Wilde Neugier

1986 hatte Amar Bose die Vision eines Autos, das sich wie eine Katze stürzen konnte. Bose '51, SM '52, ScD '56, ist der Gründer der Firma, die seinen Namen trägt, und die Bose Corporation hat mit der Entwicklung innovativer Soundsysteme Erfolg. Aber als er seine Vision hatte, wollte Bose keinen besseren Lautsprecher oder CD-Player entwickeln, sondern eine bessere Aufhängung für Autos. Es war ein Projekt, an dem seine Forschungsmitarbeiter bereits seit sechs Jahren arbeiteten und mathematische Modelle der Federungsleistung erstellten. Als Bose seine Vision beschrieb, sprach er darüber, wie das Auto seine Vorderpfoten ausfahren und wie ein Leopard landen würde, erinnert sich Robert Maresca, jetzt Vizepräsident der Home-Entertainment-Abteilung des Unternehmens. An diesem Punkt begann ich, nach einer Verbindung zur Realität zu suchen.

Aber als Maresca das sagt, lächelt er. Neunzehn Jahre später hat die Bose Corporation ein Video von einem Lexus produziert, der mit der neuen Federung des Unternehmens ausgestattet ist und buchstäblich über eine Bordsteinkante auf der Straße springt. Der Sprung ist vielleicht nicht gerade katzenartig und ein Werbegag, aber erschreckend. Ebenso verblüffend sind die Laufruhe und das stabile Fahrverhalten eines mit der neuen Technik ausgestatteten Autos.

Die Technologie begeistert Bose, der seit 41 Jahren Unternehmertum, Beharrlichkeit, hartnäckige Unabhängigkeit und außergewöhnliche Neugierde in ein privat geführtes Unternehmen bündelt, dessen Jahresumsatz auf 1,7 Milliarden US-Dollar geschätzt wird. Zu den erfolgreichen Verbraucherprodukten der Bose Corporation gehören die 901 Direct/Reflecting-Lautsprecher, das Wave-Musiksystem und die geräuschunterdrückenden QuietComfort-Kopfhörer. Als Bose das Unternehmen gründete, diktierte er das Renteneintrittsalter nicht und bleibt mit 75 weiterhin im Management und in der Forschung tätig. Das große Whiteboard in seinem Büro in Framingham, MA, ist mit Gleichungen in mehreren Markerfarben bedeckt. Bose hat eindeutig die Absicht, weiterhin jeden Tag zur Arbeit zu kommen, um der Frage nachzugehen, die ihn während seiner gesamten Karriere angetrieben hat: Warum funktioniert das nicht besser?



Kenneth D. Jacob, Direktor und Chefingenieur der Live-Musik-Technologiegruppe bei Bose, sagt, sein Chef werde von unkontrollierbarer Neugier beherrscht. Die beiden reisten im Juni 1995 nach Indien. Jacob erinnert sich nicht mehr, warum sie dort waren, aber er erinnert sich an das Frühstück an ihrem ersten Tag. Bose traf ihn am Tisch und Jacob fragte, ob er gut geschlafen habe. Ja, sagte Bose, er habe gut geschlafen, aber nicht lange. Ich fragte ihn: ‚Warum nicht?‘, erinnert sich Jacob. Und er sagte: 'Ich war gerade dabei, herauszufinden, was mit der Toilette nicht stimmte.'

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Bose hat seit seiner Kindheit in Philadelphia während des Zweiten Weltkriegs aus Neugier Gewinn gemacht. Als er 13 war, studierte er schematische Zeichnungen, fand heraus, wie sie mit tatsächlichen Schaltkreisen korrelierten, und brachte sich selbst bei, Radios zu reparieren. Die meisten Erwachsenen mit den gleichen Fähigkeiten waren zum Militär eingetreten, und neue Funkgeräte waren rar, so dass der junge Amar gefragt war. Er bewarb seine Dienstleistungen in Baumärkten und zog schließlich so viele Geschäfte an, dass er freitags die Schule schwänzen musste, um mitzuhalten.

Er trat in das MIT ein und plante, vier Jahre zu bleiben. Er blieb neun und schloss mit einem ScD in Elektrotechnik ab. Das einzige, was ich nach meinem Abschluss wusste, war, dass ich nie Lehrer werden wollte, sagt Bose. Das MIT entwarf ihn trotzdem, um seiner Fakultät beizutreten, und er zeigte bald eine Begabung für die Pädagogik. Er blieb 45 Jahre am MIT und erwies sich bei Studenten als außerordentlich beliebt.

Boses Vorliebe für das Lehren zeigt sich in der Art und Weise, wie er sein Unternehmen führt. Tom Froeschle, SM '65, Vizepräsident für Forschung, war 1965 der zweite MIT-Absolvent, den Bose anstellte. Er beschreibt, wie Bose Menschen in Bereichen einsetzen wird, in denen sie kein Fachwissen haben, vorausgesetzt, sie lernen alles, was sie lernen müssen. Seine Kühnheit sei bemerkenswert, sagt Fröschle. Und ungewöhnlich. Sagt Maresca, er ist der ultimative Professor. Er liebt es zu sehen, wie Menschen unter seiner Anleitung gedeihen.

Wenn Boses Methoden jedoch kühn sind, ist es eine Kühnheit, die er sich leisten kann. Er hat sein Unternehmen privat und frei von langfristigen Schulden gehalten, weil er nie wollte, dass Wall-Street-Analysten, Investoren, Banker oder irgendjemand sonst die Funktionsweise diktieren. Und seine Unabhängigkeit hat Raum für seine Beharrlichkeit geschaffen. Er arbeitete 24 Jahre lang an der automatischen Federung, weil er davon überzeugt war, dass sein Unternehmen revolutionäre Technologie produzieren könnte. Solch eine langfristige Arbeit, sagt er, könnte in einem börsennotierten Unternehmen niemals geleistet werden, in dem CEOs nach ihrem kurzfristigen Beitrag zum Endergebnis beurteilt werden.

