Das Wunder Japans in Frage stellen

Seit mehr als zwei Jahrzehnten zitieren Ökonomen und Politologen Japan, um zu zeigen, wie effektiv eine starke, gut durchdachte Industriepolitik sein kann. Chalmers Johnson, Präsident des Japan Policy Research Institute, vertrat diesen Standpunkt in seinem Buch von 1982 gekonnt MYTHEN und das Japanisches Wunder: Das Wachstum der Industriepolitik , schreibt, dass Japans wirtschaftlicher Triumph der Nachkriegszeit – d. h. das beispiellose Wirtschaftswachstum, das Japan zur zweitproduktivsten offenen Volkswirtschaft aller Zeiten gemacht hat – das beste Beispiel für ein derzeit verfügbares staatlich gelenktes Marktsystem ist.

In jüngster Zeit ist das japanische System jedoch auch auf einiges an Kritik gestoßen, und Scott Callon, der Chefmarktstratege von Bankers Trust Asia Securities in Tokio, vertritt in Divided Sun diese Argumentation. Er stellt fest, dass im Fall Japans die Fähigkeit der Regierung, Kooperation mit Wettbewerb zu verbinden, ernsthaft zerfallen ist – dass der Prozess der Auflösung tatsächlich bereits im Gange war, als glühende Einschätzungen wie die von Johnson erschienen. Die ausgeklügelten Strukturen zur Förderung der Zusammenarbeit, die in japanischen Hightech-Konsortien auftauchen, seien oft nichts anderes als eine öffentliche Show: Scheinbar kooperative Institutionen verschleiern eine zugrunde liegende Realität heftiger Konkurrenz und Konflikte, sagt er. Und die Beweise, die er verwendet, um diese Anschuldigung zu untermauern, stammen aus vier verschiedenen Fallstudien des Ministeriums für Internationalen Handel und Industrie (MITI), die sich von 1975 bis heute erstrecken: das Supercomputer Consortium; das VLSI-Konsortium (Very Large-Scale Integrated Circuits), das sich mit fortschrittlichen Halbleitertechnologien beschäftigt; das Konsortium der fünften Generation, das darauf ausgelegt ist, Durchbrüche im Bereich der künstlichen Intelligenz zu erzielen; und TRON (The Realtime Operating System Nucleus), ein ehrgeiziger Versuch, PCs zu revolutionieren.

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Diese Geschichte war Teil unserer Januar-Ausgabe 1997



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Callon kommt zu dem Schluss, dass Unternehmen, die in der Industrie konkurrieren, keinesfalls eine Kooperation aufgezwungen werden können. Eine der anschaulichsten Demonstrationen dessen, was passieren kann, wenn Ingenieure von NEC und Hitachi zu einer Fujitsu-Forschungseinrichtung kamen, um gemeinsam am MITI Supercomputer Consortium zu arbeiten, berichtet er. Die Ingenieure von NEC und Hitachi stellten fest, dass es ihnen untersagt war, den Bus zu benutzen, der die Forschungseinrichtung mit dem Bahnhof verbindet, damit sie wichtige Geschäftsgeheimnisse von Fujitsu nicht mitbekommen. Aus ähnlichen Gründen wurden sie angewiesen, in ihren jeweiligen Zimmern zu bleiben, es sei denn, sie mussten auf die Toilette. Noch wichtiger war, dass Fujitsu aufgrund des hohen Maßes an Zusammenarbeit, das das Projekt erforderte, detaillierte, stark proprietäre Informationen zu einem bestehenden Produkt an NEC und Hitachi liefern musste, was es letztendlich nicht auf sich nehmen konnte.

Der Autor weist außerdem darauf hin, dass eine Zusammenarbeit für Unternehmen in einem MITI-gesponserten Konsortium deshalb funktioniert, weil der Wettbewerb zwischen ihnen ohnehin keine große Schwierigkeit darstellt. Von allen High-Tech-Fallstudien in Divided Sun ist das VLSI-Konsortium wohl das einzige, das auch nur als Teilerfolg angesehen werden kann, und der Hauptgrund dafür sei, dass MITI den japanischen Firmen darin große -skalierte finanzielle Subventionen in einer Zeit, in der sie sich in einer Finanzkrise befanden und einer zunehmenden technologischen Konkurrenz durch IBM ausgesetzt waren. Unter den gegebenen Umständen waren die Unternehmen bereit, ihre Unternehmensunterschiede zu übersehen und zusammenzuarbeiten. Eine solche Situation ist heute unwahrscheinlich: Seit Japan in den 1980er Jahren zu einer führenden technologiegetriebenen Wirtschaft auf Augenhöhe mit den USA wurde, war japanischen High-Tech-Unternehmen klar, dass ihre größten Konkurrenten einander sind.

