Der neue Wind des Projekts Oxygen

Michael Dertouzos, verstorbener Direktor des berühmten Labors für Informatik des MIT, hatte eine Vision: durchdringendes, menschzentriertes Computing. Wir befinden uns an der Schnittstelle zweier miteinander verbundener Herausforderungen: Streben nach der besten und aufregendsten Spitzentechnologie; und sicherzustellen, dass es den menschlichen Bedürfnissen wirklich dient, schrieb er im Leitbild des Labors. Letztes Jahr startete das LCS zusammen mit dem Artificial Intelligence Laboratory des MIT eine ehrgeizige Anstrengung, diese Vision zu verwirklichen, genannt Project Oxygen.

Als Dach für mehr als 30 Fakultätsmitglieder unterstützt Oxygen die Forschung, die darauf abzielt, den PC durch allgegenwärtige, oft unsichtbare Computer zu ersetzen. Die Projekte reichen von der Videoerkennung über nomadische Netzwerke bis hin zum Chipdesign. Die Defense Advanced Research Projects Agency steuerte 20 Millionen US-Dollar bei; ein Konsortium privater Unternehmen – darunter die Acer Group, Philips, Delta Electronics, Hewlett-Packard, NTT und Nokia – hat dreißig zusammengelegt.

Im August, als das Projekt Oxygen Früchte trug, starb Dertouzos nach langer Krankheit. Seine Kollegen und intellektuellen Erben führen seine Vision weiter – und fördern ihre eigene –, darunter der stellvertretende Direktor des LCS, Anant Agarwal, der Direktor des Labors für künstliche Intelligenz des MIT, Rodney Brooks und der Direktor des LCS, Victor Zue. Letzten Monat setzten sich Brooks und Zue (Agarwal war nicht erreichbar) zusammen, um diese Vision mit dem Autor von technologyreview.com, Eric Brown, zu teilen.



TR: Wie hat der Tod von Michael Dertouzos die Vision des Projekts verändert?

SIE: Wenn Sie uns fragen, worum es bei Oxygen geht, werden wir alle wie Blinde sein, die einen Elefanten beschreiben. Wir alle haben unterschiedliche Sichtweisen darauf. Michaels Autoaufkleber lautete: Mehr tun, indem man weniger tut. Anant [Agarwal] sagt, dass Computer und Kommunikation in zehn Jahren so reichlich vorhanden sein werden, dass sie kostenlos sein werden, also was werden wir tun, um sie zu nutzen? Rodney würde sagen, dass Computer in die menschliche Welt eindringen sollten und nicht umgekehrt. Und ich würde sagen, wir sollten mehr auf Semantik und Absicht als auf Syntax und Form achten.

TR: Können Sie ein Beispiel dafür geben, was Sie mit Semantik und Absicht meinen?

SIE: Es gibt viele Beispiele. Bei sprachbasierten Schnittstellen ist es wichtig, dass wir verstehen, was die Leute sagen, anstatt sie einfach zu transkribieren. Ohne die Bedeutung ihrer Anfragen zu verstehen, können wir ihre Bedürfnisse nicht erfüllen. In Bezug auf mobile Netzwerke müssen wir uns von der Angabe der genauen IP-Adresse von Geräten zu etwas Funktionellerem und Absichtem wie dem nächsten nicht überlasteten Farbdrucker bewegen.

TR: Project Oxygen beschwört eine Vision von Computern herauf, die so allgegenwärtig ist wie die Luft, die wir atmen. Eine nette Idee – aber welches Problem löst sie?

SIE: Oxygen versucht sicherzustellen, dass die Technologie und die Artefakte auf den Menschen ausgerichtet sind, indem es sich auf ihre Bedürfnisse und Wünsche in einer Weise einstellt, die für sie und nicht für die Computer geeignet ist. Wir wollen die Art und Weise, wie Menschen mit ihren informationsbezogenen Aktivitäten umgehen, radikal verändern. Durchdringung ist nur die halbe Zutat dieser komplexen Lösung.

