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Der MIT Energy Club hat ein arbeitsreiches Jahr hinter sich. Im Mai veranstaltete sie eine ganztägige Konferenz, an der 400 führende Wissenschaftler, Geschäftsleute und Studenten teilnahmen, die sich mit dem Energieproblem befassen. Es befragte Studenten zu ihrer Einstellung zu Energie, und Clubmitglieder dienten als De-facto-Studentenvertreter im Energieforschungsrat von Präsident Hockfield. Und zweimal im Monat treffen sich die Mitglieder bei einem Bier in den R and D oder Muddy Charles Pubs, um Themen zu diskutieren, die vom Versprechen von Biodiesel bis hin zur Reduzierung des Energieverbrauchs in Gebäuden reichen.

Peter Weigele von der Biological Energy Interest Group demonstriert einen Wasserstoff-Produktionsapparat bei einer Poster-Session, die vom MIT Energy Club veranstaltet wird. (Bildnachweis: Daniel Bersak)

Unsere Vision ist es, eine engmaschige Gemeinschaft rund um das MIT zu schaffen, die in fünf bis zehn Jahren Tausende umfassen könnte, sagt David Danielson, der scheidende Präsident des Clubs und Doktorand in Materialwissenschaften und -technik. Danielson gründete den Club 2004, inspiriert von einem Kurs über nachhaltige Energie, der von Jefferson Tester, Professor für Chemieingenieurwesen, unterrichtet wurde. Der Energy Club ist von Danielson und einigen Freunden auf etwa 300 Mitglieder angewachsen, von denen die meisten Doktoranden sind.



Der Club bringt Studenten verschiedener Disziplinen zusammen, darunter Betriebswirtschaft, Bioingenieurwesen und Nuklearwissenschaften. Das Energieproblem ist massiv multidisziplinär, sagt Danielson, daher bietet der Club ein Forum, in dem Menschen mit unterschiedlichen Fachgebieten ihre Köpfe zusammenstecken können. Er nennt es eine Gemeinschaft, die auf einer faktenbasierten Analyse von Energieproblemen basiert.

Jede Kneipendiskussion hat einen Leiter – ein Mitglied, dessen Forschung sich auf das jeweilige Thema konzentriert –, der Hintergrunddokumente wie Regierungsberichte, Präsentationsfolien von Konferenzen und wissenschaftliche Aufsätze zusammenstellt und online stellt. Nach einer kurzen Einführung durch den Leiter könnten die Mitglieder über die Hürden diskutieren, um ultraleichte Materialien in Autos zu bringen, oder über die Wissenschaft des Klimawandels.

Die Idee ist, eine Diskussion zu beginnen, nicht einen Streit. Energie kann polarisieren, sagt Danielson. Durch die Konzentration auf ein gemeinsames Ziel – die Aufrechterhaltung einer starken US-Wirtschaft bei gleichzeitiger Minimierung der Umweltauswirkungen von Energieerzeugung und -verbrauch – schaffen die Clubmitglieder eine Umgebung, in der sich ein Gastwissenschaftler von Shell und ein studentischer Umweltaktivist unterhalten können.

Der Energy Club hofft, seine Reichweite auf Alumni sowie auf Studenten und Dozenten anderer Universitäten auszudehnen und ein großes Netzwerk zu schaffen, in dem Studenten ihre Forschungsinteressen finden, junge Alumni, die in Startups arbeiten, sowie Wissenschaftler und Unternehmer mit jahrzehntelanger Erfahrung. Im kommenden Jahr wird der Club seine Online-Ressourcen für Alumni erweitern und unter anderem ein nach Arbeitsbereichen sortiertes Verzeichnis von Alumni auf der Suche nach Kooperationspartnern einführen.

Der studentische Energieclub ist aktionshungrig, sagt Vladimir Bulovic, außerordentlicher Professor für Elektrotechnik und Informatik. Während sich die Energieinitiative des MIT aufrüstet (siehe Energetische Forschung ) , die Energiesparprojekte auf dem Campus umsetzen, haben wir viele Fußsoldaten in diesen leidenschaftlichen Studenten, sagt Bulovic.

Danielson sagt, der Club hofft, dass das MIT bei der Finanzierung von Projekten wie einer Biodiesel-Produktionsanlage auf dem Campus helfen wird, die Abfallpflanzenöl in Kraftstoff für Institute-Fahrzeuge umwandeln würde. Wir müssen ein Beispiel dafür sein, was ein großes Institut leisten kann, sagt er.

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