Plastik unter Druck

Östrogen und Herzerkrankungen

Könnte dasselbe Hormon, das in einigen Fällen das Risiko von Herzerkrankungen verringert, es in anderen Fällen erhöhen? MIT-Forscher beleuchten diesen scheinbaren Widerspruch. Sie tragen dazu bei, zu erklären, warum Östrogen bestimmte Menschen vor Herz-Kreislauf-Erkrankungen zu schützen scheint, während sie bei anderen stark mit Herzinfarkten in Verbindung gebracht werden.

Die Forscherin Amanda Shearman und ihr Team am Center for Cancer Research des MIT untersuchten eine genetische Variation in bestimmten Zellen, die mit Östrogen interagieren. Ihre Ergebnisse zeigen, dass diese Variation auf ein hohes Herzinfarktrisiko hinweist. Shearmans Team identifizierte die Variation, indem es die Blutproben und die Krankengeschichte von 1.739 Personen untersuchte. Die Probanden waren Teilnehmer der zweiten Generation an der Framingham Heart Study – einer wegweisenden Initiative, die den medizinischen Gesundheitszustand von 5.209 Einwohnern von Framingham, MA, und deren Nachkommen 50 Jahre lang verfolgte.




Die Probanden zwei und drei haben eine genetische Variation, die die Wahrscheinlichkeit von Herzinfarkten erhöht. (Mit freundlicher Genehmigung von Amanda Shearman)

Die Forscher fanden heraus, dass 12 Prozent der Männer mit der genetischen Variation über einen Zeitraum von 27 Jahren einen Herzinfarkt erlitten hatten. Im Gegensatz dazu erlitten nur 5 Prozent der Männer ohne die Variation einen Herzinfarkt. Weitere Studien an Frauen müssten laut Shearman durchgeführt werden, da es zu wenige kardiovaskuläre Ereignisse unter ihnen gebe, als dass ein solches Ergebnis eine Bedeutung gehabt hätte.

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Die Wissenschaftler hoffen, dass die Entdeckung der Variation es Ärzten ermöglichen wird, Menschen mit einem Risiko für Herz-Kreislauf-Erkrankungen genetisch zu identifizieren. Die Diagnose der Variante beim Arztbesuch ist jedoch ein weiter Weg. Die Ergebnisse in unserem… Papier sind statistisch signifikant und ziemlich spannend, bieten aber noch keine Grundlage für einen diagnostischen Test, sagt Shearman.

Intelligente Autos

Eine neue Media Lab-Klasse schafft ein Concept Car, das die Beziehung der Passagiere zur Stadt neu definiert. Seit dem letzten Semester hat die einjährige Klasse Dutzende von Designs hervorgebracht, die schließlich in einen von General Motors gebauten Prototypen einfließen werden.

Das Ziel ist es, ein Auto zu entwerfen, das die Fähigkeiten eines Taxifahrers oder Concierge hat, so William J. Mitchell, Projektleiter und akademischer Leiter von Media Arts and Sciences. Zum Beispiel können Global Positioning Systemen-fähige Geräte im Auto den Fahrer vor bevorstehenden Staus oder Schlaglöchern warnen. Die Studenten überlegen sogar, wie die Sitze besser konfiguriert werden könnten: Ein Auto mit vier Sitzen Breite hat in einer Ausführung ein bewegliches Lenkrad, damit alle Passagiere abwechselnd fahren können.

Die Klasse umfasst 15 Studenten, Doktoranden und Postdoktoranden in Disziplinen, die von der Informatik bis zur Betriebswirtschaft reichen. Um ihre relative Unerfahrenheit im Design zu kompensieren, recherchieren die Studierenden Themen des Automobildesigns und präsentieren ihre Ergebnisse im Unterricht. Design verändert sich, sagt Mitchell. Es geht nicht darum, viel gesammeltes Fachwissen zu haben; es geht darum zu können
in neuen Situationen sehr schnell zu lernen.

Mitchell hofft, die Ideen der Klasse innerhalb der nächsten drei Monate an das Architekturbüro Frank O. Gehry and Associates in Santa Monica, Kalifornien, senden zu können. Das Unternehmen wird mit GM zusammenarbeiten, um einen Prototyp in Originalgröße zu entwickeln, der in drei Jahren fertiggestellt werden könnte.

