Der Computer der Reichen?

Die Informationslücke zwischen Arm und Reich in der Welt ist schwer einzuschätzen. Ich brauchte zum Beispiel drei Monate, um von einem verblüfften Botschaftsbeamten von Bangladesch in Washington, D.C., herauszufinden, welcher Anteil seiner Wirtschaft für Hardware- und Softwareprodukte und damit verbundene Dienstleistungen verwendet wird. Schließlich berechnete er den Bruchteil mit einem Zehntel von 1 Prozent. In den Vereinigten Staaten ist die entsprechende Zahl 100-mal größer – volle 10 Prozent unserer Wirtschaft entfallen auf die Informationstechnologie. Da der durchschnittliche Bangladesch 30-mal ärmer ist als der durchschnittliche Amerikaner, ist die Diskrepanz zwischen unseren jährlichen Ausgaben für Informationstechnologie und ihren pro Person noch beeindruckender – im Durchschnitt 3.000 US-Dollar für jeden Amerikaner, gegenüber 1 US-Dollar für jeden Bangladesch!

Ich vermute, wenn ich eine Botschaft finden könnte, die arme Amerikaner vertritt, würde ich eine ebenso kreischende Dissonanz zwischen den Ausgaben für Informationstechnologie in der Innenstadt und in den Vororten feststellen. Es liegt auf der Hand, dass Menschen, die Schwierigkeiten haben, ihre täglichen Happen zu bekommen, nichts mehr für die ätherischeren Informationsbytes übrig haben. Nehmen Sie dieses Missverhältnis zum nächsten logischen Schritt: Die Reichen, die es sich leisten können, die neuen Technologien zu kaufen, nutzen sie, um immer produktiver und damit noch reicher zu werden, während die Armen stillstehen. Die Schlussfolgerung ist ebenso logisch wie unausweichlich: Die Informationsrevolution wird sich selbst überlassen und wird die Kluft zwischen reichen und armen Nationen und zwischen reichen und armen Menschen innerhalb der Nationen vergrößern.

Programme für das Volk

Diese Geschichte war Teil unserer Januar-Ausgabe 1999



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Einige Experten, darunter Bill Gates, argumentieren, dass die neuen Technologien den Armen helfen werden, lesen und schreiben zu lernen, zu lernen, wie man neue Pflanzen anbaut, sich um ihre Gesundheit kümmert und ihre Dienstleistungen über einen wachsenden Informationsmarkt verkauft. Seine Ansicht stimmt mit meiner überein, vorbehaltlich eines großen Falls: Die Armen könnten eine Chance haben, diese Vorteile zu ernten, wenn sie irgendwie mit den Kommunikationssystemen, Hardware, Software und Ausbildung ausgestattet würden, die für den Beitritt zum Club erforderlich sind. Ohne diese Hilfe können sie nicht einmal anfangen.

Es ist an der Zeit, dass wir beginnen, diese Hilfe zu leisten, nicht nur aus Mitgefühl, sondern auch, um das Blutvergießen zu vermeiden, das historisch gesehen auf eine wachsende Kluft zwischen Reich und Arm folgt.

Glücklicherweise gibt es Dinge, die wir tun können, um zu helfen: Die Kommunikation könnte durch Satelliten mit niedriger Erdumlaufbahn (LEOS) erfolgen, die um die Erde peitschen: Wenn diese Vögel über den reichen Industrienationen sind, sind sie sehr beschäftigt, aber wenn sie über den Entwicklungsländern sind Welt, sie tun nichts. Lassen Sie uns die geringen Grenzkosten bezahlen, um sie anzulassen. Hersteller von Hard- und Softwaresystemen sowie Anbieter von Schulungen, terrestrischer Kommunikation und anderen ähnlichen Diensten könnten ihre Waren den Armen zu sehr hohen Rabatten anbieten. Wenn wir, die Bürger der reichen Industrieländer, wirklich helfen wollen, können wir die Kosten tragen, indem wir unsere Regierungen anweisen, diesen Lieferanten attraktive Steuererleichterungen anzubieten. Auch die Anbieter könnten sich an den Kosten beteiligen, denn ein expandierender Informationsmarktplatz bedeutet für sie mehr Geschäft. Einzelpersonen könnten mit Geld- und Zeitspenden helfen. Und Organisationen wie die Weltbank, die jährlich mehr als 15 Milliarden US-Dollar für Strukturkredite an die Entwicklungsländer ausgibt, könnten einen großen Unterschied machen, indem sie einen Teil dieser Mittel in Byte-to-Bites-Projekte stecken.

Angeregt durch diese aufregenden Aussichten, haben sich einige von uns Technikfreaks mit einem Kollegen aus Nepal zusammengetan, in der vollen Erwartung, die Wirtschaft seines Landes durch die geschickte Nutzung des Informationsmarktes um 20 Prozent anzukurbeln. Leider stellten wir schnell fest, dass wir unser Ziel verfehlen würden, selbst wenn wir Kommunikation, Hardware, Software und Schulungen kostenlos bekommen würden: Nur 27 Prozent der Nepalesen können lesen und schreiben. Und von diesen spricht nur ein kleiner Bruchteil Englisch. Als wir fragten, welche Dienstleistungen diese kleinere Gruppe anbieten könnte, stießen wir auf eine Mauer. Viele sind nicht qualifiziert, und diejenigen, die es sind, sind bereits damit beschäftigt, die Geschäfte ihres Landes zu führen. Vielleicht waren wir zu ehrgeizig, als wir uns eine zukünftige Belegschaft in Nepal vorstellten, die über das Internet Bürodienstleistungen nach New York und London verkaufte. Was wäre, wenn wir uns stattdessen darauf konzentrieren würden, Nepals berühmtes Kunsthandwerk, wie maßgeschneiderte Teppiche, im Internet zu verkaufen? Das brachte uns in alle möglichen anderen Bedenken, Vertrauen bei Fernabnehmern aufzubauen und die Waren zu verteilen. Das Potenzial des modernen Informationszeitalters schien auf Schritt und Tritt von den alten Kräften überschattet, die die Reichen von den Armen trennten.

Sind solche Schwierigkeiten ein Grund, aufzugeben und die Informationsrevolution sich selbst zu überlassen? Nein! Wir sollten hartnäckig bleiben, denn der Informationsmarkt ist riesig und weitgehend unerforscht. Wenn auch nur eine kleine Anzahl Nepalesen oder ein paar Innenstädter einen Weg finden würden, sich produktiv zu vernetzen, würden sie ihren Kollegen als Vorbilder dienen. Die Leser sind eingeladen, kreative Wege vorzuschlagen, wie sich die Armen produktiv auf dem Informationsmarkt engagieren könnten.

Wir haben große Herausforderungen gemeistert, um den modernen Computer zu konstruieren. Doch dieses Wunder verbindet nur 1 Prozent der 6 Milliarden Menschen weltweit. Es ist im Grunde der Computer der Reichen. Zu unserem eigenen Wohl und dem unserer Mitmenschen sollten wir uns jetzt der härteren Herausforderung stellen, unsere stolze Leistung in den Computer der Menschen zu verwandeln!

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