Das geografische Glück in Frage stellen

Wie jeder Immobilienmakler weiß, kommt es beim Immobilienwert immer auf Lage, Lage, Lage an. In seinem beliebten Buch (und jetzt PBS-Serie) Waffen, Keime und Stahl , University of California, Los Angeles, geht Professor Jared Diamond noch einen Schritt weiter und behauptet, dass das, was die Besitzenden und die Besitzlosen in unserer Welt voneinander unterscheidet, hauptsächlich geografisches Glück ist; Klima und Zugang zu natürlichen Ressourcen und Nutztieren sind die wichtigsten.

Aber MIT-Wirtschaftsprofessor Daron Acemoglu möchte anderer Meinung sein – und hat acht Jahre Forschung, um seine Argumentation zu untermauern. Acemoglu bestreitet nicht die historische Bedeutung der Geographie. Wenn man sich rund um den Globus umsieht, konzentrieren sich arme Länder rund um den Äquator, sagt er, wo das Klima krankheitsanfälliger ist und das Land möglicherweise weniger fruchtbar ist als anderswo. Er behauptet jedoch, dass Geographie nur ein Teil der Geschichte ist und dass eine Gesellschaft in dem Maße gedeiht, dass sie Institutionen aufbaut, die drei Schlüsselelemente aufweisen: Eigentumsrechte, Beschränkungen der Macht der Eliten und eine gewisse Chancengleichheit.

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Als Acemoglu und Kollegen 1998 die europäische Kolonisation vor Hunderten von Jahren untersuchten, fanden sie heraus, dass Europäer in Ländern wie den Vereinigten Staaten und Australien Gesellschaften mit institutionellen Gesetzen und Vorschriften bauten und gründeten, die Eigentumsrechte schützten und die Macht der Eliten beschränkten. Diese Gesellschaften florierten politisch und wirtschaftlich. Das Gegenteil war für Länder wie Peru und den Kongo der Fall, wo die europäischen Kolonisten sogenannte extraktive Institutionen gründeten, die große einheimische Bevölkerung ausbeuten, sich natürliche Ressourcen aneignen und der Mehrheit der Bevölkerung Eigentumsrechte oder politische Macht verweigern. Das Vermögen dieser Länder ist seit der Ankunft der Kolonisten dramatisch zurückgegangen. Während das Klima und die natürlichen Ressourcen aller vier Länder relativ konstant geblieben sind, haben sich ihre Institutionen und die sie regelnden Gesetze durch die europäische Kolonisation verändert, sagt Acemoglu. Dies, sagt er, weist auf einen direkten Zusammenhang zwischen Vermögensumkehrungen und Institutionen hin.



Die American Economics Association bezeichnete Acemoglus Arbeit kürzlich als besonders innovativ und verlieh Acemoglu, 38, die John Bates Clark Medal 2005, die alle zwei Jahre an einen amerikanischen Ökonomen unter 40 Jahren verliehen wird. Die Auszeichnung zitierte auch seine Beiträge zur Makroökonomie und Arbeitsökonomie.

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Wir haben Wege gefunden, [unsere Ideen] mit Daten zu testen, und wir haben Daten gefunden, die die Leute vorher nicht hatten, sagt Simon Johnson, PhD '89, ein Ökonom an der Sloan School of Management, der mit Acemoglu an der Arbeit der Institutionen zusammengearbeitet hat. Die Theorie sei umstritten, sagen die beiden, weil sie die weit verbreitete Ansicht über den Vorrang geografischer Faktoren in Frage stelle. Acemoglu ist jetzt Co-Autor eines Buches darüber, wie ein Land seine schwachen Institutionen stärken kann und zeigt, dass die Last der Geschichte, wie er sagt, nicht für immer eine Last bleibt.

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