Zerstöre deinen Atem, rette deine Gesundheit: Das geheime Leben von Knoblauch und Zwiebeln

Forscher haben lange vermutet, dass die Vorteile von Knoblauch über die Abwehr von Vampiren und schlechten Datteln hinausgehen. Jetzt haben Studien aus mehreren weit voneinander entfernten Institutionen nicht nur bestätigt, dass Knoblauch und sein Cousin, die Zwiebel, große gesundheitliche Vorteile bieten – einschließlich so bemerkenswerter Leistungen wie der Bekämpfung von Infektionen, Krebs und Herzkrankheiten –, sondern auch gezeigt, wie sie dies tun. Und im Laufe solcher Studien könnten Forscher einige wichtige neue Therapeutika entwickelt haben.

Eine Studie unter der Leitung des Mikrobiologen David Mirelman und des Biochemikers Meir Wilchek vom Weizmann Institute of Science in Rehvot, Israel, ergab, dass Allicin, eine natürliche Schwefelverbindung, die Knoblauch vor Bodenparasiten und Pilzen schützt, Mikroben, die beim Menschen Krankheiten verursachen, effektiv deaktiviert. Das Team entdeckte, dass Allicin zwei Gruppen von Enzymen blockiert, die normalerweise infektiöse Mikroben befähigen, in Wirtsgewebe einzudringen und darin zu überleben. Da beide Enzyme in einer Vielzahl von Bakterien, Pilzen und Viren vorkommen, kann sich Allicin als antimikrobielles Breitbandwirkstoff erweisen. Darüber hinaus ist es unwahrscheinlich, dass Mikroben eine Resistenz gegen Allicin entwickeln, sagt Mirelman, weil sie dazu ihre eigenen Hauptenzyme verändern müssten, was zu ihrer Zerstörung führen würde.

das kleinste schwarze Loch

Bekämpfung der Bakterienresistenz

Diese Geschichte war Teil unserer Januar-Ausgabe 1998



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Ein Problem bei der Verwendung von natürlichem Allicin als antimikrobielles Medikament besteht darin, dass es innerhalb von Stunden nach dem Zerdrücken einer Knoblauchzehe seine positiven Eigenschaften verliert und die Verbindung mit anderen Substanzen zu reagieren beginnt. Die Weizmann-Forscher patentieren deshalb ein Verfahren zur Herstellung von synthetischem Allicin, das monatelang ohne Wirkungsverlust gelagert werden kann.

Auch Infektionskrankheiten scheinen nicht die einzigen zu sein, die Knoblauch abwehren kann. In separaten Studien entdeckte der Ernährungswissenschaftler John Milner vom College of Health and Human Development in Penn State, dass Knoblauch und Zwiebeln die Bildung von Nitrosaminen im Reagenzglas blockieren können. Nitrosamine sind starke krebserregende Chemikalien, die auf die Leber abzielen; Milner zeigte, dass je höher die Dosis von Knoblauch und Zwiebeln, desto niedriger die Nitrosaminkonzentrationen, die sich in den Zellen bildeten. Diese Karzinogene, die aus Nitraten und Nitriten bestehen, die aus Nahrung und Wasser aufgenommen werden, bauen sich auf natürliche Weise im Körper auf. Weit über 90 Prozent der Nitrosamine seien krebserregend, sagt er. Alles, was man dagegen tun kann, sollte wichtig sein, um das Krebsrisiko zu senken.

In einer anderen Reihe von Experimenten fand der Gartenbauwissenschaftler Irwin Goldman von der University of Wisconsin in Madison heraus, dass die Schwefelverbindungen, die Knoblauch und Zwiebeln ihren starken Geruch und Geschmack verleihen, auch verhindern, dass Blutplättchen (kleine scheibenförmige Körper im Blut) in der Reagenzglas. Wenn jemand eine Blockade durch Plaque in einer Arterie hat, lagern sich Blutplättchen um die Plaque herum an, um den Blutfluss zu blockieren, sagt er. Das Verhindern des Anhaftens der Blutplättchen an der Plaque kann das Risiko von Herzinfarkt und Schlaganfall verringern. Und Goldman, der nur mit Verbindungen arbeitete, die aus Zwiebeln extrahiert wurden, stellte fest, dass je schärfer die Zwiebel war, desto mehr Antihaftwirkung hatte sie.

Aber selbst wenn Sie zum Kochen die schärfste Zwiebel wählen, werden Sie nicht die volle therapeutische Wirkung erzielen. Das Problem ist, dass die Menschen wahrscheinlich die Zwiebeln roh essen müssten, um den vollen Nutzen zu erzielen, da diese Verbindungen wie bei Allicin schnell ihre Wirksamkeit verlieren. Tatsächlich, sagt Goldman, zerstört nur eine Minute Kochen alle Thrombozytenaggregationshemmer.

Die Lösung, sagt Goldman, besteht darin, mildere Zwiebeln mit hohem medizinischen Wert zu züchten, die die meisten Menschen roh vertragen. Anstatt täglich Aspirin einzunehmen, um Herzerkrankungen in Schach zu halten, können Lebensmittelgeschäfte eines Tages Zwiebeln mit hoher Thrombozytenaggregationshemmer-Aktivität auf Lager haben. Die Leute suchen immer nach Alternativen, vor allem aus natürlichen Quellen, sagt er. Jetzt sieht es so aus, als ob einige dieser natürlichen Quellen genau das sind, was der Arzt verordnet hat – und je scharfer, desto besser.

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