Der Planet hat Fieber, und die Heilung ist mehr Kapitalismus, argumentiert ein prominenter Forscher

Ein bearbeitetes Foto von Schornsteinen

Ein bearbeitetes Foto von SchornsteinenAaron | flickr; Herausgegeben von MIT Technology Review

Andrew McAfee

andrewmcafee.org

Die USA reduzieren die Treibhausgasemissionen, den Energieverbrauch, die Luftverschmutzung und den Verbrauch wichtiger Ressourcen, selbst wenn ihre Wirtschaft und Bevölkerung wachsen.



Alpha-Centauri a und b

Diese Entkopplung des Wachstums von der Umweltzerstörung zeigt sich auch in anderen großen Volkswirtschaften, und sogar in einigen Entwicklungsländern, argumentiert der MIT-Wissenschaftler Andrew McAfee in einem sicherlich kontroversen neuen Buch. Er behauptet, dass das Phänomen einen kritischen Wendepunkt in der Wirtschaftsgeschichte darstellt – und einen wesentlichen, wenn wir hoffen, eine wachsende Weltbevölkerung zu erhalten, ohne den Planeten zu dezimieren.

Um den globalen Wandel zu beschleunigen, müssen wir das kapitalistische System nicht überholen – sondern es verdoppeln, behauptet er.

McAfee, Co-Direktor der MIT-Initiative für die digitale Wirtschaft, legte seine Argumente während einer Präsentation am Donnerstagmorgen beim Breakthrough Dialogue 2019 vor, einer vom Breakthrough Institute in Sausalito, Kalifornien, organisierten Konferenz. Sein Buch, Mehr von weniger , soll im Oktober erscheinen.

Es scheint sicherlich ein kontraintuitives Argument zu sein, das zu einem Zeitpunkt vorgebracht werden muss, an dem ein Großteil der Welt damit beschäftigt ist, die Ozeane mit Plastik zu füllen, die Ziele des Pariser Klimaabkommens zu riechen und eine ständig wachsende Zahl von Tieren in Richtung Aussterben zu treiben. McAfee betont jedoch schnell, dass er nicht vorschlägt, dass alles in Ordnung ist. Er wies darauf hin, dass Klimawandel, Umweltverschmutzung, Armut und Unterernährung gewaltige Herausforderungen seien, die dringend gehandelt werden müssten.

Er meint vielmehr, dass die derzeitige Entkopplung zeigt, dass wir über die Mittel verfügen, um diese Art von Problemen anzugehen.

Das Buch, von dem MIT Technology Review einen frühen Entwurf erhalten hat, sagt, dass es vier Hauptkräfte gibt – die McAfee die vier Reiter des Optimisten nennt – die eine Entkopplung in reifen Volkswirtschaften ermöglichen:

  • die vom Kapitalismus getriebene Effizienz
  • technologischer Fortschritt, der es uns ermöglicht hat, unseren Konsum zu entmaterialisieren (indem wir beispielsweise Atlanten, Kompasse, Taschenrechner, Aufnahmegeräte, Kameras, Stereoanlagen und andere Geräte in ein einziges Gerät in unserer Tasche stopfen)
  • öffentliches Bewusstsein für Umweltschäden
  • Regierungen, die auf diese Bedenken reagieren, indem sie Vorschriften erlassen, um diese Schäden zu verringern

McAfee argumentiert, was wir also brauchen, um den Klimawandel anzugehen und andere Umweltkatastrophen zu verhindern und gleichzeitig den modernen Lebensstandard für Milliarden von Menschen aufrechtzuerhalten, ist … noch mehr von jedem dieser Reiter, die zusammenarbeiten.