TR: An anderer Stelle haben Sie zwei Möglichkeiten zur Interaktion mit Project Oxygen beschrieben: ein Handgerät, das Sie H21 nennen, und ein Umgebungssystem, das Sie E21 nennen, oder den intelligenten Raum, der aus Sprach-, Video- und Bewegungsmeldern besteht. Wie weit sind diese Ideen?

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BRÜCHE: Wir haben etwa ein halbes Dutzend Büros mit E21.

SIE: Es gibt etwa zehn H21-Prototypen mit jeweils leicht unterschiedlichen Fähigkeiten.

TR: Eine Schar von Handheld-Herstellern verfolgt ähnliche Projekte wie das H21. Warum mit ihnen konkurrieren?

BRÜCHE: Es ist ein empfindliches Gleichgewicht. Wir wären dumm, uns nicht auf das zu verlassen, was in der kommerziellen Welt passiert, aber wir versuchen, Dinge ein wenig über das hinaus zu tun, was sie tun, also können wir nicht auf sie warten. Zum Beispiel passt sich die Kamera des H21 an die Helligkeitsstufe an, sodass wir um Größenordnungen mehr Helligkeitsvariationen erhalten. Das ist wichtig. Sie halten ein Handgerät und es schaut zu Ihnen auf. Es sieht ein dunkles Gesicht mit hellen Lichtern dahinter, daher benötigen Sie eine adaptive Kamera.

TR: Wie werden Oxygen-Geräte neben Lautsprechern und Bildschirmen mit dem Benutzer kommunizieren?

SIE: Es gibt viele verschiedene Dinge in diesem Bereich. Es kann eine Form oder ein Stoff sein. [Wir] arbeiten an neuen Rendering- und Anzeigetechnologien für sehr große, wandgroße Displays, damit wir ein wirklich dreidimensionales dynamisches Display konstruieren können. Anant Agarwals Arbeit am RAW-Mikroprozessor wird letztendlich Computerstrukturen erzeugen, die als Anzeigeelemente dienen können.

TR: Wo ist die Forschung am weitesten fortgeschritten?

SIE: Wir haben überraschend schnelle Fortschritte beim Networking gemacht. Migrate ist beispielsweise eine Architektur für vertikale Host-Mobilität. Das Schöne daran ist, dass Sie Netzwerkprotokolle von zu Hause über das Auto ins Büro ändern können, ohne einen Dritten einzubeziehen. Es verwendet dynamische DNS-Updates, um den Host-Standort zu verfolgen. Vorhandene Verbindungen werden mithilfe der Verbindungsmigration beibehalten, die es Verbindungen ermöglicht, eine Änderung der Endpunkt-IP-Adressen auszuhandeln.

TR: Einer der interessantesten Aspekte von Oxygen ist auch einer, den die Benutzer am meisten ablehnen: die kontinuierliche Überwachung durch Mikrofone und Videokameras. Reichen die Vorteile dieser Technologien aus, um Datenschutzbedenken auszuräumen?

BRÜCHE: Möchten Sie in Ihrem Schlafzimmer ein Mikrofon haben, das 24 Stunden am Tag alles hört, was Sie sagen? Nun, du hast einen. Wenn Sie ein modernes Telefon auflegen, wird das Mikrofon nicht physisch getrennt. Sie müssen also ein wenig raffiniert sein, wie Sie das Ding verwenden werden. Wir müssen aufpassen, dass wir diese Art von Schutz bieten. Es muss eine vollständige Offenlegung erfolgen. Sie können nicht zulassen, dass eine Person auf Video aufgezeichnet wird, ohne dass sie es weiß.

