Aufstieg der Plagiosphäre

Die 1960er Jahre brachten uns neben anderen bewusstseinsverändernden Ideen eine revolutionäre neue Metapher für unsere physikalische und chemische Umgebung: die Biosphäre. Aber eine noch folgenreichere Veränderung steht bevor. Neue Technologien führen zu einer Verschiebung unserer mentalen Ökologie, die unsere Kultur in die Plagiosphäre verwandeln wird, eine sich verschließende Grenze der Ideen.

Die Fotografien der Apollo-Missionen von der Erde als blaue Kugel haben dazu beigetragen, Millionen von Menschen für die umweltbewusste Sichtweise des Planeten als fragiles und voneinander abhängiges Ganzes zu gewinnen. Der russische Geowissenschaftler Vladimir Vernadsky hatte das Wort Biosphäre bereits 1926 geprägt, und die Biologe G. Evelyn Hutchinson von der Yale University hatte das Thema Erde als ein im Gleichgewicht haltendes System vertieft. Aber wie der deutsche Umweltwissenschaftler Wolfgang Sachs feststellte, haben unsere Bildgebungssysteme auch dazu beigetragen, eine Vision der Planetenoberfläche als Objekt rationalisierter Kontrolle und Verwaltung zu schaffen – eine unternehmerische und unromantische Schlussfolgerung für die Entdeckungsreisen der Menschheit.

Die Menschen besitzen Ideen

Diese Geschichte war Teil unserer Ausgabe vom Juni 2005



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Was die NASA mit unserer Vorstellung vom Planeten gemacht hat, beginnen webbasierte Technologien mit unserem Verständnis unserer geschriebenen Gedanken. Wir betrachten unsere Ideen weniger verwundert und haben das Gefühl, dass andere bereits bemerkt haben, was wir zum ersten Mal sehen. Die Plagiosphäre entsteht aus drei Bewegungen: Webindexierung, Textabgleich und Paraphrasenerkennung.

Die erste dieser Bewegungen begann mit der Erfindung von Programmen, die Webcrawler oder Spider genannt werden. Seit Mitte der 1990er Jahre durchforsten sie nun Milliarden von Seiten mit Webinhalten, indexieren jedes gefundene bedeutende Wort und ermöglichen es Webbenutzern, kostenlos und in Sekundenbruchteilen Seiten mit gewünschten Wörtern und Sätzen abzurufen.

Die Reichweite der Spinnen macht die Suche effizienter, als es sich die meisten der wildesten Propheten der Technik vorgestellt haben, aber sie kann unerwünschtes Wissen liefern. Wie sich herausstellt, wird der kluge Satz, den ein Schriftsteller prägt, in der Regel seit Jahren weltweit verwendet – in gutem Glauben, denn bis vor kurzem konnte man die Priorität nur in wenigen Zitatbüchern untersuchen. Und in unserem beschleunigten Zeitalter ist sogar wahre Einzigartigkeit auf 15 Minuten beschränkt. Bonsmots, die einst eine Halbwertszeit einer Saison hätten genießen können, können über Nacht in Klischees zerfallen.

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Dennoch haben die großen Suchmaschinen ihre Grenzen. Alleine können sie eine Phrase prüfen, vielleicht einen Satz, aber kein erweitertes Dokument. Und zumindest in ihren kostenlosen Versionen erzeugen sie im Allgemeinen keine Ergebnisse aus proprietären Datenbanken wie LexisNexis, Factiva, ProQuest und anderen kostenpflichtigen Abonnementseiten oder aus kostenlosen Datenbanken, die nur dann dynamisch Seiten generieren, wenn ein Benutzer eine Anfrage sendet. Sie enthalten auch nicht die meisten Dokumente, die als elektronische Manuskripte ohne permanente Webadresse zirkulieren.

Geben Sie eine Textvergleichssoftware ein. Eine kleine Handvoll Unternehmer haben Programme entwickelt, die das offene Web und proprietäre Datenbanken sowie E-Books nach verdächtigen Übereinstimmungen durchsuchen. Eines der beliebtesten davon ist Turnitin; inspiriert von Journalismus-Skandalen wie dem New York Times‘ Jayson Blair Fall bieten seine Schöpfer eine Version an, die sich an Zeitungsredakteure richtet. Lehrende können studentische Arbeiten zum Abgleich mit diesen Datenbanken elektronisch einreichen, einschließlich der gespeicherten Texte bereits eingereichter Arbeiten. Ähnliche Passagen werden in einer Doppelscheibenansicht farblich hervorgehoben.

Vor zwei Jahren hörte ich eine Rede eines elektronischen Bibliothekars aus New Jersey, der ein Spezialist und Berater für Antiplagiate geworden war. Er stellte fest, dass Vergleichsprogramme so gründlich waren, dass sie oft zufällige Ähnlichkeiten zwischen Studentenarbeiten und anderen Dokumenten aufzeigten. Bedenken Sie also, dass Turnitins Spinnen jeden Tag 40 Millionen Seiten aus dem öffentlichen Web hinzufügen, plus 40.000 Studentenarbeiten. In der Zwischenzeit plant Google, Millionen von Bibliotheksbüchern – darunter viele noch unter Copyright – für seine Print-Datenbank zu scannen. Die Zahl der zufälligen Parallelitäten zwischen den verschiedenen Dingen, die Menschen schreiben, wird ständig zunehmen.

Eine dritte Technologie wird noch mehr Möglichkeiten bieten, Ähnlichkeiten beim Schreiben zu finden. Forscher im Bereich Künstliche Intelligenz am MIT und anderen Universitäten entwickeln Techniken zur Identifizierung nichtwörtlicher Ähnlichkeiten zwischen Dokumenten, um die Erkennung von nichtwörtlichem Plagiat zu ermöglichen. Während die Ermittler vielleicht nur an dreiste Paraphrasen denken, kann ein solches Programm die Zahl der parallelen Passagen um ein Vielfaches vervielfachen.

Einige Universitäten ermutigen Studenten, ihre Papiere und Entwürfe vorab auf die aufkommende Plagiosphäre zu überprüfen. Vielleicht werden Veröffentlichungen bald routinemäßig Einreichungen überprüfen. Das Problem dabei ist, dass solch eine rigorose und robuste Polizeiarbeit zweifellos Betrug reduzieren wird, Autoren aber auch ein Gefühl der Sinnlosigkeit geben kann. Das Konzept der Biosphäre enthüllte unsere Umweltzerbrechlichkeit; die Entstehung der Plagiosphäre repräsentiert vielleicht unsere textliche Sackgasse. Kopernikus mag uns unserer zentralen Stellung im Kosmos beraubt haben und Darwin unserer Einzigartigkeit in der Biosphäre, aber zumindest haben sie uns die Illusion der Originalität unserer Worte hinterlassen. Auch das ist bald weg.

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