Das Klonen von Haustieren bringt das Klonen von Menschen ein wenig näher

Mit freundlicher Genehmigung von Monni Must

Als sich Barbra Streisand offenbarte Vielfalt Magazin, dass sie ihren Hund hatte geklont für 50.000 US-Dollar erfuhren viele Menschen zum ersten Mal, dass das Kopieren von Haustieren und anderen Tieren ein echtes Geschäft ist.

Das ist richtig: Sie können bezahlen, um einen Hund, ein Pferd oder einen erstklassigen Rinderbullen zu klonen, und erhalten innerhalb weniger Monate eine lebende Kopie zurück.



Die Geschichte, die mir Schauer über den Rücken jagte, kam jedoch heraus ein paar Tage später . Es ging um Monni Must, eine Porträtfotografin aus Michigan, die dafür bezahlte, Billy Bean zu klonen, einen Labrador-Retriever, der ihrer ältesten Tochter Miya gehört hatte.

Miya hatte vor 10 Jahren Selbstmord begangen. Für Must war das Klonen des älteren Hundes eine Möglichkeit, die Erinnerung an ihre Tochter am Leben zu erhalten und, wie sie sagt, ihre Trauer zu schützen.

Während des Klonvorgangs erhielt Must Updates, einschließlich Sonogramme des sich entwickelnden Welpen. Die Zeitlinie schien voller tiefgreifender Zufälle zu sein. Tierärzte entdeckten den Herzschlag des Klons an Miyas Geburtstag, dem 11. Oktober. Der Welpe wurde im November geboren, im selben Monat, in dem Miya sich umbrachte.

Es ist ein Zeichen. Für mich ist es ein Zeichen dafür, dass Miya involviert und bewusst ist, sagte Must mir.

In meinem Kopf gingen die Alarmglocken an. Must bestand nicht nur darin, ein Haustier zu klonen. Sie versuchte, ein verlorenes Kind zu retten. Es schien einem echten Klonszenario von Menschen sehr nahe zu kommen, in dem ein Elternteil mit gebrochenem Herzen versucht, einen früh verstorbenen Sohn oder eine Tochter zu ersetzen.

Ich habe Jose Cibelli, einem Wissenschaftler für das Klonen von Tieren an der Michigan State University, eine Frage gestellt: Ist es an der Zeit, sich wieder Gedanken über das Klonen von Menschen zu machen?

Cibelli antwortete schnell per E-Mail: Ja.

Schaudern zu denken

Ich traf Cibelli vor 15 Jahren, als ich unter einer Gruppe von Journalisten war, die ununterbrochen über das Klonen berichteten. Damals schien es möglich, dass jeden Moment jemand versuchen könnte, einen Menschen zu kopieren. Es gab einen lautstarken italienischen Fruchtbarkeitsarzt namens Antinori, der sagte, er würde es versuchen, und ein UFO-Kult namens Raëlians hatte eine Firma zum Klonen von Menschen, Clonaid; es schien allzu plausibel, als sie den Medien mit Behauptungen einen Streich spielten, ein Klonbaby namens Eve erschaffen zu haben. Im Jahr 2002 veröffentlichten die National Academies einen Notfallbericht über die Situation.

Aber das Klonen von Menschen hat nie stattgefunden. Der Grund ist im Nachhinein klar. Bei dem grundlegenden Klonverfahren, wie es 1996 zur Erschaffung von Dolly, dem Schaf, verwendet wurde, nehmen Wissenschaftler eine ganze erwachsene Zelle und injizieren sie in ein Ei, das von seiner eigenen DNA befreit wurde. Der resultierende Embryo ist ein Klon.

Aber dieser Prozess ist ineffizient. Bei vielen Tieren führt nur einer von 100 geklonten Embryonen jemals zu einer Lebendgeburt. Einige Embryonen verenden in der IVF-Schale. Andere verkümmern im Mutterleib. Von denen, die geboren werden, leiden einige an Anomalien und sterben schnell.

Sie würden schaudern, wenn Sie daran denken, ein Artikel aus dem Jahr 2001 in der New York Times sagte, was passieren könnte, wenn Menschen mit den heutigen Techniken geklont werden.

Trotzdem schritt das Klonen bei Rindern und Haushunden voran. Das liegt daran, dass Eier in ausreichender Zahl gesammelt werden können, damit Unternehmen die inhärente Ineffizienz der Technologie überwinden können. Fehlgeschlagene Klone sind nur Kosten für die Geschäftstätigkeit.

Die Ursache der Probleme ist heute besser verstanden. Damit eine Hautzelle eine Hautzelle ist, braucht sie nicht alle Gene. So viele werden einfach abgeschaltet. Der Grund, warum das Klonen überhaupt funktioniert, liegt darin, dass ein Ei die bemerkenswerte Fähigkeit besitzt, Gene durch einen Prozess namens Reprogrammierung wieder anzuschalten. Doch das Ei hat nur Stunden Zeit, um die Arbeit zu erledigen, und einige Gene sind resistent.