Ein Zielkonflikt

Eine weitere Lehre, die Callon aus seinen Beobachtungen zieht, ist, dass ein Konflikt von Zielen und institutionellen Prioritäten zu erwarten ist, wenn private Firmen und staatliche Stellen Partner werden. Die Schwierigkeit zeigt sich insbesondere in den Erfahrungen des Konsortiums der fünften Generation. Callon stellt fest, dass das Konsortium eine große Wette darauf gesetzt hat, dass Allzweckmaschinen jemals zu langsam seien, um gute Motoren für künstliche Intelligenz (KI) zu sein, und dass es unerlässlich sei, spezialisierte Computer zu bauen, um bestimmte KI-Anwendungen zu betreiben. Dies war übrigens auch die Meinung der KI-Community in den USA, und eine Reihe von Unternehmen wie Symbolics wurden gegründet, um spezialisierte KI-Computer zu entwickeln und zu bauen. In den frühen 1980er Jahren verzeichneten diese Unternehmen boomende Umsätze und Gewinne.

Nur ein paar Jahre später kamen dann universell einsetzbare Unix-Workstations auf den Markt, die zuerst von Apollo Computer und später von Sun Microsystems gebaut wurden. Im Gegensatz zu spezialisierten KI-Computern sind Unix-Workstations relativ kostengünstig zu warten, hauptsächlich dank standardisierter Teile, und ihr standardisiertes Betriebssystem, Unix von AT&T, ermöglicht eine einfache Programmierung. Da sie schnell Marktanteile gewannen, wollten japanische Unternehmen des Fifth Generation Consortium, dessen Ziel es ist, Produkte zu entwickeln, die sich tatsächlich auf dem Markt verkaufen würden, den Fokus ihrer Forschung auf diese Maschinen verlagern.

Leider fühlten sich die Regierungsbürokraten jedoch wohler, sich an den ursprünglichen technologischen Fahrplan zu halten, auch wenn die darin ausgewiesene Route keine eindeutigen Schilder enthielt und voller Schlaglöcher war. Wieso den? Vor allem, weil es politisch sinnvoller war. Wie Callon es ausdrückt, wollen die [japanischen] Steuerzahler und das Finanzministerium, der Hüter der Staatskasse, für ihren Yen etwas in Metall sehen. Spezialisierte KI-Computer würden diese Anforderung erfüllen; Allzweck-Workstations, deren technische Raffinesse größtenteils in ihrer Software verborgen ist, würden dies nicht tun.

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Darüber hinaus fühlte sich MITI durch den internationalen Handelsdruck eingeschränkt. Die Vereinigten Staaten hatten ihre Beschwerden über Japans Industriepolitik traditionell auf das ausgeklügelte Netz von Zöllen, Quoten und behördlichen Genehmigungen beschränkt, die den Verkauf von Produkten in diesem Land so erschwerten, aber Mitte der 1970er Jahre erkannten amerikanische Politiker, dass japanische Importe in die Vereinigten Staaten Auch Staaten stellten ein Problem dar. Der Wert der in den Vereinigten Staaten verkauften japanischen Waren, der nicht durch die in Japan verkauften US-Waren ausgeglichen wurde, stieg um diese Zeit an und verdoppelte sich bis Mitte der 1980er Jahre etwa alle zwei Jahre, bis er sich auf 40 bis 50 Milliarden Dollar jährlich einflachte. Ein Projekt wie The Fifth Generation, das mehr futuristische Forschung betonte und daher keine unmittelbare Bedrohung für den US-Handel darstellte, neigte dazu, die Spannungen nicht zu erhöhen. Dies machte es für MITI attraktiv, die sich als Regierungsbehörde in einer Weise um solche Probleme kümmern musste, wie es japanische Unternehmen nicht taten.

