Den Fußball revolutionieren

Ein Startup-Unternehmen, EndGame-Technologien , hat eine neuartige Computermodellierungssoftware entwickelt, um Trainer der National Football League bei kritischen Spielentscheidungen zu unterstützen, die oft das Ergebnis des Spiels bestimmen. Sollte ein Team auf den vierten Platz stoßen – oder es versuchen? Oder versuchen Sie eine Zwei-Punkte-Konvertierung nach einem Touchdown? Die Software namens ZEUS soll solche Fragen beantworten, indem sie die Konsequenzen jeder Entscheidung in Sekundenschnelle berechnet.

Der Fußball könnte durch neue Softwareprogramme verändert werden, die entwickelt wurden, um in engen Situationen den besten Spielanruf zu ermitteln. (Bildnachweis: Istockphoto.com/unstoppablenick)

Die ZEUS-Chefforscher Chuck Bower und Frank Frigo wollen den Fußball revolutionieren, indem sie die Spielweise ändern. Ihre Statistiken über vergangene NFL-Spiele haben bereits gezeigt, dass Teams durchweg ungefähr ein Spiel pro Saison verlieren, indem sie in kritischen Situationen die falschen Spielanrufe tätigen. Und bei nur 16 Spielen in einer NFL-Saison ist jeder Sieg oder jede Niederlage von größter Bedeutung.



Fußball ist ein Spiel der Strategie und des Risikomanagements. Jeder Trainer geht mit einem Plan in ein Spiel, erklärt Dwight Smith, Cheffußballtrainer am MIT. Obwohl jede Variable im Voraus berücksichtigt wird, müssen im Laufe des Spiels Anpassungen vorgenommen werden. ZEUS soll Trainern helfen, diese spontanen Entscheidungen zu treffen. Die Software wurde durch das Mining historischer NFL-Daten und die Entwicklung von Verteilungskurven der Erfolgsraten für einzelne Aktionen erstellt, beispielsweise wie weit ein Running Back den Ball trägt.

Trainer können ZEUS zu jedem Zeitpunkt des Spiels verwenden, indem sie eine Reihe von Variablen eingeben, wie zum Beispiel den Spielstand, die Feldposition, den Ballbesitz, den Rückstand und die verbleibende Zeit auf der Uhr. Dann gibt der Benutzer zwei Play-Call-Optionen ein und die Software analysiert jede einzeln und spielt das Spiel 100.000 Mal zu Ende. Bei jeder Iteration betrachtet ZEUS ein anderes Szenario.

Alle Entscheidungen über Spielaufrufe, die nach dem ersten Spiel erfolgen, basieren auf historischen NFL-Daten. Diese Daten sind jedoch nicht spezifisch für einen bestimmten Trainer; es basiert auf Aufzeichnungen von einer Vielzahl von Trainern. (Die Forscher nennen diesen Algorithmus den generischen NFL-Trainer.) In Sekundenschnelle zeigt ZEUS die Spielgewinnchance an – das Spiel, das dem Team die höchste Gewinnwahrscheinlichkeit gibt.

Im Gegensatz zu interaktiven Fußballsimulationen, die ungefähr die gleiche Zeit benötigen, um zu spielen wie ein echtes Spiel, führt ZEUS seine Berechnungen und Empfehlungen in Echtzeit durch und zeigt die Ergebnisse des Computers vor dem nächsten Snap an.

Laut Bower liegt die Herausforderung für sie jetzt nicht in der Technologie, sondern darin, NFL-Teams dazu zu bringen, sie zu übernehmen. Wir haben es 10 NFL-Teams gezeigt, [jeder] vom Manager bis zum Cheftrainer, sagt er. Aber zu diesem Zeitpunkt hat sich noch niemand gemeldet und gesagt, dass wir bereit sind, für das Produkt zu bezahlen.

Das Problem: ZEUS ist nach NFL-Richtlinien immer noch illegal. Die Liga erlaubt am Spieltag keine Computer am Spielfeldrand oder in der Trainerkabine. Obwohl es keine Einschränkungen für den Einsatz von High-Tech-Analysetools außerhalb des Spielfelds gibt, bleiben die traditionellen Elemente der Strategie am Spieltag erhalten.

Wir sind sehr resistent gegen Veränderungen um der Veränderung willen, sagt Brain McCarthy, NFL-Sprecher. Ein Teil der Attraktivität der NFL besteht darin, dass sie Mann gegen Mann gegen Elemente und Drama ohne Drehbuch ist. Wenn Sie Technologien hinzufügen, die das Spiel auf dem Spielfeld direkt beeinflussen könnten, kann dies das Gesamtprodukt und den Spielspaß beeinträchtigen.

Bower und Frigo sind nicht die einzigen, die auf eine technologische Revolution in der NFL drängen. KC Joyner, genannt Der Fußballwissenschaftler , und ein regelmäßiger Beitrag zu ESPN Insider, verwendet Spielfilme, um fast jede messbare Statistik in einem NFL-Spiel zu verfolgen, zu tabellieren und zu analysieren. Diese Statistiken, zusammengestellt und erklärt in Wissenschaftlicher Fußball 2006 (pdf), verwenden Sie ein leistungsbasiertes metrisches System mit dem Ziel, alles zu quantifizieren und zu relativieren.

Joyner glaubt, dass es langfristig schaden wird, wenn ein NFL-Team die neueste Technologie nicht nutzt. Nicht-technologische Teams können immer noch gute Spieler bekommen, und einige Dinge werden funktionieren, aber wenn sie weiter hinter die Kurve kommen, wird es sie irgendwann einholen, sagt er.

Ob die Liga ZEUS akzeptiert oder nicht und die Teams entscheiden, es zu verwenden, bleibt abzuwarten. Es kann vorerst nur in Praxissituationen umgesetzt werden.

Bower und Frigo haben vor kurzem Anpassungen hinzugefügt – die Möglichkeit, die Eigenschaften bestimmter Teams einzugeben – und entwickelten außerdem eine zweite Anwendung, ZEUS PPV (Player Position Value), die den Wert in inkrementellen Gewinnen/Verlusten pro Saison einzelner Positionsspieler bestimmt.

Sobald [NFL]-Teams beginnen, sich Technologie zuzuwenden, wird die gesamte Liga vorankommen und erfolgreicher sein, sagt Joyner. Es wird einen erfolgreichen Trainer brauchen, der nach einem Vorteil sucht und bereit ist, ein Risiko einzugehen.

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