Rootkit von Sonys Rootkit

Meine Feature Story Inside the Spyware Scandal – veröffentlicht diese Woche im Printmagazin von TR und hier auf unserer Website – fragt, wie das zweitgrößte Plattenlabel der Welt, Sony BMG, zu einem der weltweit größten Vertreiber von Malware wurde.

Zweiundfünfzig Sony BMG-CDs, die letztes Jahr veröffentlicht wurden, trugen den Hinweis Content Enhanced & Protected. Die wichtigste Verbesserung: ein proprietäres Abspielprogramm, das Besitzer der CDs darauf beschränkte, nicht mehr als drei digitale Kopien der Musik zu rippen und zu brennen. (Diese Kopien waren steril, was bedeutete, dass sie nicht erneut kopiert werden konnten, und sie lagen im Windows Media-Format vor, was bedeutete, dass sie nicht auf dem beliebtesten mobilen Musikplayer, dem iPod, abgespielt werden konnten.)

Die Player-Software, die Nutzer installieren mussten, um die CDs anzuhören, platzierte heimlich ein Hacker-Tool namens Rootkit auf den Festplatten der Nutzer, um wichtige Elemente des Kopierschutzsystems vor neugierigen Blicken und Manipulationen zu schützen.



Die Cloaking-Technik war sehr effektiv. Tatsächlich war es um die Hälfte zu schlau. Das Problem – das von Sony BMG oder anderen 10 Monate lang unbemerkt blieb – war, dass ein Rootkit einen Zufluchtsort für . darstellt irgendetwas Hacker möchten sich möglicherweise verstecken, z. B. Viren, Würmer und Trojaner.

Andere Software auf den CDs übermittelte die Internetadresse eines Computers an Sony BMG, wenn ein Benutzer eine Disc einlegte. Als Sicherheitsexperten das Rootkit und das Verhalten des Telefons zu Hause entdeckten – und wie sich dieses Geheimnis genau entfaltete, ist der Kern meiner Geschichte – waren die Verbraucher, die die CDs gekauft hatten, verständlicherweise empört über die Verletzung ihrer Privatsphäre und ihres Eigentums. So auch Befürworter der Informationsfreiheit in der digitalen Welt, wie die unermüdlichen Anwälte der Electronic Frontier Foundation.

Aber warum sollte Sie interessieren Sie sich für den Fehler von Sony BMG?

* Denn wenn Sie Musik auf einer CD kaufen, erwarten Sie, dass Sie sie überall hören können.

* Denn wenn Sie Software auf Ihrem Computer installieren, erwarten Sie, dass sie sich höflich verhält und keine Viren und Würmer und Trojaner einlädt, Ihren Computer zu übernehmen und andere zu infizieren.

* Weil Sie wahrscheinlich nicht möchten, dass dieselbe Software Ihre Internetadresse jedes Mal an das Aufnahmestudio meldet, wenn Sie eine CD auf Ihrem Computer anhören.

* Weil Sie vom freien Ideenfluss profitieren, der durch die Fair-Use-Bestimmungen des US-amerikanischen Urheberrechts unterstützt wird.

* Weil Sie an eine florierende Kulturindustrie glauben – und Sie möchten nicht, dass der für beide Seiten gewinnbringende Austausch großartiger Inhalte zwischen Urhebern und Verbrauchern durch eine Gerinnung schlecht durchdachter digitaler Rechteverwaltungstechnologien verlangsamt wird.

Wenn Sie sich Sorgen um die Zukunft von Kunst und Literatur im digitalen Zeitalter machen, empfehle ich Ihnen, meinen Beitrag zu lesen und Ihre Kommentare zu hinterlassen – und zweimal darüber nachzudenken, bevor Sie Ihre nächste Enhanced & Protected CD kaufen.

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