Renovierung der Vassar-Straße

Die Umleitungsschilder sind weg. Jetzt können Fußgänger, Radfahrer und Fahrzeuge einen Großteil der Vassar-Straße mit bemerkenswerter Leichtigkeit befahren. Die Umwandlung von einer Industriestraße in eine einladende Stadtstraße geht an das Vassar Streetscape-Projekt, eine Partnerschaft zwischen dem MIT und der Stadt Cambridge. Die erste Phase des Projekts, die Vassar von der Main Street bis zur Massachusetts Avenue umfasste, wurde im vergangenen Herbst weitgehend abgeschlossen und wird im Mai abgeschlossen sein.

Wir wollten Ihnen den Eindruck vermitteln, dass Sie sich auf dem MIT-Campus befinden, aber dennoch in der Stadt, sagt Talitha Fabricius, Senior Project Manager und Campus-Landschaftsarchitektin. Anstelle von Ziegeln und Beton, die normalerweise auf den Straßen der Stadt Cambridge verwendet werden, erhielt Vassar nicht-traditionelle Materialien. Der Gehweg wurde aus Blöcken gebaut, die als Pflastersteine ​​bezeichnet werden und aus einer Mischung aus Beton und Stein bestehen, die langlebig und dekorativ ist. Dann wurde die Straße mit säulenförmigen Gingkobäumen und zeitgenössischen Straßenlaternen geschmückt. Diese Änderungen spiegeln das Design anderer Teile des Campus wider; die Straßenlaternen passen beispielsweise zum Stil der Leuchten im neuen Stata Center.

Fußgänger und Radfahrer finden einen neuen Offroad-Radweg. Seine Windungen um Zebrastreifen und Einfahrten sind mit solarbetriebenen Lichtern übersät, die nachts leuchten. Das Projekt installierte auch Poller-halbrunde Pfosten, die verhindern, dass Autos auf den Bürgersteig eindringen. Für insgesamt 5 Millionen US-Dollar erstreckt sich diese Transportoase nun über etwa einen halben Kilometer.

Die zweite Phase des Projekts befasst sich mit dem Abschnitt von Vassar von der Massachusetts Avenue bis zur Audrey Street, der den fertiggestellten Abschnitt widerspiegelt. Die Arbeiten sollen 2005 beginnen.

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Plastik unter Druck

Professor Anne Mayes ‘86 und ihre Kollegen im Department of Materials Science and Engineering haben ein neues Verfahren zum Formen von Kunststoff bei Raumtemperatur entwickelt, das es ermöglichen könnte, Kunststoffe viele Male zu recyceln und die Kosten der Kunststoffproduktion zu senken.

Bei diesem Verfahren werden bestimmte Kombinationen von Polymeren zusammengepresst, wodurch sie so interagieren, dass sie einen formbaren, flüssigkeitsähnlichen Zustand annehmen – ein Ziel, das Hersteller typischerweise erreichen, indem sie Materialien bei etwa 200 °C schmelzen aus den gleichen Materialien wie herkömmlicher Kunststoff hergestellt werden. Mayes und ihre Kollegen wissen seit 1998, dass Baroplastik durch Druck erzeugt werden kann, aber sie haben erst vor kurzem praktische Materialien zum Auspressen entdeckt.

Beim Recycling bietet das neue System einen entscheidenden Vorteil. Polymermaterialien vertragen die hohen Temperaturen des [traditionellen] Recyclingprozesses nicht sehr gut, daher erhalten wir normalerweise viel minderwertigeres Material als zu Beginn, sagt Mayes. Dies bedeutet, dass herkömmlicher Kunststoff höchstens zweimal recycelt werden kann, während Baroplastik nach vielen weiteren Recyclingvorgängen robust und verwendbar bleibt. Das System könnte den Herstellern auch Geld sparen, indem es ihnen ermöglicht, Kunststoffe unterschiedlicher Konsistenz – zum Beispiel ein Milchkännchen und dessen Verschluss – aus den gleichen Grundelementen herzustellen.