Als MITI beschloss, ein Projekt zu unterstützen, das die Vereinigten Staaten als bedrohlich empfunden hätten, verwischte es tatsächlich seine Spuren. Im Gegensatz zu den VLSI-, Supercomputer- und Fifth Generation-Projekten, die hauptsächlich vom MITI finanziert, organisiert und verwaltet werden, wird das TRON-Konsortium privat finanziert und organisiert, mit begrenzter MITI-Beteiligung. TRON zielte absichtlich darauf ab, etwas Neues zu schaffen, etwas Japanisches, das Microsofts und Intels Sperre auf dem Weltmarkt für PCs untergraben würde, erklärt Callon. Als offizielle Regierungsanstrengung wäre es als ein weiteres Beispiel für eine unfaire japanische Geschäfts- und Regierungsallianz angesehen worden, die einen Wettbewerbsvorteil fördert, und hätte Handelsspannungen mit den Vereinigten Staaten entzündet, so dass es absolut nicht die Form der anderen drei annehmen konnte, offiziell MITI-Konsortien.

Während Callon eine unschätzbare Quelle für Einblicke und historische Perspektiven ist, ist seine Angewohnheit, das Scheitern von Hightech-Konsortien mit dem Scheitern der japanischen Industriepolitik insgesamt gleichzusetzen, ärgerlich. Aus diesem Grund könnte die tiefgreifendste Wirkung von Divided Sun darin liegen, Munition für diejenigen bereitzustellen, die die Erfahrungen der Konsortien dem Erfolg von US-Firmen wie Microsoft und Intel gegenüberstellen und daraus den Schluss ziehen, dass Industriepolitik in der Schweiz nicht funktioniert allgemein und wird sicherlich nicht für die Vereinigten Staaten funktionieren.

Das Problem bei dieser Argumentation besteht darin, dass sie einige wichtige und lohnende Komponenten der japanischen Industriepolitik übersieht – insbesondere in den Sonnenuntergangsindustrien wie Schiffbau, Kohle und Textilien sowie im relativ technisch anspruchslosen Unterhaltungselektroniksektor, der so weit verbreitete Artikel umfasst wie Fax und Videorekorder. In diesen Bereichen, in denen, wenn überhaupt, kaum neue Wege beschritten werden, ist Spitzenforschung bei weitem nicht so wichtig wie in den Bereichen, die von den Konsortien Callon beschrieben wurden. Infolgedessen können politische Initiativen relativ kostengünstig sein, und der Erfolg hängt weitaus weniger von einem einzelnen Produkt oder einer einzigen Technologie ab.

Einfach ausgedrückt, ist der Einsatz geringer, so dass eine Zusammenarbeit zwischen den Unternehmen machbarer ist, und MITI und verwandte Organisationen wie die Japan External Trade Organization (JETRO) haben gut daran gearbeitet, diese Möglichkeit zu nutzen. Ihre Bemühungen sind besonders in aufstrebenden asiatischen Volkswirtschaften wie Thailand, Malaysia und Indonesien sichtbar, wo JETRO-Büros in Zusammenarbeit mit Mitsui, Mitsubishi und anderen häufig als zentrale Informationszentren dienen, die technische Hilfe, Anlageberatung und gemeinsame Venture führt zu anderen japanischen Firmen.

von einem Algorithmus zu Unrecht beschuldigt

Die bloße Anerkennung dieses Erfolgs könnte dazu beitragen, die industriepolitische Debatte viel bedeutungsvoller und substanzieller zu machen, aber da Beobachter weiterhin von der Vorstellung, dass MITI nichts falsch machen kann, zu der ähnlich einfältigen Vorstellung wechseln, dass MITI nichts richtig machen kann, gibt es kein solches Anerkennung scheint unmittelbar bevorzustehen. US-Ökonomen scheinen die entscheidende Tatsache nicht einmal begriffen zu haben, dass MITI, obwohl kaum allmächtig, in Japan jedoch viel mehr Einfluss hat als beispielsweise das US-Handelsministerium und der US-Handelsvertreter in den Vereinigten Staaten. Mit anderen Worten, die Sonne kann in der Tat geteilt sein – und Callon hat vielleicht eine lobenswerte Arbeit geleistet, um zu zeigen, warum und wie sie geteilt ist –, aber es gibt auch einige Arten, in denen sie ganz ist. Und bis Analysten einen Blick darauf werfen, wird unser Verständnis davon, was Industriepolitik tun kann und was nicht, leider begrenzt bleiben.

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