Ein Pfund Heilung

Technologie wird wieder einmal als Allheilmittel angepriesen, diesmal für das, was die amerikanische Gesundheitsbranche angeschlagen hat. Der 787-Milliarden-Dollar-Konjunkturplan der Obama-Regierung umfasst 19 Milliarden Dollar für IT-Ausgaben im Gesundheitswesen, die Anreize für Ärzte und Krankenhäuser bieten, elektronische Patientenakten einzuführen. Ab 2011 werden die Konjunkturfonds den Gesundheitsdienstleistern, die solche Systeme nutzen, zusätzliche Medicare- und Medicaid-Erstattungen gewähren.



Diese Förderprogramme des Bundes gehen davon aus, dass die Kosten die entscheidende Hürde für die breite Einführung elektronischer Krankenakten sind. Tatsächlich haben die Krankenhäuser, die in einer Studie befragt wurden, die letztes Jahr in der Zeitschrift der American Medical Association ausgewiesenen Kosten als größtes Hindernis. Doch im Vergleich zu anderen Unternehmen hat sich die Gesundheitsbranche von der Logik, Kosten zu senken, um Gewinne zu steigern, nicht bewegt. Die Wahrheit ist, dass diese Leute schon vor Ewigkeiten die gesamte Branche hätten digitalisieren können. Die Technologie gibt es schon lange: Die Wall Street hat vor über 35 Jahren damit begonnen, physische Aktienzertifikate auslaufen zu lassen. Sogar die Fluggesellschaften, die an Geldmangel leiden, haben keine Tickets mehr, wodurch enorme Arbeits- und Gemeinkosten entfallen. Diese Industrien begannen mit der Verwendung elektronischer Aufzeichnungen, weil sie glaubten, damit Geld zu sparen. Die Gesundheitsbranche hat einfach nicht nachgezogen.

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Diese Geschichte war Teil unserer Juli-Ausgabe 2009





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Der Grund liegt weder in den Kosten noch in der unzureichenden Technik. Die Zurückhaltung der Gesundheitsbranche, ihre Aufzeichnungen zu digitalisieren, beruht vielmehr auf dem Wunsch, das lukrative Geschäftsmodell der Medizin verborgen zu halten. 19 Milliarden Dollar vor einer 2,4 Billionen Dollar schweren Industrie baumeln zu lassen, reicht bei weitem nicht aus, um die Finanzgeheimnisse zu enthüllen, die elektronische Patientenakten wahrscheinlich aufdecken werden – und von denen ihre riesigen Gewinne abhängen. In diesen Krankenakten liegt die hässliche Wahrheit über das Medizingeschäft: Krankheit ist profitabel. Je höher die Zahl der Behandlungen, Eingriffe und Krankenhausaufenthalte, desto höher der Gewinn. Für Ärzte und Krankenhäuser gibt es kaum Anreize, verschwenderische Ausgaben in der Medizin zu erkennen oder zu reduzieren.

Die Menge an unnötigen Ausgaben ist enorm. In einem Projekt, das 4.000 Krankenhäuser analysierte, schätzte das Dartmouth College Institute for Health Policy and Clinical Practice, dass die Eliminierung von 30 Prozent der Medicare-Ausgaben weder den Zugang zur Gesundheitsversorgung noch die Qualität der Versorgung selbst ändern würde. Das Congressional Budget Office schlug dann vor, dass 700 Milliarden US-Dollar der etwa 2,3 Billionen US-Dollar, die 2008 für die Gesundheitsversorgung ausgegeben wurden, für Behandlungen verschwendet wurden, die die Gesundheitsergebnisse nicht verbesserten. Diese überhöhten Ausgaben lassen die gesamte Gesundheitsbranche jahrzehntelang schneller wachsen als die Bevölkerung und schneller als die Inflation.

Elektronische Krankenakten haben zwar beträchtliche Vorlaufkosten, bieten aber auch das Potenzial, große Einsparungen zu erzielen, teilweise durch die Rationalisierung der Verwaltungskosten. Laut einem Artikel von Dr. Steffie Woolhandler aus dem Jahr 2003 im New England Journal of Medicine , macht die Verwaltung 31 Prozent der Ausgaben in der US-Gesundheitsbranche oder mehr als 500 Milliarden US-Dollar pro Jahr aus. (Um das ins rechte Licht zu rücken: Google hat weit weniger als 10 Prozent davon für seine gesamte Forschung und Entwicklung ausgegeben.) Richard Hillestad von der Rand Corporation schrieb in Gesundheitsangelegenheiten , im Jahr 2005, dass die Informationstechnologie des Gesundheitswesens Arztpraxen und Krankenhäusern dank verbesserter Sicherheit und Effizienz in 15 Jahren mehr als 500 Milliarden US-Dollar einsparen könnte.



