Eine Fernbedienung für Ihr Leben

Takeshi Natsuno will deine Brieftasche. Geld, Kreditkarten, Führerschein, Bilder von Junior und Sis – das funktioniert. Und wenn er schon dabei ist, nimmt er Ihre Schlüssel, Ihr Sparbuch und einen Haufen anderer wertvoller Sachen mit. Aber Natsuno ist kein Dieb. Er ist Managing Director für i-mode-Strategie bei NTT DoCoMo, dem größten Mobilfunkunternehmen Japans – und einem der innovativsten Telekommunikationsunternehmen weltweit. Sein Titel birgt einige Erklärungen: NTT steht für Nippon Telegraph and Telephone, die ehemalige staatliche Telefongesellschaft, die zwei Drittel seiner Firma besitzt. DoCoMo ist ein abgekürztes englisches Akronym für Machen Was kommunikationen über die Mo Galle Network, sowie ein Spiel mit dem japanischen Wort dokomo , was bedeutet, überall. Und i-mode ist der drahtlose Internetdienst von DoCoMo – mit Abstand der erfolgreichste der Welt, mit etwa 41 Millionen Abonnenten allein in Japan (gegenüber vier Millionen bei Sprints PCS Vision, dem ersten populären drahtlosen Datendienst in den USA), ganz zu schweigen lizenzierte Versionen in sieben europäischen Ländern und Taiwan. Natsuno will Ihr Portemonnaie, denn DoCoMo plant, auf i-mode aufzubauen, um das Handy in eine Art Fernbedienung für Ihr ganzes Leben zu verwandeln – und eine Vorschau auf das Universal Computing von morgen.

Der Plan wird diesen Sommer in Gang kommen, wenn DoCoMo einen neuen und radikal vielseitigeren Telefontyp vorstellt. Wie ein normales Mobiltelefon wird es Telefonanrufe tätigen und empfangen. Wie ein normales i-mode-Gerät können Sie damit E-Mails senden und empfangen, Online-Spiele spielen und auf eine der 78.000 i-mode-kompatiblen Websites weltweit zugreifen. Und wie andere DoCoMo-Telefone macht es Fotos, liest Strichcodes und spielt heruntergeladene Musik über Kopfhörer oder winzige, aber überraschend gute Lautsprecher ab. Aber es wird auch einen speziellen Chip von Sony enthalten, mit dem es Lebensmittel bezahlen, als persönliche Identifikation dienen, Türen öffnen, Geräte bedienen, Kino- und U-Bahn-Tickets kaufen und Dutzende anderer Aufgaben erledigen kann.

Solarzellen-Rollout

Diese Geschichte war Teil unserer Juli-Ausgabe 2004



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Alle Kreditkarten, Kundenkarten, Schlüssel, Geld – all das Zeug in der Handtasche einer Frau oder eines Mannes – sollten ins Telefon gehen, sagt Natsuno. Wenn Sie das Telefon bei sich haben, brauchen Sie nichts anderes als Ihre Kleidung.

Liebe auf das erste Byte

Die Szene überrascht immer wieder Besucher aus den Vereinigten Staaten. Eine U-Bahn hält im Bahnhof, und die Beschallungsanlage kündigt eine Pause an, um die Gleise von Schutt zu befreien. Im hyperpünktlichen Japan um mehrere Minuten verspätet, ziehen alle Passagiere lautlos und gleichzeitig ihre Handys und Fingertipp-Nachrichten an diejenige, die sie auf dem Weg zum Treffen sind: Entschuldigung, ich komme etwas zu spät...

Japan ist nicht die am stärksten drahtlos verbundene Gesellschaft der Welt; diese Ehre gebührt Taiwan und Luxemburg, die beide 106 Mobiltelefone pro 100 Einwohner haben, verglichen mit nur 64 pro 100 in Japan, so die neuesten Daten der Internationalen Fernmeldeunion. Aber die Japaner nutzen die mobile Kommunikation für mehr Zwecke als alle anderen Menschen. Textnachrichten zum Beispiel sind eine dringend empfohlene Alternative zu klingelnden Telefonen und Menschen, die an öffentlichen Orten chatten, die (zu Recht) als Irritationen gelten. Ein alltäglicher Anblick auf Lebensmittelmärkten oder Imbissbuden ist, dass ein Mann mit seinem Telefon eine Essensausgabe fotografiert, das Bild per Handy an seinen Ehepartner schickt und fragt, ob das Essen gekauft werden soll. Währenddessen spielen gelangweilte Kinder im Einkaufswagen Wahrsagerei auf dem zweiten Telefon der Familie.