Es sind diese resistenten Gene, die immer noch blockiert sind und ihre Rolle im sich entwickelnden Embryo nicht spielen können, von denen angenommen wird, dass sie für den Untergang von Klonen verantwortlich sind, sagt Cibelli.

Etwas hat sich verändert

Hier kommen auch die jüngsten Durchbrüche ins Spiel. Cibelli wies mich auf die Arbeit von Yi Zhang hin, einer Stammzellenbiologin am Boston Children’s Hospital und Forscherin am Howard Hughes Medical Institute. Er sagte, Zhang habe Chemikalien gefunden, die, wenn sie einem Ei hinzugefügt werden, helfen können, die blockierten Gene freizusetzen.

In Zhangs Händen hat die Zugabe dieser Modifikatoren zu dramatischen Verbesserungen beim Klonen geführt – die Beseitigung von Barrieren, die in den erwachsenen Zellen vorhanden sind. Zhang versuchte es zuerst mit Mäusen. Anstelle von etwa 1 Prozent der geklonten Embryonen, die zu einem Mäusewelpen führten, tun es jetzt 10 Prozent von ihnen, sagt er.

Der Effizienzgewinn sei enorm, sagt Zhang, der sagt, er habe auf der Grundlage der Entdeckung ein Patent angemeldet.

Zhang versuchte das Verfahren dann an menschlichen Eiern. 2015 rekrutierte sein Team vier Frauen, denen Eier aus ihren Eierstöcken entnommen wurden. In diese injizierten sie Hautzellen von anderen Menschen.

Ohne die genfreisetzenden Moleküle entwickelten sich die geklonten Embryonen nie richtig. Bei den Modifikatoren war dies jedoch bei etwa einem Viertel der Fall. Wir haben versucht, die Barrieren in den Erwachsenenzellen auszulöschen, sagt er. Fazit: Sonst wären wir gescheitert.

Um es ganz klar zu sagen, Zhang plant nicht, Babys zu bekommen. Stattdessen ist sein Ziel beim Klonen fleckengroßer menschlicher Embryonen, ihre Stammzellen zu gewinnen. Bekannt als therapeutisches Klonen, ist es eine Möglichkeit, leistungsstarke embryonale Stammzellen zu erzeugen, die genetisch mit denen des erwachsenen Spenders identisch sind – beispielsweise als Quelle für Ersatzgewebe.

Therapeutisches Klonen ist keine neue Idee. Cibelli selbst war der Erste, der es vor 15 Jahren versuchte (und scheiterte). Als es nicht funktionierte, wandten sich die Wissenschaftler anderen Methoden zur Herstellung von Stammzellen zu, indem sie Hautzellen im Labor umprogrammierten. Plötzlich ist das Klonen für Stammzellen jedoch nicht mehr das verrückte Schema, das es einmal war. Mit höherer Effizienz könnten Ärzte es tatsächlich verwenden, um passendes Gewebe für Menschen herzustellen, die es sich leisten können, sagt Zhang. Er gründet eine Firma, NewStem, um damit zu beginnen, geklonte Stammzellen einzulagern.

Früher war es theoretisch möglich, aber man musste viele Eier verwenden, also war es keine Realität, sagt Zhang. Jetzt, mit der Effizienz, wird es Wirklichkeit.

Affen-Klone

Wir können ziemlich gut geklonte menschliche Embryonen herstellen. Könnten wir weiter gehen und diese Embryonen zu einem Baby heranwachsen lassen? Ein Hinweis kam im Januar 2018, als Forscher in China zum ersten Mal unsere tierischen Verwandten – Affen – klonten. Bilder von zwei niedlichen Primatenbabys, Zhong Zhong und Hua Hua, verbreitete sich schnell auf der ganzen Welt.

Qiang Sun und Mu-ming Poo | Chinesische Akademie der Wissenschaften | Zellpresse

Warum hatten die Chinesen Erfolg, wo jeder frühere Versuch, Affen zu klonen, gescheitert war? Die Antwort war, dass sie Zhangs effizienzsteigernde Moleküle verwendet hatten.

Nicht alle Probleme sind gelöst. Den Chinesen gelang es, die Tiere zu erschaffen, indem sie mit Hautzellen eines abgetriebenen Affenfötus begannen. Aber zwei andere Klone, die aus den Zellen eines erwachsenen Tieres hergestellt wurden, starben kurz nach der Geburt. Es gibt nur wenige Details darüber, warum diese beiden Affen starben. Aber es ist eine sichere Wette, dass es irgendwie mit einer unvollständigen Umprogrammierung der erwachsenen Zellen zu tun hatte.

Aus Zhangs Sicht wäre es immer noch verrückt und unpraktisch (und illegal), zu versuchen, eine Person zu klonen. Trotz der höheren Effizienz stellte er fest, dass chinesische Teams 63 Leihmütter und 417 Eier verwendeten, um zwei Affenklone herzustellen. Stellen Sie sich vor, Sie würden Dutzende von menschlichen Leihmüttern und Eizellspendern organisieren.

