Russlands Plan noch schwieriger machen.

Die eigentliche Mechanik des DNS wird von einer Vielzahl von Organisationen betrieben, aber ein Großteil der Root-Server, die seine grundlegende Schicht bilden, wird von Gruppen in den USA betrieben. Russland sieht darin eine strategische Schwäche und will sich eine eigene Alternative schaffen, indem es ein ganz neues Netzwerk aus eigenen Root-Servern aufbaut.

Ein alternatives DNS kann verwendet werden, um für die Mehrheit der russischen Internetnutzer eine alternative Realität zu schaffen, sagt Ameet Naik, Experte für Internetüberwachung beim Softwareunternehmen ThousandEyes. Wer dieses Verzeichnis kontrolliert, kontrolliert das Internet. Wenn Russland also sein eigenes DNS erstellen kann, wird es zumindest den Anschein einer Kontrolle über das Internet innerhalb seiner Grenzen haben.

Das wird nicht einfach, sagt Sullivan. Es wird die Konfiguration von Zehntausenden von Systemen beinhalten, und es wird schwierig, wenn nicht sogar unmöglich sein, all die verschiedenen Zugangspunkte zu identifizieren, die die Bürger verwenden, um online zu gehen (ihre Laptops, Smartphones, iPads usw.). Einige von ihnen werden Server im Ausland verwenden, wie z. B. das öffentliche DNS von Google, das Russland einfach nicht replizieren kann – sodass die Verbindung fehlschlägt, wenn ein russischer Benutzer versucht, darauf zuzugreifen.

Wenn Russland erfolgreich seine eigene DNS-Infrastruktur im ganzen Land einrichten und seine ISPs dazu zwingen kann, sie zu verwenden, werden russische Benutzer es wahrscheinlich nicht bemerken, es sei denn, sie versuchen, auf eine zensierte Website zuzugreifen. Beispielsweise ein Benutzer, der versucht, eine Verbindung herzustellen facebook.com umgeleitet werden könnte vk.com , ein russischer Social-Media-Dienst mit unheimlicher Ähnlichkeit zu Facebook.

Dieser kommende Test – es wurde kein offizielles Datum genannt – wird uns zeigen, ob die notwendigen Vorbereitungen getroffen wurden. Für den Westen ist es wichtig, den Willen oder die Fähigkeit des russischen Staates, dafür zu sorgen, dass dies geschieht, nicht zu unterschätzen.

Resilienz und Kontrolle

Der Zweck, so der Kreml, sei es, Russlands Internet unabhängig und leichter gegen Angriffe aus dem Ausland zu verteidigen. Zunächst einmal könnte es Russland helfen, sich bestehenden Sanktionen der USA und der EU sowie möglichen zukünftigen Maßnahmen zu widersetzen. Es ist auch sinnvoll, das Internet innerhalb Ihres Landes zugänglich zu machen, falls es physisch vom Rest der Welt getrennt wird. Beispielsweise gab es 2008 drei separate Fälle von größeren Schäden an der physischen Verkabelung des Internets unter dem Meer (die den Schiffsankern angelastet wurden), wodurch der Zugang für Benutzer im Nahen Osten, in Indien und Singapur unterbrochen wurde. Wären die betroffenen Länder in der Lage gewesen, den Verkehr umzuleiten, hätte diese Störung möglicherweise vermieden werden können.

Viele Beobachter sehen den Schritt als Teil der langen Tradition Russlands, den Informationsfluss zwischen den Bürgern zu kontrollieren. Russland hat bereits Gesetze erlassen, die Suchmaschinen dazu verpflichten, einige Ergebnisse zu löschen, und 2014 verpflichtete es soziale Netzwerke, die Daten russischer Benutzer auf Servern im Land zu speichern. Es hat auch verschlüsselte Messaging-Apps wie Telegram verboten. Gerade diese Woche , hat die russische Regierung zwei neue, vage formulierte Gesetze unterzeichnet, die es zu einem Verbrechen machen, den Staat zu missachten oder gefälschte Nachrichten online zu verbreiten. Der neue Plan, den russischen Datenverkehr umzuleiten, ist eine Eskalation, sagt Sergey Sanovich, ein russischer Forscher in Stanford, der sich auf Online-Zensur spezialisiert hat. Ich würde sagen, es ist eine gefährliche Eskalation, fügt er hinzu.

Foto von Demonstranten, die während der Free-Internet-Kundgebung schreien und Schilder hochhalten

ASSOZIIERTE PRESSE

Wenn ja, ist es eine Eskalation, die lange auf sich warten ließ. Laut Keir Giles, einem Experten für russische Sicherheit, der für die Denkfabrik Chatham House arbeitet, dauern die Gespräche zwischen ISPs und den Sicherheitsdiensten seit mehr als zwei Jahrzehnten an. Sicherheitsbeamte in Russland haben das Internet immer eher als Bedrohung denn als Chance gesehen.