Laut Mizuko Ito, Anthropologin am Annenberg Center for Communication der University of Southern California, liegt der Grund für diese schnelle Einführung der Mobilfunktechnologie weniger in den Besonderheiten der japanischen Etikette als in der dichten städtischen Bevölkerung und dem relativ geringen Computerbesitz . Die Japaner verbringen enorm viel Zeit im Nahverkehr und als Fußgänger in Städten, sagt sie. Während also US-Teenager in ihren Vorstadtzimmern sitzen und sich von ihren Computern aus Instant-Messages senden, sind japanische Kinder, die keinen eigenen Computer und kein eigenes Schlafzimmer haben, im Zug oder auf den Straßen der Stadt unterwegs und schreiben sich gegenseitig SMS keitai [Handy]. Da die USA dichter, urbaner und abhängiger vom öffentlichen Nahverkehr werden, könnten sie Japan ähnlicher werden. In diesem Sinne, sagt Ito, können die Amerikaner Japan als die Zukunft betrachten.

DoCoMo befeuert seit langem die japanische Liebesaffäre mit Handys. Das Unternehmen begann offiziell im Jahr 1992, als die Regierung das vorherige Monopol von NTT auf Mobilkommunikation aufhob. Laut Kenji Kohiyama, einem langjährigen NTT-Manager und Direktor von DoCoMo House, einem von Unternehmen gesponserten Kommunikations-Thinktank an der Keio-Universität in der Nähe von Tokio, waren Mobiltelefone zu dieser Zeit ein Führungsinstrument, das das Unternehmen einigen wenigen zur Verfügung stellte. Nach Kohiyamas Ansicht wurden Mobiltelefone erst 1994 zu einem Massenmarktartikel, als DoCoMo die Vermietung an Kunden einstellte und sie sofort zu reduzierten Kosten verkaufte, um ihre Verkaufsverluste durch das erhöhte Telefonaufkommen auszugleichen. Innerhalb von zwei Jahren verdoppelte sich die Zahl der DoCoMo-Abonnenten von weniger als 1,5 Millionen auf knapp drei Millionen. In fünf Jahren waren es fast 20 Millionen.

In diesem Jahr – 1999 – führte das Unternehmen i-mode ein. Wir dachten, der Markt für Stimme sei gesättigt, also mussten wir etwas tun, sagt Natsuno halb im Scherz. Also haben wir das Telefon ins Internet gebracht – die virtuelle Welt.

Die Benutzer konnten zunächst nicht viel mehr tun, als auf einige wenige Unternehmenswebsites zuzugreifen. Da i-mode jedoch eine spezielle, kompakte Version gewöhnlicher Web-Software verwendete und nicht die von europäischen und US-amerikanischen Mobilfunkunternehmen geforderte völlig neue Software, konnten Einzelpersonen und Unternehmen schnell Zehntausende von i-mode-Sites einrichten, DoCoMo -befürwortet oder nicht. Unterdessen baute DoCoMo die Kapazitäten der Handys weiter aus; Die neuesten Modelle, die im März vorgestellt wurden, können Zwei-Megapixel-Fotos aufnehmen, Word- und Excel-Dateien lesen, bis zu zwei Stunden Audio aufnehmen und Flash-Animationen und PlayStation-ähnliche Spiele auf Bildschirmen ausführen, die für US-Standards verblüffend scharf und hell sind.

Heute, sagt Natsuno, fangen wir an, uns mit Multimedia zu sättigen. Jetzt bringen wir das Telefon in die reale Welt.

Smart Cards klug machen

Das bedeutet zunächst vor allem, neue Telefone mit einem sogenannten kontaktlosen IC-Chip auszustatten. Kleiner und dünner als ein Cent und an einer Antenne befestigt, die aus einer dünnen Folie besteht und in das Telefon eingelassen ist, ist der Chip wie ein kleiner, schneller, ziemlich dummer Computer, einer, der überschwänglich billig in der Herstellung ist. Der von DoCoMo gewählte Chip ist Sonys FeliCa (der Name kommt von Felicity und Card), der über neun Kilobyte Random-Access-Speicher und gerade genug Intelligenz in seiner Onboard-Programmierung verfügt, um auf das von einem Chipleser ausgestrahlte Funksignal mit kurzer Reichweite zu reagieren /Schriftsteller.

