Der wahre Schmerz der Angst

Für manche Menschen kann das Warten auf ein besonders unangenehmes Ereignis wie eine Darmspiegelung oder eine Wurzelkanalbehandlung genauso schrecklich sein wie das Ereignis selbst, so eine neue Studie zur Neurobiologie der Angst, die in der Zeitschrift veröffentlicht wurde Wissenschaft .

Wissenschaftler fanden heraus, dass Angst ähnliche Hirnareale wie diejenigen, die mit Schmerzen verbunden sind, aktivierte und dass Menschen, die die Wartezeit als am unerträglichsten einschätzten, mehr Aktivität in einem Teil des Schmerzkreislaufs des Gehirns hatten, der die Aufmerksamkeit vermittelt. Sie sagen, dass die Ergebnisse helfen könnten, zu erklären, wie Menschen einige Entscheidungen treffen, z. B. Diäten und den Kauf von Aktien, die eine lange Wartezeit erfordern, bevor Ergebnisse erzielt werden.

Die Schmerzwahrnehmung wird durch einen komplexen neuronalen Schaltkreis, die sogenannte Schmerzmatrix, vermittelt. Einige Teile der Matrix steuern die körperlichen Schmerzempfindungen, wie zum Beispiel die Schmerzrezeptoren, die reagieren, wenn Sie versehentlich auf Ihr Knie schlagen. Andere Teile der Matrix steuern die Schmerzwahrnehmung auf höherer Ebene, die je nach Aufmerksamkeitsniveau und emotionalem Zustand variiert. Man spürt weniger Schmerzen in einem Knie, zum Beispiel, wenn das Gelenk beim Laufen vor einem Bären geschlagen wird.



In der aktuellen Studie verwendeten die Forscher die funktionelle Magnetresonanztomographie (fMRT), die den Blutfluss im Gehirn misst, um festzustellen, welche Teile des Gehirns am aktivsten waren, während die Probanden auf einen Elektroschock warteten. Sie fanden heraus, dass die Angst, die mit dem Warten auf den unangenehmen Reiz verbunden ist, Teile der Schmerzmatrix aktiviert, insbesondere diejenigen, die an der Schmerzwahrnehmung beteiligt sind. Diese Ergebnisse unterstreichen die sehr reale Natur der Angst, sagt Gregory Berns, Neurowissenschaftler an der Emory University in Atlanta, der die Forschung leitete.

Die Forscher fanden auch heraus, dass Menschen unterschiedlich auf die Aussicht auf Schmerzen reagieren. Während fast alle Teilnehmer es vorzogen, den körperlichen Schock schnell hinter sich zu bringen, entschied sich etwa ein Drittel – von den Forschern als extreme Dreader bezeichnet – tatsächlich dafür, einen stärkeren Schock früher zu erhalten, anstatt auf einen weniger schmerzhaften Schock zu warten. Manche Leute empfanden das Warten als so unangenehm, dass sie bereit waren, einen schlimmeren Schock hinzunehmen, als zu warten, sagt Berns. Und diese extremen Dreader hatten mehr Aktivität im Aufmerksamkeitsteil der Schmerzmatrix.

In einem etwas überraschenden Ergebnis fanden die Forscher heraus, dass sich Angst neurologisch sowohl von Angst als auch von Angst unterscheidet. Ein Bereich des Gehirns, der als Amygdala bekannt ist und eine Schlüsselrolle bei der Regulierung von Emotionen wie Angst spielt, war bei extremen Dreadern nicht aktiver.

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Die Aussicht, dass [Angst] mehr mit Aufmerksamkeit als mit Emotionen zu tun hat, ist interessant, sagt Elizabeth Phelps, Neurowissenschaftlerin an der New York University, die Emotionen und Entscheidungsfindung untersucht. Vermutlich könnten Sie einige dieser Reaktionen loswerden, wenn Sie sich auf irgendeine Weise ablenken könnten.

Die Ergebnisse könnten helfen, zu verstehen, wie Menschen Entscheidungen treffen. Viele Entscheidungen beinhalten eine Wartezeit – zum Beispiel erfordert das Spielen an der Börse oft Jahre, um Renditen zu erzielen. Doch die meisten Wirtschaftsmodelle berücksichtigen nicht, dass das Warten seine eigenen Kosten und Vorteile hat – wie die manchmal empfundene Angst, auf etwas Schlimmes zu warten, oder das Warten auf ein glückliches Ereignis. Die aktuelle Studie zeigt, dass Vorfreude selbst Teil des Konsummusters wird, sagt Kevin McCabe, Neurowissenschaftler und Ökonom an der George Mason University in Fairfax, VA. Ich denke, wenn [die Ergebnisse] Bestand haben, bedeutet dies im Grunde eine andere Politik für den Umgang mit Verlusten, als die Standardmodelle der Ökonomie an sie herangehen würden.

Die Ergebnisse könnten auch helfen, scheinbar seltsame Entscheidungen zu erklären, beispielsweise warum manche Menschen zu viel essen oder Suchtmittel konsumieren, von denen sie wissen, dass sie auf lange Sicht schädlich sind. Diese Ergebnisse betonen die Rolle unmittelbarer Emotionen statt abstrakter Kompromisse, sagt George Lowenstein, Ökonom und Psychologe an der Carnegie Mellon University. Wissenschaftler sind sich zwar noch nicht sicher, warum manche Menschen eher zu viel essen oder drogenabhängig werden, aber eine Theorie besagt, dass sie kurzfristiges Vergnügen über langfristige Gesundheit stellen. Aber die neue Studie legt nahe, dass diese Leute stattdessen versuchen könnten, das unangenehme Warten zu vermeiden, sagt Lowenstein. Wenn jemand zu viel isst, ist es nicht so, dass er sich nicht darum kümmert, fettleibig zu sein. Sie empfinden es im Hier und Jetzt als sehr unangenehm, auf das Essen zu verzichten.

Berns und Kollegen untersuchen nun verschiedene Aspekte der Entscheidungsfindung, beispielsweise wie Jugendliche Entscheidungen treffen, wenn sie mit Belohnungen konfrontiert werden, und wie Erwachsene dies tun, wenn negative Konsequenzen ungewiss sind. Berns weist darauf hin, dass der Rekrutierungsprozess für das Experiment möglicherweise bestimmte Arten von Menschen aussortiert hat, wie zum Beispiel super-extreme Dreader. Als wir den Leuten am Telefon sagten, dass das Experiment Schocks beinhalten würde, brachen viele sofort ab, sagt er.

McCabe sagt, es wäre interessant zu sehen, wie Menschen mit Phobien wie Flugangst oder Höhenangst auf Angst reagieren. Diese Leute versuchen, die Umstände so lange wie möglich zu vermeiden, sagt McCabe. Es wäre interessant zu sehen, wie sich diese normale Schaltung in den Gehirnen dieser Leute unterscheidet.

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