Das könne keine Gesellschaft akzeptieren, sagt Zhang. Auf der anderen Seite, wenn Sie mich fragen: Können Sie die Effizienz noch weiter verbessern? Nun, die Antwort ist ja. Meine Antwort ist, dass aus technologischer Sicht das Klonen von Menschen irgendwann möglich sein wird.

Motivationen zum Klonen

Das Erstellen eines menschlichen Klons ist nicht nur eine Frage der Technologie. Sie brauchen auch einen Grund dafür, Experten, die bereit sind zu helfen, und jemanden, der alles finanziert.

Wildcatting-Milliardäre könnten am einfachsten zu arrangieren sein. Im März das CBS-Programm 60 Minuten ausgestrahlt ein Segment über La Dolfina, ein argentinisches Poloteam, dessen Spieler alle Kopien desselben Pferdes reiten. Der Unternehmer hinter dem Klonen von Pferden, der texanische Geschäftsmann D. Alan Meeker, sagte gegenüber CBS, dass er von einigen der reichsten Menschen der Welt gebeten wurde, einen Menschen zu klonen. Meeker sagte, er habe sich geweigert. Sein Grund: Niemand würde es ihm sagen warum Sie wollten einen Klon.

Aber wir kennen einen Grund – vielleicht den stärksten von allen. Als ich mit der Fotografin Must telefonierte, erzählte sie mir von ihrer Verzweiflung über den Selbstmord ihrer Tochter.

Must hatte Miyas Hund Billy Bean geerbt und erzählte mir, dass ihr plötzlich die Idee zum Klonen kam, Jahre später, als der Hund kurz vor dem 14. Geburtstag stand. Muss gesagt werden. Ich dachte, ich würde den Hund verlieren, und ich fiel buchstäblich auseinander. Es war ein Blitz: Oh mein Gott, ich werde sie klonen. Ich war einfach verzweifelt.

Labrador Retriever Billy Bean und ihr Klon Gunni. Mit freundlicher Genehmigung von Monni Must

Schließlich musste ein Tierarzt eine Probe des Hautgewebes des Hundes entnehmen und an eine Firma namens PerPETuate schicken. Für eine Gebühr von 1.300 US-Dollar bereitet PerPETuate eine Zelllinie aus der Haut eines Haustieres vor und lagert die Zellen zum späteren Klonen in flüssigem Stickstoff. Der Service ist in der Tat eine kostengünstige Möglichkeit, die DNA eines Tieres zu behalten, während Sie entscheiden, ob Sie die vollen 50.000-Dollar-Kosten für das Klonen bezahlen. PerPETuate-Gründer Ron Gillespie sagt, er lagere gefrorenes Gewebe von Hunden, Katzen und sogar einem Löwen aus einem mexikanischen Zoo. Must ist nicht die einzige Person, die einen Hund klont, der einem toten Kind gehört, sagt er. Das Unternehmen akzeptiert jedoch keine menschlichen Zellen. Nicht von hinterbliebenen Eltern oder sonst jemandem.

Wir haben viele Anfragen bekommen, sagt Gillespie. Ich sage, wir tun es nicht. Und wenn Leute mich drängen, wo sie es tun können, sage ich: „Ich weiß nicht.“ Ich weise es einfach total ab. Eine der größten Beschwerden, die wir darüber haben, ist, dass es zum Klonen von Menschen führen wird, und die Leute sind sehr dagegen, angefangen bei mir.

Die Zellen von Billy Bean wurden schließlich an ViaGen Pets geliefert, ein texanisches Unternehmen, das den Klonservice anbietet. Im September 2017 erfuhr Must, dass geklonte Billy Bean-Embryonen auf einen Hundeersatz übertragen worden waren. Zwei Monate später holte sie den neuen Welpen ab. Der Hund hat eine echte Seele und ist alles, was meine Tochter war – lustig, gesellig, freundlich, und die Menschen fühlen sich zu ihr hingezogen, sagt sie. Ich habe das Gefühl, dass ich immer noch diese berührbare, taktile Verbindung habe und nicht nur eine spirituelle Verbindung.

Mindestlohn und Automatisierung

Schließlich fragte ich Must: Hätte sie Miya geklont, wenn sie die Chance gehabt hätte?

Sie sagte, es sei keine Frage, auf die sie eine Antwort habe. Wenn Sie ein Kind haben, das stirbt, sind Sie nicht an einem guten Ort. Sie sind nicht in der Lage, eine rationale Entscheidung zu treffen, sagt sie.

Tatsächlich gibt sie zu, dass die Leute dachten, sie wäre über den Rand gegangen, als sie beschloss, den Hund zu klonen. Es war ein besonders verzweifelter Versuch meinerseits. Meine anderen Töchter dachten, ich hätte meine Murmeln verloren, sagt sie. Aber es funktionierte. Es ist irgendwie beängstigend, daran zu denken, was das bedeutet.

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