In Tokio ist das bekannteste Beispiel für einen Leser das Drehkreuz, das in Bahn- und U-Bahn-Stationen von Japan Rail verwendet wird. An Bahnhofsautomaten kaufen Fahrgäste Chipkarten – Rechtecke aus Kunststoff in der Größe und Form einer Kreditkarte mit Chips darin. Jede Karte wird mit einem vorher festgelegten Betrag belastet: ungefähr 10 USD, 30 USD oder 50 USD. Die Leute stecken die Karten in ihre Brieftaschen und Geldbörsen und klatschen sie beim Passieren auf das Drehkreuz. In der kurzen Zeit, in der die Karte das Drehkreuz passiert, führen der Chip im Inneren der Karte und das Lesegerät im Inneren des Drehkreuzes einen kryptografischen Handshake durch, dh sie tauschen eine Reihe von verschlüsselten Nachrichten aus. Das Drehkreuz teilt der Karte ihre Position mit; die Karte teilt dem Drehkreuz mit, wie viel Geld sie enthält; das Drehkreuz zieht die Grundkosten eines Tickets ab. Auf dem Weg nach draußen führt das Ausgangsdrehkreuz eine analoge Transaktion durch, berechnet die tatsächlichen Kosten der Fahrt und zieht diese von der Karte ab.

Die gesamte Transaktion dauert weniger als eine Zehntelsekunde. Dies hilft nicht nur, die Menschen schnell durch die Drehkreuze zu bringen, was für Japan Rail ein wichtiger Aspekt ist, sondern bedeutet auch, dass der Datenaustausch stattfindet, bevor die Benutzer ihre Karten abziehen können. Dies verringert das Risiko unvollständiger Transaktionen – eine große technische Herausforderung in Systemen, in denen Karten nicht physisch durch die Lesegeräte geleitet werden. Laut Tadashi Morita, FeliCas Chefingenieur bei Sony (keine Beziehung zu Sonys verstorbenem Gründer Akio Morita), laufen langsamere Systeme Gefahr, dass Benutzer Zahlungsinformationen senden, aber an den Lesern vorbeigehen, bevor sie ihre Tickets im Gegenzug erhalten haben. Sie wissen nicht, ob sie angeklagt wurden oder nicht, sagt er. Sie möchten nicht, dass [die Leute] zweimal oder gar nicht bezahlen.

Es richtig machen

Tatsächlich baut er es bereits. Teile der Vision von DoCoMo, wie die Zahlungs- und Identifizierungssysteme, werden bereits getestet; Weitere werden eingeführt, wenn die FeliCa-Telefone, die wahrscheinlich 200 bis 300 US-Dollar kosten werden, diesen Sommer eingeführt werden. Für Morita sind die Hindernisse für eine vollständige Einführung eher gesellschaftliche als technologische Gründe. Die meisten dieser Dinge könnten wir heute tun, sagt er. Und wir würden sie heute tun, wenn wir uns keine Sorgen über die Auswirkungen auf die Sicherheit machen würden. Und auch die Datenschutzprobleme.

Da Japan mehr Erfahrung mit Mobilfunk hat als die Vereinigten Staaten, hat es einige Handy-Ärgernisse, die die Amerikaner weiterhin plagen, praktisch beseitigt. Mit dem Aufkommen von SMS, sagt der Anthropologe Ito, telefonieren die Leute in der U-Bahn einfach nicht mehr. Um das lästige Klingeln von Telefonen im öffentlichen Raum zu vermeiden, schalten immer mehr Japaner die Klingel aus, wenn sie morgens ihr Haus verlassen, und die Klingel bleiben den ganzen Tag aus.

Die Ergebnisse dieses Sozialisationsprozesses sind auf jedem Bahnsteig in Japan sichtbar. Zu jeder Zeit wird eine große Minderheit der wartenden Pendler – vielleicht sogar die Hälfte – ihr Telefon benutzen. Aber fast niemand wird wirklich darüber sprechen. Stattdessen werden sie Nachrichten senden oder lesen, Wetter- oder Verkehrswebsites überprüfen, Spiele spielen oder (anscheinend ein besonderer Favorit bei Frauen) Vorhersagen über zukünftige Romantik aus Online-Wahrsagereiprogrammen entlocken.

