Pedal Macht

Wenn Sie Guatemala wirklich erleben möchten, steigen Sie auf ein Fahrrad. Mit dem Wind im Gesicht werden Sie den dramatisch blauen Himmel und die hoch aufragenden Vulkane bewundern. Sie radeln durch Mais- und Kaffeefelder und entdecken weitläufige Outdoor-Märkte voller Enchiladas und Tamales, farbenfroher Textilien und freundlicher Einheimischer. Sie könnten sogar an einer High-School-Marschkapelle vorbeikommen, die Salsa-Melodien spielt. Aber nachdem ich all diese Dinge selbst gemacht habe, fand ich, dass ein noch besserer Weg, Guatemala zu erleben, darin besteht, Gebäude Fahrräder.



Andrea Silverman ’05 und Carlos Marroquin Machan am Hauptsitz von Maya Pedal in San Andrés Itzapa, Guatemala

Kann ein Lügendetektor falsch sein?

Im August 2006 reiste ich nach Guatemala für einen zweimonatigen Freiwilligendienst bei der Nichtregierungsorganisation Maya Pedal. Maya Pedal überholt und verkauft seit 1997 gebrauchte Fahrräder und konstruiert und baut fahrradbetriebene Maschinen, oder Bi-Maschinen . In einer von Armut und Umweltverschmutzung geprägten Region setzt sich Maya Pedal für die Tretkraft als nachhaltige Energiequelle ein und fördert die Maschinen, die sie als Werkzeuge für die ländliche Wirtschaftsentwicklung verwenden. Mit Verbindungen zum D-Lab des MIT und einem stetigen Strom gebrauchter Fahrräder von gemeinnützigen Organisationen in Nordamerika (einschließlich Bikes Not Bombs in Boston, Working Bikes in Chicago und Pedal Energy Development Alternatives in Vancouver) betreut die Organisation Gemeinden in ganz Guatemala von ihrer bescheidener Hauptsitz in San Andrés Itzapa, einer kleinen Stadt im zentralen Hochland des Landes.





Die bicimáquinas, die fast ausschließlich aus recycelten Fahrrädern bestehen, sind genial in ihrer Einfachheit und Effizienz. Fahrradbetriebene Geräte wie Wasserpumpen, Kaffeepumper, Waschmaschinen und Mixer haben das Potenzial, in der guatemaltekischen Gesellschaft einen echten Unterschied zu machen. Sie können die Wirtschaft ankurbeln, indem sie den Menschen helfen, ihre landwirtschaftlichen und häuslichen Aufgaben trotz begrenztem Zugang zu Kraftstoff oder Strom effizienter zu erledigen. Die Geräte werden außerdem aus recycelten Materialien hergestellt und mit erneuerbarer Energie betrieben – ein wichtiger Vorteil in einer Region, die von kontaminierten Wasserstraßen und Luftverschmutzung sowohl in Innenräumen als auch im Freien geplagt wird. Bicimáquinas kann sogar bei der Verarbeitung von Mais helfen, dem wichtigsten Grundnahrungsmittel in Guatemala. Fahrradbetriebene Maschinen sind pro Personen- und Arbeitsstunde drei- bis viermal effektiver als Maschinen mit Handkurbel Bi-Mühle / Sheller (eine Fahrradmühle und ein Maisschäler) ein großer Vorteil gegenüber anderen von Menschenhand betriebenen Maschinen, die derzeit verwendet werden, um Mais für den Verzehr vorzubereiten.

Meine freiwilligen Kollegen und ich haben mit den beiden bezahlten Mitarbeitern von Maya Pedal, Carlos Marroquin Machan und Johanna Mesa Montuba, beide langjährige Einwohner von San Andrés Itzapa, zusammengearbeitet, um diese Maschinen und mehr zu bauen. Unsere Tage in der Maya-Pedal-Werkstatt – Schneiden, Schleifen, Malen, Zusammenbauen von Fahrrädern – waren immer von Kaffeepausen, Radtouren, Fangspielen mit Nachbarskindern und Gesprächen mit Besuchern und Freunden geprägt. Diese Interaktionen gaben uns die Möglichkeit, Spanisch zu üben und Mitglieder der Gemeinschaft kennenzulernen, von denen viele neben Spanisch auch die Maya-Sprache Kaqchikel sprechen. Wie die meisten indigenen Bevölkerung Guatemalas tragen viele von ihnen immer noch traditionelle Maya-Kleidung – und viele sind arm. Trotz der Probleme, mit denen Guatemalteken jeden Tag konfrontiert sind, gehörten die Menschen, denen ich während meines Aufenthalts begegnete, zu den freundlichsten, die ich je getroffen habe.

Maya Pedal hat das Glück, Leute wie Carlos und Johanna, Edgerton Center-Ausbilder Gwyndaf Jones, Studenten des D-Lab des MIT und Freiwillige aus der ganzen Welt zu haben, die an der Entwicklung und dem Bau von Bicimáquinas arbeiten. Aber die Organisation steht auch vor einigen ernsthaften Herausforderungen. Die meisten Fahrräder, die Maya Pedal verwendet, werden von Menschen in den Vereinigten Staaten gespendet; Steigende Zollgebühren für gespendete Waren können die Organisation dazu zwingen, nach anderen Bezugsquellen für gebrauchte Fahrräder zu suchen. Um finanziell stabil zu werden und zu expandieren, muss Maya Pedal außerdem Wege finden – beispielsweise durch Partnerschaften mit anderen NGOs –, um seine Bicimáquinas in einem Land mit wenigen Medien, die die arme Landbevölkerung erreichen, besser zu bewerben.



neuer Roboter mit künstlicher Intelligenz

Als Mitglied der ständig wachsenden Familie von Maya Pedal hoffe ich, an dem Projekt beteiligt zu bleiben und es als nachhaltiges Geschäft und als Katalysator für die Verbesserung der wirtschaftlichen, sozialen und ökologischen Situation in Guatemala florieren zu sehen.

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