Politische Vernetzung

Wenn über Politik und Medien diskutiert wird, geht es normalerweise um Voreingenommenheit und Spin. Radio, Fernsehen und Internet sind heute voll von ideologischen Kämpfen, und die öffentliche Meinung über Nachrichten- und Unterhaltungsmedien ist zunehmend parteiisch gespalten.

Politik und Medien haben jedoch eine tiefere Beziehung. Seit der Gründung der Vereinigten Staaten bestimmt die Regierungspolitik, welche Medien sich entwickeln, nach welchen Regeln sie funktionieren und wie politische Parteien und Kandidaten miteinander konkurrieren. Mit der Festlegung der Architektur von Kommunikationsnetzen, der Zuweisung knapper Ressourcen wie Funkfrequenzen und der Übersetzung verfassungsrechtlicher Prinzipien in neue technologische Zusammenhänge hat die Bundesregierung einen entscheidenden Teil des Rahmens der amerikanischen Politik geschaffen.

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Diese Geschichte war Teil unserer Ausgabe vom April 2005



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Ab den 1790er Jahren errichteten die Vereinigten Staaten ein Postnetz, das ihre wichtigsten Städte mit ihren kleinen Städten und Dörfern verband. Der Kongress garantierte allen Zeitungen den Postversand und gewährte ihnen zwei Arten von Subventionen: Rabattsätze für Abonnenten und das Recht auf freien Austausch mit anderen Zeitungen. Infolgedessen wurden amerikanische Zeitungen durch den Ersten Verfassungszusatz nicht nur formell vor Zensur geschützt, sondern erhielten auch erhebliche materielle Hilfe. Damit hat die Regierung die Voraussetzungen für eine dynamische und dezentralisierte Presse sowie eine hochkompetitive Wahlpolitik geschaffen. Beginnend mit den Jeffersonians in den späten 1790er Jahren entdeckten politische Parteien schnell, dass die Schaffung von Netzwerken parteiischer Zeitungen ein Weg zum Wahlsieg war. Die Wahlen von 1800 markierten nicht nur die erste friedliche Machtübergabe von einer Partei zur anderen; es signalisierte auch die Erfindung eines neuen Mittels des demokratischen politischen Aufstands: Zeitungsberichterstattung.

Historiker datieren die populäre Nutzung des Radios für die Sprachkommunikation auf den 2. November 1920, als Westinghouses Pittsburgh-Sender KDKA auf Sendung ging, um die Ergebnisse der Präsidentschaftswahlen zu übertragen. Es hätte keinen passenderen Anlass für das Debüt des amerikanischen Rundfunks geben können als eine Wahlnacht. Politische Entscheidungen über die strukturellen Gestaltungen und Regeln des Rundfunks bestimmten im folgenden Jahrzehnt das Medium Radio.

Nach 1927 verabschiedeten Gesetzen begann die Federal Radio Commission (FRC) damit, Sendern Lizenzen zu erteilen – oder sie zu verweigern. Die grundlegendsten Entscheidungen bezüglich des Rundfunks betrafen die Zuteilung des Spektrums. Der FRC hätte das Spektrum auf eine große Anzahl von Stationen mit niedriger und mittlerer Leistung aufteilen können. Stattdessen betonte sie jedoch leistungsstarke Sender und verabschiedete Kriterien für die Vergabe von Lizenzen, die kommerzielle Organisationen begünstigten. Innerhalb kurzer Zeit dominierten CBS und NBC das Medium.

Informell begannen amerikanische Rundfunkanstalten noch vor 1927, ein Regelwerk für den politischen Zugang zum Äther auszuarbeiten, das praktisch einem System privater Regulierung der Politik gleichkam. Das Schlüsselelement war die Unterscheidung zwischen Nachrichten (die zu Lasten des Senders zu übertragen sind) und Werbung (die vom Kandidaten oder der Partei bezahlt werden muss). Anschließend verlangte der Kongress, dass die Stationen den gegnerischen Kandidaten gleiche Chancen bieten. Eine wichtige Erweiterung des Grundsatzes der Chancengleichheit kam 1949, als die Federal Communications Commission – die 1934 die Nachfolge der FRC angetreten war – die Fairness-Doktrin annahm. Die Doktrin verlangte von den Sendern, kontroverse Nachrichten und Programme für öffentliche Angelegenheiten auszustrahlen und Personen, die mit ihren Ansichten nicht einverstanden waren, eine Antwortzeit zu gewähren.

In den letzten Jahrzehnten gab es radikale Veränderungen in den Medien, und viele Menschen neigen dazu, diese Veränderungen als vollständig technologiegetrieben zu sehen. Rechtliche und politische Entscheidungen sind jedoch weiterhin von zentraler Bedeutung für die Entwicklung von Medien. 1987 verwarf die FCC die Fairness-Doktrin und nutzt ihre Autorität nicht mehr zur Förderung öffentlicher Programme. Die Abkehr von der Fairness-Doktrin entbindet auch die Rundfunkmedien von der Forderung nach Ausgewogenheit und ebnet den Weg zur Ansprache ideologischer Zielgruppen. In gewisser Weise stellen diese Entwicklungen eine Rückkehr zum parteiischen Journalismus des Amerikas des 19. Jahrhunderts dar. Mitte des 20. Jahrhunderts war die Parteinahme in den Medien gedämpft; jetzt ist es viel offener, scharfer und oft streitlustiger.

Die Lehre ist so alt wie die Post: Der Rahmen, den wir für die Kommunikation schaffen, ist ein Rahmen für die Politik. Amerikas frühes Postsystem trug zu einem äußerst wettbewerbsfähigen Wahlsystem bei. Die klassische Rundfunkära begünstigte die beiden großen Parteien auf Kosten der anderen, behielt aber ein gewisses Gleichgewicht. Jetzt befinden sich die US-Medien mitten im politischen Kampf zwischen Konservativen und Liberalen. Kein Wunder, dass der Kampf um einen Vorteil in den Medien so entscheidend erscheint, wer in der amerikanischen Politik gewinnt und wer verliert.

Paul Starr ist Professor für Soziologie an der Princeton University und Mitbegründer des Amerikanischer Prospekt .

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