Für DoCoMo sind die Leute, die in ihre Telefone starren, sowohl eine Chance als auch eine Sorge. Die Gelegenheit besteht darin, mehr Möglichkeiten für die Nutzung ihrer Telefone zu finden und mehr Datenpakete hoch- und herunterzuladen. (DoCoMo berechnet ungefähr zwei Zehntel Cent für jede 128 Bit, die in sein Telefon ein- oder ausgeht; Benutzer zahlen möglicherweise einen Cent pro SMS oder ein paar Cent, um eine Webseite herunterzuladen.) Eine große neue Gelegenheit ist das Einkaufen. Online-Benutzer können Artikel auf i-mode-Websites finden und sofort mit digitalem Bargeld kaufen, das direkt in ihren Handys gespeichert ist. Offline, in der realen Welt, konzentriert sich DoCoMo zunächst auf Bahnhöfe, die voller Restaurants, Kaufhäuser und Kioske sind, die kleine, schön verpackte Lebensmittelgeschenke verkaufen, die gesellschaftliche Anlässe in Japan schmieren. In beiden Fällen erwartet DoCoMo, mehr Einnahmen zu erzielen, da mehr Bits verkauft werden.

Die Gefahr besteht darin, dass die Telefone mit zunehmender Leistungsfähigkeit zu Zielen für Diebe und Betrüger werden. Wir wollen nicht, dass jemand mit einem gestohlenen Kartenleser auf der Plattform herumläuft und das Geld aller herunterlädt, sagt Morita. Wenn Leute anfangen zu denken, dass [die neuen Telefone] unsicher sind oder ihre Privatsphäre verletzen, werden sie sie nie benutzen.

Kritisch für die Sicherheit des neuen Systems sei die kurze Übertragungsreichweite der FeliCa-Karten von nur 10 Zentimetern, die es Dieben erschwert, sie zu scannen. Aber laut Bruce Schneier, Chief Technical Officer von Counterpane Internet Security in Mountain View, CA, ist dies keine große Verteidigung. Die Leute werden die Kartenleser stehlen und hacken, um sie leistungsfähiger zu machen, sagt er. Sie könnten wahrscheinlich die Leseentfernung auf ein paar Meter erhöhen, und dann könnten Sie einen Raum voller Leute ausrauben, indem Sie einfach um sie herumgehen.

Trotzdem ist Schneier von der Phonesmart-Karten-Kombination verhalten begeistert. 1999 erstellte er eine heute klassische Analyse der Sicherheitsschwächen von Chipkarten. Die meisten schlimmen Dinge passieren, weil es keine gute Möglichkeit gibt, zu sagen, wem die Karte gehört – wer dafür verantwortlich sein soll, sagt er. Aber DoCoMo kontrolliert die FeliCa-Telefone. Wenn jemand dein Geld stiehlt, muss er es über die Telefongesellschaft abholen, sagt er. Sie müssen erklären, was sie tun, um an Ihr Geld zu kommen, und das ist schwer.

Die Kehrseite der Kontrolle von DoCoMo ist, dass das Unternehmen auch die Aufzeichnungen über das Verhalten der Benutzer kontrolliert – nicht nur, welche Telefonate sie führen, sondern auch welche E-Mails sie senden, wohin sie gehen (U-Bahn-Fahrpreise), was sie kaufen (FeliCa-Käufe). , und vieles mehr. Wenn die Telefone erfolgreich sind, werden die von DoCoMo zusammengestellten personenbezogenen Daten auf ein Volumen anwachsen, das garantiert Bürgerrechtler alarmiert.

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Aber Schneier spielt die Datenschutzbedenken herunter und argumentiert, dass die Menschen bereits die Kontrolle über ihre persönlichen Daten an unzählige Banken, Kreditauskunfteien und Einzelhandelsunternehmen abgegeben haben. So etwas wird passieren, und jeder weiß es, sagt er. Diese japanischen Firmen haben enorm kompetente Leute. Es besteht eine gute Chance, dass sie es richtig machen.

Zurück bei DoCoMo ist Natsuno zuversichtlich, dass das Unternehmen Ubiquitous Computing nicht nur richtig, sondern zuerst und profitabel machen wird. US-Unternehmen seien Jahre im Rückstand, sagt er – aber nicht, weil Japans Technologie fortschrittlicher sei. Er weist auf die automatischen Mauterfassungsgeräte in vielen US-Autos hin und sagt: Sie hätten diese in Mobiltelefone stecken und darauf aufbauen können, um Webdienste einzuführen, oder fast alles andere, was wir getan haben. Der wahre Grund für die Führung von DoCoMo, glaubt Natsuno, ist, dass wir ein Geschäftsmodell haben. Wir werden dem Verbraucher allgegenwärtiges Computing und digitales Geld und all die anderen Dinge geben, die die Ingenieure wollen. Aber wir werden es tun, indem wir den Leuten eine Möglichkeit geben, schneller durch das Drehkreuz zu kommen oder zu einem Haus zu gelangen, das auf die richtige Temperatur gekühlt ist und einen Film bereit hat, der auf dem Fernseher abgespielt werden kann.

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