Das Unternehmen verkörpert auch den Innovationsansatz seines Gründers: Untersuchen Sie, wie etwas funktioniert, analysieren Sie die grundlegenden Überlegungen und finden Sie dann einen besseren Weg. Als Professor konzentrierte sich Bose immer auf den Prozess. William R. Brody '65, SM '66, der jetzt Präsident der Johns Hopkins University ist, belegte 1962 zum ersten Mal einen Elektrotechnikkurs bei Bose. Er sagt, dass ich vom Lernen des Materials zum Lernen des Denkens und Herangehens übergegangen bin Probleme. „Mich interessieren die Antworten auf die Probleme, die wir Ihnen zuschreiben, nicht“, pflegte [Bose] zu sagen. „Wir kennen die Antworten bereits. Im wirklichen Leben werden Sie aufgefordert, Probleme zu lösen, die noch nicht gestellt wurden. Daher interessiert mich, wie Sie Probleme angehen.“

Diese Methode hat zu zwei der größten technologischen Durchbrüche des Unternehmens geführt. Der erste war der direkt/reflektierende Lautsprecher. Als Student am MIT im Jahr 1956 kaufte Bose ein neues Paar Stereolautsprecher, die nach ihren Spezifikationen das Beste waren, was er sich leisten konnte. Als er durch sie eine Aufnahme einer Geige spielte, war er jedoch enttäuscht. Sie maßen gut und klangen schlecht, erinnert er sich. Wenn die Messungen der Wahrheit entsprachen, war die Technologie falsch. Er machte sich daran, es zu reparieren. Er verbrachte Jahre damit, sich in Akustik und Musikaufnahmen zu schulen und stellte fest, dass nur 20 Prozent des bei einer Live-Performance produzierten Klangs direkt zum Ohr des Hörers gelangen; der Rest prallt zuerst von umgebenden Oberflächen ab. Alle Stereolautsprecher versuchten jedoch, den Klang direkt auf den Hörer zu richten. Bose argumentierte, dass ein Lautsprecher die meisten seiner Schallwellen auf reflektierende Oberflächen richten sollte, um Konzertklang realistisch wiederzugeben. Dieser Umsturz des konventionellen Denkens führte zum Bose 901, dem bahnbrechenden Audioprodukt des Unternehmens. Der 901 wurde erstmals 1968 angeboten und bleibt eine tragende Säule der Produktlinie des Unternehmens.

Bose ging auf die gleiche Weise an die Aufhängung von Automobilen heran. Jahrzehntelang wurde jede Verbesserung der Federung durch die Verfeinerung der gleichen grundlegenden Feder- und Stoßdämpfertechnologie erreicht – wie Bose sagt: Wählen Sie die Hardware aus, holen Sie das Beste aus dieser Hardware heraus. 1980 begann er, mit Ingenieuren des Unternehmens an einem mathematischen Modell der theoretisch optimalen Federung für ein Auto zu arbeiten. Nach fünfjähriger Berechnung kam er zu dem Schluss, dass ein weit überlegenes System möglich sei, jedoch eine noch nicht erfundene Technologie dazu bräuchte. Nach weiteren 19 Jahren Forschung und Entwicklung produzierte Bose ein neues Federungssystem, das den Stoßdämpfer an jedem Rad durch einen elektromagnetischen Linearmotor ersetzt. Sensoren überwachen die Straße, und Algorithmen fahren den Linearmotor jedes Rads aus oder ein, um Unebenheiten in der Fahrbahnoberfläche auszugleichen oder die Karosserie des Fahrzeugs am Wegrollen oder Nicken bei plötzlichem Anhalten und Anfahren zu hindern. (Da das System programmierbar ist, konnten die Bose-Ingenieure den Linearmotoren befehlen, mit genügend Kraft auszufahren, um das Auto über eine Barriere zu treiben, und so führten sie den Bordsteinsprung-Stunt im Werbevideo durch.) Das Unternehmen hofft, die Aufhängung zu bringen in vier oder fünf Jahren auf den Markt kommen. Die halbe Nacht wache ich auf und träume davon, sagt Bose.

Bose plant, sein Unternehmen, das heute weltweit mehr als 8.000 Mitarbeiter beschäftigt, in eine eigene Bildungseinrichtung zu verwandeln. Es gab einen besseren Weg, Musik zu reproduzieren und einen holprigen Weg zu ebnen, und Bose glaubt, einen besseren Weg zu kennen, um eine höhere Bildung zu verfolgen. Er verrät nicht viel über die neue Schule, aber er sagt, dass sie Konventionen in Frage stellen wird. Es ist meine feste, feste, feste Überzeugung, dass in der Bildung viel getan werden kann, aber ich konnte es an einer Universität nicht schaffen. Wir werden einen pädagogischen Ansatz ausprobieren, der mehr leisten kann. Es wird keine Amtszeit haben und es wird ein Minimum an Politik geben. Angesichts der Erfolgsgeschichte von Bose ist es wahrscheinlich auch, dass es ein unverwechselbares Design und einen originellen Ansatz hat.

Als Bose letztes Jahr der Automobilpresse das Federungssystem seines Unternehmens vorstellte, fragten ihn Reporter, was er empfinde. Ich sagte ihnen: ‚Ich spüre es überhaupt nicht.‘ Weil ich nach dem Nächsten suche. Das ist das Spannende für mich. Der Rest ist vorbei.

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