Trotz dieser Vorteile, sagt Mayes, ist ihr System weit entfernt von einer kommerziellen Nutzung, da sich die Veränderungen in der Kunststoffindustrie langsam vollziehen, die auf Großserienproduktion mit geringen Gewinnspannen angewiesen ist.

Kohlenmonoxid als Brennstoff

Ehrung südasiatischer Innovatoren

Der Indian Business Club des MIT, eine Initiative der indischen Studentenvereinigung Sangam, hat kürzlich die ersten jährlichen Global Indus Technovators Awards verliehen, um südasiatische Wissenschaftler und Innovatoren zu ehren. Eine Jury, der ein CEO und ein Nobelpreisträger angehörten, wählte die 20 Gewinner – darunter sieben MIT-Fakultäten und Alumni – aus einem Pool von mehr als 150 Nominierten aus.

Die Auszeichnungen sollen den wissenschaftlichen Fortschritt fördern, südasiatische Innovatoren ehren, die ihre jeweiligen Fachgebiete voranbringen, und Vorbilder für die südasiatische Gemeinschaft identifizieren. Die Preise werden in vier Bereichen vergeben: Biotechnologie, Gesundheitswesen und Medizin; Informationstechnologie; Nanotechnologie, Materialien und Geräte; und Energie und Basisentwicklung.

Nachdem sie im vergangenen Herbst bei einer Zeremonie ausgezeichnet worden waren, äußerten viele der Preisträger die Hoffnung, dass ihre Forschung für Südasien von Nutzen sein würde. Zum Beispiel versucht Pawan Sinha, SM '92, PhD '95, ein Assistenzprofessor am Department of Brain and Cognitive Sciences, Blindheit in seiner Heimat Indien zu behandeln, wo die Krankheit unter Kindern weit verbreitet ist. Er sagt, die Auszeichnungen könnten einen positiven Einfluss auf sein Heimatland haben. Indem er einige Beispiele hochhält und feiert, sendet er einige sehr wichtige Botschaften an die südasiatische Jugend, sagt er. Der Erfolg ist machbar, es gibt eine Gemeinschaft, die bereit ist, Ihnen zu helfen, erfolgreich zu sein, und die Inspiration, die Sie brauchen, um die Reise zu beginnen, kann oft aus dem Verständnis der Bedürfnisse Ihrer Herkunftsländer kommen.

Renaissance-Versandnachrichten

Das Dibner Institute for the History of Science and Technology des MIT hat zwei Zuschüsse in Höhe von insgesamt 425.000 US-Dollar erhalten, um ein Buch und eine Bildungswebsite über ein seltenes Manuskript zu erstellen. Das Dokument wurde von Michael von Rhodos, einem venezianischen Seefahrer aus dem 15.

Das Manuskript ist eine 440-seitige Aufzeichnung von Michaels Reisen und Schifffahrtskenntnissen und zeichnet sich durch seine Abhandlung über den Bau venezianischer Galeeren aus. Diese Abhandlung ist das früheste bekannte detaillierte europäische Dokument über die Schiffsarchitektur. Das Manuskript enthält auch astrologische Tabellen, Anweisungen zur Einreise nach Venedig und Abschnitte zur Lösung kaufmännischer Algebra-Probleme. Laut dem wissenschaftlichen Mitarbeiter und Projektkoordinator des Dibner-Instituts, David McGee, bietet diese Sammlung vielfältiger Informationen zur Seefahrt ein außergewöhnliches frühes Beispiel für die Wechselbeziehung von Wissenschaft und Technologie im Leben eines einfachen Menschen.

Die dreijährigen Stipendien der National Science Foundation und der National Endowment for the Humanities unterstützen ein internationales Team von etwa 10 Experten für venezianische Geschichte, Schiffbau, italienische Sprache des 15. Jahrhunderts und Kunstgeschichte. Im Laufe des nächsten Jahres wird das Team den Text transkribieren, übersetzen und erläuternde Essays schreiben. Dieses Material wird dann in eine dreibändige Publikation einfließen, die bis 2006 in den Druck gehen könnte. Im nächsten Jahr wird das Team mit dem öffentlich-rechtlichen Fernsehsender WGBH Interactive in Boston zusammenarbeiten, um eine Website auf Grundlage des Manuskripts für Studenten und die allgemeine Öffentlichkeit.

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