Auf der Breakthrough-Konferenz hob McAfee eine Reihe von Diagrammen hervor, die zeigten, dass das US-BIP weiter steigt, obwohl der Verbrauch von Metallen, Steinen, Zement, Sand, Holz und Papier in den letzten Jahren zurückgegangen ist.

auf einer Mission zum Pluto

Wir haben ein Plateau erreicht und begonnen, unseren Gesamtverbrauch dieser … buchstäblichen Bausteine ​​für eine Wirtschaft zu verringern, sagte er.

Ein weiteres Diagramm zeigte, dass der Verbrauch von Düngemitteln, Ackerland und Wasser in den USA rückläufig ist, obwohl die Tonnage der Ernte weiter steigt.

Das Buch fügt hinzu, dass von den mehr als 70 Mineralien, Metallen und anderen Ressourcen, die vom US Geological Survey seit langem verfolgt werden, nur sechs noch nicht begonnen haben, in der Nutzung zurückzugehen. Der Verbrauch von Stahl, Aluminium und Kupfer ist gegenüber dem Höchststand um etwa 15 %, 32 % bzw. 40 % zurückgegangen.

Andere Diskussionsteilnehmer stellten am Donnerstag einige der Schlussfolgerungen von McAfee in Frage.

Ariane de Bremond, Executive Officer des Global Land Programme, betonte, dass es in einer eng vernetzten globalen Wirtschaft sehr schwierig sein kann, zu entwirren, ob der Ressourcenverbrauch wirklich abnimmt. Sie stellte zum Beispiel fest, dass sich die Ausdehnung der landwirtschaftlichen Flächen auf der ganzen Welt zwar verlangsamt, die Gesamtanbaufläche jedoch immer noch zunimmt.

Entkoppelt sich wirklich alles oder verschiebt sich einiges in andere Teile des Wortes? Sie sagte.

In ähnlicher Weise sagte Victor Galaz, stellvertretender Direktor des Stockholm Resilience Centre, dass es nicht viel ausmachen würde, wenn wir unser Rennen in Richtung kritischer ökologischer Wendepunkte verlangsamen würden, wenn wir sie am Ende doch noch überqueren würden.

Er stellte fest, dass Grönlands Eisdecke schmilzt, Korallenriffe durch Bleichereignisse verwüstet wurden und die Abholzung des Amazonas weitergeht.

Wenn Sie es mit Systemen zu tun haben, die Schwellenwerte haben … interessieren sich diese Systeme eigentlich nicht für Trends; Sie kümmern sich um Gesamtauswirkungen, sagt er.

Es gibt noch andere gute Gründe, vorsichtig zu sein, wenn es darum geht, zu feste oder weit gefasste Schlussfolgerungen zu ziehen – einige davon stellt McAfee selbst fest.

Zum einen könnten einige der rückläufigen Trends bei der Ressourcennutzung immer noch ein Überbleibsel der Großen Rezession sein. Ein Großteil der Fortschritte Amerikas bei der Verschmutzung durch Treibhausgase ist auf die Umstellung von Kohle auf saubereres Erdgas zurückzuführen, das immer noch mit ziemlich viel Kohlendioxid verbunden ist und seine eigenen ökologischen Herausforderungen mit sich bringt. Und welche kleinen Gewinne auch immer in einigen wenigen Ländern erzielt werden, könnte durch den wachsenden Appetit der Schwellenländer mehr als ausgeglichen werden.

McAfee weist jedoch nachdrücklich darauf hin, dass einige lang gehegte Annahmen über die unvermeidlichen Kosten des Wachstums einfach und häufig falsch sind. Technologischer Fortschritt und Wirtschaftswachstum haben sicherlich sehr reale ökologische und soziale Kosten verursacht. Aber sie haben auch unbestreitbar massive Zuwächse an Gesundheit, Wohlstand und Lebensstandard gebracht.

Und obwohl es mit einigen unserer tief verwurzelten Intuitionen kollidieren mag, ist klar, dass Technologie eine Rolle bei der Lösung einiger der Probleme spielen kann und vielleicht spielen muss, die sie verursacht.

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