SIE: Datenschutz ist eines von vier ineinandergreifenden Themen, die wir in einer allgegenwärtigen, auf den Menschen ausgerichteten Welt angehen müssen. Der erste ist Nomadentum: Menschen und Geräte werden sich viel bewegen, daher müssen wir ortsbezogene Unterstützung bieten. Aber Standortverfolgung ist nicht gut. Es gibt eine ganze Reihe von Skalierbarkeits- und Datenschutzproblemen; Menschen wollen nicht verfolgt werden. Das zweite Problem besteht darin, dass Geräte in der Lage sein müssen, ihre Anonymität zu wahren; Andernfalls müssen wir alle verschiedene Dinge mit uns herumtragen, die uns wie Straßenkrieger aussehen lassen. Die dritte ist die Personalisierung; Wir müssen in der Lage sein, anonyme Geräte an unsere Bedürfnisse anzupassen und anzupassen, damit uns Informationen folgen können. Last but not least geht es um das Thema Sicherheit und Privatsphäre: Wir müssen sicherstellen, dass die Personalisierung nicht zu einer Verletzung der Privatsphäre führt.

TR: Können Sie ein Beispiel dafür geben, wie Oxygen Ihre Privatsphäre schützt?

SIE: Ich kann einen anonymen H21 im Büro eines anderen abholen, und er erkennt, wer ich bin und holt mir die Informationen, die ich brauche. Wenn ich sage, rufe zu Hause an, verwandelt es sich in ein Handy und wähle die richtige Nummer. Aber wenn ich fertig bin, wird es sofort alles über mich vergessen und in seinen anonymen Zustand zurückkehren.

TR: Eines der Ziele von Oxygen besteht darin, die Plackerei der Interaktion zwischen Mensch und Computer zu beseitigen, indem beispielsweise Benutzer überwacht werden, um zu erraten, was sie als nächstes tun möchten. Aber ist es nicht möglich, dass das Überschreiben der falschen Vermutungen des Computers mehr Arbeit erfordert, als den Befehl einfach selbst auszugeben?

BRÜCHE: Wie viel Kontrolle Sie der Maschine geben und wie viel Sie mit ihr interagieren, ist ein ernstes Problem. Es kann schmerzhaft sein. Michael Dertouzos liebte es, Dinge individuell anzupassen. Andere nicht.

TR: Auf welche Überraschungen sind Sie beim Testen der Oxygen-Prototypen gestoßen?

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SIE: Wir finden immer Überraschungen.

BRÜCHE: Eine Überraschung war, dass niemand Headsets tragen wollte. Also wurde uns klar, dass wir etwas in Bezug auf Mikrofon-Arrays tun mussten. Im Intelligent Room kombinieren wir Arrays mit persönlicher Tracking-Technologie mithilfe von Video. Wir überlegen sogar, die Lippenbewegungserkennung zu integrieren.

TR: Woher weiß der Computer, auf wen er achten muss, wenn ein intelligenter Raum überfüllt ist?

SIE: Wir versuchen, Sprache und Sehvermögen so zu kombinieren, dass sie sich gegenseitig ergänzen. In einer sehr lauten Umgebung beginnen Sie unweigerlich, Menschen in Bezug auf ihre Mimik zu beachten. Das Lippenlesen kann die Spracherkennungsleistung verbessern. Möglicherweise können wir das Mikrofonarray auch auf die Person lenken, deren Mund sich bewegt.

TR: Der Personal Computer wird mit dem Begriff der Arbeit gleichgesetzt. Aber wenn Oxygen den PC tötet, was ist dann die neue Arbeitsmetapher? Verändert Sauerstoff die Art der Arbeit?

BRÜCHE: Es hat sich in den letzten Jahren bereits verändert. Jetzt bewegen wir uns in den Bereich, in dem es viel mehr Computer gibt als noch vor fünf Jahren. Als die Leute in diesem Gebäude [in den 1960er Jahren] mit der Entwicklung von Time-Sharing-Systemen begannen, war eine der Überraschungen, die dabei herauskamen, E-Mail. Das war kein erklärtes Ziel. Die Hacker, die die Systeme bauten, wollten sich gegenseitig Nachrichten hinterlassen, weil sie rund um die Uhr im Einsatz waren. Ich gehe davon aus, dass wir, während wir an diesen Dingen arbeiten, neue Arbeitsweisen sehen werden, an die wir noch nicht gedacht haben.

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