Propheten der Unvermeidlichkeit

Sind wir uns also alle einig, dass der technologische Wandel das wahre Schicksal der Menschheit ist? Wenn ich die Bücher und Artikel lese, die das neue Jahrtausend einläuten, scheint fast einhelliger Konsens darüber zu bestehen, dass das 21. Jahrhundert ausschließlich von technischem Fortschritt und der schnellen Anpassung der Gesellschaft an ihre Bedürfnisse geprägt sein wird. Wenn es andere Quellen der Hoffnung und Erneuerung in den Werken gibt, scheinen wir sie uns immer weniger vorzustellen.

Das Bemerkenswerteste an diesen technologiezentrierten Zukunftsvisionen ist ihre Verwendung einer veralteten Sprache der Unvermeidlichkeit. Kommentatoren sprechen unverblümt über unausweichliche Kräfte, historische Gesetze und unwiderrufliche Auswirkungen, wobei sie Bilder verwenden, die an die Romantik des späten 19. Jahrhunderts erinnern. In seinem Buch The Future of Capitalism beispielsweise beschreibt Lester Thurow den technologischen Wandel als eine tektonische Kraft, der wir gehorchen müssen, die wir jedoch nie zu meistern hoffen. Das Beste, was wir tun können, sagt Thurow, ist, diese Kräfte zu lesen und uns für den maximalen Vorteil zu positionieren. In ähnlicher Weise klärt uns der Herausgeber des Magazins Wired, Kevin Kelly, mit einer Liste von zwölf Gesetzen für das Zeitalter der digitalen Elektronik auf – Gesetze, die seiner Meinung nach einen Umbruch in unserem Commonwealth bringen, einen sozialen Wandel, der unser Leben neu ordnet.

Schach ist zu einfach

Diese Geschichte war Teil unserer März-Ausgabe 1998



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In Berichten über bestimmte technische Entwicklungen verfallen Proklamationen der Unvermeidlichkeit oft in Fatalismus. Die wöchentlichen Nachrichtenmagazine haben ihren Lesern erzählt, wie Arbeitsplatzüberwachung, Online-Überwachung und elektronische Netzwerke Datenspuren erzeugen, die unsere Privatsphäre untergraben. Obwohl diese Geschichten manchmal Ratschläge zum Schutz personenbezogener Daten geben, gehen sie normalerweise davon aus, dass die Privatsphäre zerstörende Elektronik so tief verwurzelt ist, dass systematische Abhilfemaßnahmen unmöglich sind. In No Place to Hide, einem Bericht in Forbes über die Tracking-Geräte, die jede Bewegung der Menschen umgeben, quält sich Ann Marsh darüber, dass neue Informationssysteme Orwells 1984 bringen könnten, die uns alle zu Sklaven des Staates machen. Bedeutet dies, dass wir neue Gesetze und stärkere Bürgeraktionen brauchen, um dieser Bedrohung zu begegnen? Keineswegs. Marsh kommt zu dem Schluss, dass das verdammte Ding praktisch hier ist. Lassen Sie die Chips fallen, wo sie können.

Die Ironie dabei ist, dass unter Historikern und Soziologen, die die Wechselwirkungen von Technologie und Gesellschaft untersuchen, Vorstellungen von Notwendigkeit und Unvermeidlichkeit heute als lächerlich angesehen werden. Eine sorgfältige Untersuchung der Entwicklung neuer Technologien offenbart keine Kräfte oder Gesetze, sondern eine Palette sozialer, kultureller und politischer Entscheidungen. Der technologische Wandel ist eine Sphäre der Kontingenz, der Verhandlungen und des Konflikts, in der nichts historisch notwendig ist.

welches der folgenden wurde von erwin chargaff beobachtet

Von der Gestaltung riesiger Systeme in der Telekommunikation bis hin zum Design winziger Features auf einem aufkommenden Mikrochip findet man immer die gestaltende Hand von Ingenieuren, Unternehmensplanern und gesellschaftlichen Interessen, die an bestimmten Ergebnissen beteiligt sind. Der Grund, warum unsere Haushaltskühlschränke beispielsweise Elektromotoren anstelle von Erdgas verwenden, liegt nicht an der zwangsläufigen Verwendung von Elektrizität, sondern am Einfluss der Stromindustrie auf die Verbraucherentscheidungen vor Jahrzehnten.

Warum haben Vorhersagen über eine technologische Unvermeidlichkeit nun eine so starke Popularität? Für die Techno-Propheten liegen die Anreize auf der Hand. Wie antike Seher und Wahrsager können sie auf besonderes Wissen über die Zukunft berufen, einem verschlafenen Publikum beratend zur Seite stehen, stattliche Vortragshonorare einstreichen und Verträge abschließen. Was gewöhnliche Leute aus diesen Zukunftsvisionen ziehen, ist der Trost zu glauben, dass die Zukunft bereits geschrieben wurde und dass sie (wenn sie schnell genug kriechen) angenehme Rollen in dem Drama finden können.

Aber diejenigen, die eine technologiegetriebene Zukunft ankündigen, raten in Wirklichkeit dazu, unsere Rolle bei der Entscheidung darüber aufzugeben, welche Technologien gewählt werden und warum. Vorgeschlagen wird stattdessen der Ansatz von Rip Van Winkle: Einfach schlafen gehen und wir (die Gesalbten) werden dich wecken, wenn es vorbei ist.

Im Moment scheint das energische Verkaufsgespräch für Van Winkle-ism zu funktionieren. Weite Teile der Bevölkerung glauben offenbar, dass Innovationen einfach aus einem sprudelnden Vulkan fließen und neue Lebensweisen entstehen lassen, wenn die Lava abkühlt. Die Gefahr besteht darin, dass Menschen, die über den Einsatz von Technik in Schulen, Kliniken, am Arbeitsplatz und zu Hause mitentscheiden sollten, ihrer bürgerlichen Verantwortung entsagen. Warum, mögen sich diese Leute fragen, sollten sie ihre Energie damit verschwenden, das Unvermeidliche zu bekämpfen?

Auf diese Weise gibt es ein mächtiges Gesetz, das die Entwicklungen in den kommenden Jahren bestimmen könnte – das Gesetz der selbsterfüllenden Prophezeiung. Wenn jeder denkt, dass technologische Trends unausweichlich sind, werden sie es wahrscheinlich auch werden. Deshalb sollten diejenigen, die es mit der menschlichen Perspektive ernst meinen, die Rhetorik des Fatalismus ablehnen und etwas Substanzielleres fordern. Wenn wir pompöses Gerede über Gesetze und Kräfte hören, sind wir es uns selbst schuldig, das Gespräch zu unterbrechen und auf ein anderes Vokabular zu lenken – eines, das Begriffe wie Alternativen und Wahlmöglichkeiten umfasst.

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