Russland will dies tun können, während es sich von den Folgen abschirmt, indem es sich präventiv von der globalen Infrastruktur abschneidet, sagt Giles.

Wenn Russland Inspiration sucht, muss es nur nach Osten schauen. China war außerordentlich erfolgreich darin, das Online-Erlebnis für seine Bürger zu seinem Vorteil zu gestalten. China beschloss jedoch, ein hohes Maß an Kontrolle über die Entwicklung des Internets auszuüben, während es sich noch in der Anfangsphase befand. Russland war zu dieser Zeit mit dem Zusammenbruch der Sowjetunion beschäftigt, daher ist es ziemlich spät für die Party. China hat die einheimische ISP- und DNS-Infrastruktur eingebettet, die Russland bereits Anfang der 2000er Jahre aufbauen möchte. Der Versuch, diese Architektur nachträglich durchzusetzen, ist viel schwieriger. China habe sehr früh die Kontrolle übernommen und entschieden, dass der gesamte ein- und ausgehende Verkehr kontrolliert und reguliert werden müsse, sagt Naik.

Die Folgen

Im Gegensatz dazu sind russische Unternehmen und Bürger fest in das globale Internet verstrickt und nutzen viel mehr ausländische Dienste wie Microsoft Cloud-Tools als Chinesen. Welche Auswirkungen die Sperrung auf diese haben wird, ist noch nicht klar, aber es ist möglich, dass russische Bürger den Zugang zu diesen verlieren, wenn der Stecker auf externen Verkehrswegen gezogen wird. Während viele Cloud-Dienste ihre Inhalte in verschiedenen Regionen spiegeln können, hat keiner der großen Cloud-Dienste (Microsoft, Google oder Amazon Web Services) Rechenzentren in Russland. Die Replikation dieser Dienste innerhalb der Grenzen Russlands ist nicht trivial und würde erhebliche Investitionen und Zeit erfordern, sagt Naik. Laut Sullivan könnte der kommende Test darauf abzielen, dieses Problem anzugehen.

Ein weiteres potenzielles Problem besteht darin, dass viele russische ISPs Datenverkehr im Namen anderer Unternehmen oder ISPs übertragen, wobei gegenseitige Vereinbarungen bestehen, dass sie auch Datenverkehr für russische ISPs übertragen. Wenn es falsch gemacht wird, bedeutet Russlands Plan, dass ein ganzer Haufen des Verkehrs, der nach Russland ein- und ausgeht, einfach in ein schwarzes Loch fällt, sagt Naik.

Drohnen, die wie Vögel aussehen

Wenn das Experiment schief geht und große Teile des Internets in Russland ausfallen, könnte dies die Wirtschaft des Landes teuer zu stehen kommen (die Trennung vom Internet war unglaublich kostspielig für Länder, die dies absichtlich oder unabsichtlich erlebt haben). Das heißt nicht, dass der Kreml es nicht trotzdem machen wird, glaubt Giles.

Erwarten Sie in diesem Fall nicht, dass die Russen ihre Internetrechte freiwillig abgeben: Wie in China ist es wahrscheinlich, dass entschlossene, technisch versierte Bürger in der Lage sein werden, alle Schwächen des Systems auszunutzen und es zu umgehen. Während der Proteste in der Türkei teilten die Menschen beispielsweise Wege, direkt auf das globale DNS zuzugreifen, und vereitelten so die ihrer Regierung auf Social-Media-Websites blockieren .

Ein jüngstes Ereignis, das Russland möglicherweise mehr Anstoß gegeben hat, den Plan voranzutreiben, ist der Hackerangriff des US Cyber ​​Command auf die Internet Research Agency, die berüchtigte russische Trollfabrik, die angeblich soziale Medien genutzt hat, um während der Wahlen 2016 in den USA Spaltung zu säen .

Die Bedrohung ist echt. Die Zahl der Menschen, die auf regierungsfeindliche Internetinhalte zugreifen, wächst, sagt Kirill Gusov, Journalist und Politikexperte in Moskau. Die Regierung kontrolliert die Medien und das Fernsehen, aber das Internet bleibt außerhalb ihrer Reichweite. Ich wäre nicht überrascht, wenn der FSB [der Nachfolger des KGB] sich an Putin wenden und über diesen Angriff berichten würde, der mit ihrem Wunsch zusammenfällt, die Internetfreiheit zu unterdrücken, weil sie die Kontrolle über die Gesellschaft verlieren, sagt er.

Obwohl immer noch nicht klar ist, wann, wenn überhaupt, das Gesetz in Kraft treten wird, ist die russische Regierung nicht dafür bekannt, flexibel zu sein oder auf öffentlichen Druck zu reagieren. Es ist viel wahrscheinlicher, dass es verzögert wird als tot.

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