Elektronische Krankenakten würden es viel einfacher machen, die Studien durchzuführen, die erforderlich sind, um diese verschwenderischen Ausgaben aufzuspüren. Einer Schätzung zufolge verwenden nur etwa 4 Prozent der US-Krankenhäuser umfassende elektronische Aufzeichnungssysteme; die meisten verlassen sich auf Papieraufzeichnungen. Infolgedessen ist die Analyse der Wirksamkeit bestimmter Behandlungen – zum Beispiel einer Wirbelsäulenfusionsoperation im Vergleich zur Physiotherapie bei Rückenschmerzen, die durch einen Bandscheibenvorfall verursacht werden – unnötig teuer und zeitaufwändig. Ärzte müssen Daten für eine signifikante Anzahl von Patienten, die sich jeder Behandlung unterziehen, zusammenstellen und diese Informationen mit dem Ergebnis jedes Patienten korrelieren.

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Der Einsatz elektronischer Patientenakten in Kombination mit Data Mining und Suchtechnologie würde diese Art der Analyse erheblich erleichtern. Patienten, die bestimmte Kriterien erfüllen, könnten beispielsweise automatisch identifiziert und verfolgt werden. Forscher könnten eine größere Anzahl von Patienten und eine breitere Palette von Behandlungen analysieren. Durch den einfachen Zugang zu dieser Art von Informationen könnten verschwenderische Ausgaben leichter identifiziert werden, sodass Zahler, seien es Medicare- oder private Versicherer, teure, aber unnötige Tests und Verfahren nicht mehr erstatten müssen.

Eine noch größere Bedrohung für das Geschäftsmodell der Krankheitsbranche besteht darin, dass elektronische Patientenakten durch die Möglichkeit der automatisierten Nachverfolgung von Patienten im Laufe der Zeit die Voraussetzungen für Früherkennung und Präventivmedizin schaffen würden. Derzeit ist die gesamte Branche darauf ausgerichtet, Krankheiten zu behandeln, anstatt die Menschen in erster Linie gesund zu halten. Drei Viertel der Gesundheitsausgaben werden für die chronische Behandlung aufgewendet, aber das National Cancer Institute und die Centers for Disease Control and Prevention stellen nur 12 Prozent ihres Budgets für die Forschung zur Früherkennung bereit. Darüber hinaus ist das Zahlungssystem eher auf die Kostenerstattung für die Behandlung als auf die Prävention ausgerichtet.

Mit der weit verbreiteten Nutzung elektronischer Patientenakten wäre es einfacher, die Präventivmedizin auszuweiten, nicht nur durch Aufklärung der Patienten über Veränderungen des Lebensstils, sondern auch durch Massenscreenings. Eine aktuelle Studie der American Cancer Society kommt zu dem Schluss, dass Prävention, Früherkennung und bessere Behandlung die Krebssterblichkeitsrate zwischen 1990 und 2005 um 19 Prozent bei Männern und um 11 Prozent bei Frauen verringert haben. Ich würde mir eine Förderung für Technologien wünschen, die letztendlich die Früherkennung verbessern könnten. Derzeit werden Studien zu CT-Scans gestartet, mit denen das Herz eines Patienten in weniger als einem Herzschlag untersucht werden kann. Sie erzeugen eine feinere Auflösung als bestehende Technologien und geben weniger Fehlalarme zurück. Diese Tests kosten jetzt 1.000 US-Dollar, aber innerhalb von fünf Jahren sollten wir dank der erwarteten Fortschritte bei der Rechenleistung einen CT-Scan in Höhe von 200 US-Dollar sehen, um Herzerkrankungen zu erkennen Vor ein Herzinfarkt.



Die Möglichkeit, Krebs früh genug und kostengünstig genug zu erkennen, um eine wirksame Behandlung zu ermöglichen, würde sich als viel kostengünstiger erweisen als der derzeitige Ansatz, bei dem Hunderttausende von Dollar ausgegeben werden, um das Leben eines Krebspatienten um einige Monate zu verlängern – im Allgemeinen mit geringer Qualität des Lebens.

So wertvoll elektronische Patientenakten auch für die Kostenoptimierung sind, ihr größter Beitrag wird darin liegen, die Medizin in Richtung Früherkennung zu bewegen. Hoffen wir, dass die Einführung dieser Screening-Technologie nicht so lange verschoben wird wie elektronische Krankenakten, um den lukrativen Status quo zu schützen. Wie jede gute Technologie wird sie wahrscheinlich an der Basis in Gang kommen. Erwarten Sie, dass Ihre Walgreens vor Ort diese Tests früher bewerben als Ihr Arzt.

Andy Kessler ist Wall Street-Analyst und Autor, zuletzt von Das Ende der Medizin .

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