Die Macht der Bioethik

Rund und frech, mit der rauen Stimme eines Straßenkämpfers, sieht und klingt Arthur Caplan eher wie ein Boxer als wie ein ethischer Philosoph. Der Direktor des Center for Bioethics an der University of Pennsylvania, Caplan, hatte enormen Einfluss auf eine Vielzahl von Debatten in der modernen Biomedizin, vom Schicksal von Terri Schiavo bis zum Markt für Transplantationsorgane. Er hat mehr als 400 von Experten begutachtete Artikel und mehrere Bücher zur Ethik neuer medizinischer Technologien geschrieben oder mitverfasst.

Art Caplan (Bild: Chris Crisman)

TR: Warum sollten wir uns für Bioethiker interessieren? Sind sie wirklich so einflussreich?



Innovatoren unter 35 | 2006

Diese Geschichte war Teil unserer Ausgabe vom September 2006

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Kaplan: Am einflussreichsten ist die Bioethik am Krankenbett. Aber auch der Einfluss von Bioethikern auf Forschung und Humanexperimente ist stark. Schließlich haben konservative Bioethiker heutzutage in Washington großen Einfluss.

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TR: Wie viel von dieser Aktivität ist nur Schaufensterdekoration? Es erlaubt interessierten Parteien wohl zu sagen: Schauen Sie, wir haben hier Bioethiker! Wir muss Achten Sie auf die Ethik!

Kaplan: Nun, das passiert, aber es bedeutet nicht, dass Bioethiker keinen Unterschied machen. Die Bioethik hat echten Einfluss auf Gesetzgebung und Regulierung.

TR: Welche Debatten haben Sie am meisten beeinflusst?

Kaplan: Ich war am Nationalen Organtransplantationsgesetz beteiligt. Im Alleingang hielt ich die Bewegung hin zur Schaffung von Märkten für Organe aufrecht. In der Genetik war ich der Erste, der sich mit embryonalen Stammzellen befasste. Ich konnte das Argument der Regierung untergraben, dass die Position des Präsidenten [der die Förderung der Stammzellforschung durch den Bund mit bereits etablierten Zelllinien ermöglichte] ein Kompromiss war. Seitdem arbeite ich mit Patientengruppen und Wissenschaftlern zusammen, um einen moralischen Rahmen für die Forschung an embryonalen Stammzellen zu finden.

TR: Sie haben den Tod von Terri Schiavo nicht erwähnt. Aber letztes Jahr schien es, als hätten Sie von sonst wenig gesprochen: Sie wurden unaufhörlich in den Medien zitiert.

Kaplan: Ich war der schärfste Kritiker der staatlichen Intervention, das stimmt. Und ich fühlte mich vom Präsidenten und einigen Kongressabgeordneten gemobbt. Aber obwohl wir zahlenmäßig unterlegen waren und viel Geld ausgeben mussten, kann man sagen, dass wir diesen Kampf gewonnen haben. Die meisten Amerikaner wollen kein Eingreifen der Regierung in Fällen am Lebensende.

TR: Warum sollte jemand auf Bioethiker hören?

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Kaplan: Kritiker sagen manchmal: Na, wer hat gewählt? Sie König? Ich lächle und sage: Wenn dir nicht gefällt, was ich sage, ignoriere es einfach. Schauen Sie, Bioethiker wurden aus einem bestimmten Grund einflussreich: Sie konnten die Kluft zwischen Politik, Medien und Wissenschaft überbrücken. Aber sie sind kein Priestertum, und sie haben keine Autorität, irgendjemandem etwas zu diktieren.

TR: Sagen Bioethiker oft nein?

Kaplan: Wir sagen scherzhaft, dass jeder Bioethiker sein kann: einfach zu allem Nein sagen.

TR: Sie gelten als Experte für alles, von Sterbehilfe bis hin zu Designerbabys. Du gibst tolle Einzeiler. Aber Ihre Fähigkeit kann manchmal leicht erscheinen. Stört dich das?

Kaplan: Nein – weil es eine Fähigkeit ist, die ich habe, und ich lerne schnell und kann viele Dinge verfolgen.

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TR: Tun Sie etwas Bioethik für uns.

Kaplan: Es gibt Leute, die argumentieren, dass Tamoxifen [das eine wirksame Behandlung von Brustkrebs sein kann] zu viele Nebenwirkungen wie Eierstockkrebs und Augenprobleme hat. Sie denken, dass es unethisch sein könnte, es als Prophylaxe zu verwenden. Ich stimme nicht zu. Ich denke, Vorbeugen ist in gewisser Weise besser als Behandlung. Ich sage nicht, dass wir jedes verrückte Risiko eingehen sollten, aber ich habe mich für die klinischen Studien mit Tamoxifen ausgesprochen.

TR: Welche Grundsätze bestimmen Ihre Meinung?

Kaplan: Ich bin ein Konsequentialist: Ich schaue auf Ergebnisse. Ich versuche zu entscheiden, ob eine bestimmte Politik – wie Chirurgen die Durchführung von Gesichtstransplantationen – mehr schaden als nützen würde.

TR: Das ist keine große Antwort. Was anders würdest Du? Arbeiten Konsequentialisten nach den ersten Prinzipien?

Kaplan: Sie können und tun. Peter Singer [ein Philosoph der Princeton University, der für seine Ansicht bekannt ist, dass Handlungen danach beurteilt werden sollten, ob sie die Vorlieben fühlender Kreaturen unabhängig von der Spezies fördern] hat seinen konsequentialistischen Utilitarismus, und er wendet ihn rigoros an. Er sagt, wenn Tiere schlauer sind als behinderte Kinder, dann experimentiere mit behinderten Kindern. Ich bin nicht bereit zu vertrauen beliebig Theorie so weit. Im Allgemeinen suche ich nicht nach grundlegenden Wahrheiten, wenn ich über Ethik diskutiere. Entscheidend ist, was zu einem bestimmten Zeitpunkt am praktischsten ist. Ich frage: Was sind die Vorteile und Kosten? Und ich verstehe, dass sich die Antwort im Laufe der Zeit ändern wird.

TR: Wissenschaftler schauen oft auf Bioethiker herab. Wieso den?

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Kaplan: In der Wissenschaftskultur zählt nur die Wissenschaft. Wenn Sie das nicht tun, bedeutet dies, dass Sie nicht schlau oder gut genug sind.

TR: Haben Sie sich jemals gewünscht, Wissenschaftlerin geworden zu sein?

Kaplan: Ich habe eine Zeitlang Medizin studiert, an der Columbia. Ich mochte es, aber ich habe nicht die Geduld für den Detaillierungsgrad, der gute Wissenschaft ausmacht.

Haftungsausschluss: Arthur Caplan ist im Beirat von BioAgenda, dem gemeinnützigen Institut, dessen Redaktionsleiter David Duncan ist.

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