Patentstreitigkeiten: Der Sport der Könige

Patentstreitigkeiten sind eine Wachstumsbranche. Laut der American Intellectual Property Law Association sollte ein Patentinhaber in Fällen, in denen zwischen 1 Million und 25 Millionen US-Dollar gefährdet sind, damit rechnen, mehr als 2 Millionen US-Dollar auszugeben, um ein Patent durch Gerichtsverfahren und Berufungsverfahren zu führen. Wo mehr als 25 Millionen US-Dollar gefährdet sind, steigen die Kosten auf über 4 Millionen US-Dollar. All dies, um ein Patent zu prozessieren, das ein Anwalt wahrscheinlich in ein oder zwei Wochen verfasst hat und das das US-Patent- und Markenamt wahrscheinlich weniger als 20 Stunden mit der Prüfung verbracht hat.

Aber das Gespenst solch kostspieliger Zeit- und Geldaufwendungen schien die Flut nicht aufzuhalten. Während des Zwölfmonatszeitraums bis zum 9. September 2003 reichten US-Patentinhaber 2.788 Patentverletzungsklagen ein, 13 Prozent mehr als im gleichen Zeitraum fünf Jahre zuvor. In ähnlicher Weise erteilten die Vereinigten Staaten im Jahr 2003 187.487 Patente, was einer Steigerung von 22 Prozent gegenüber 1999 entspricht. Patentstreitigkeiten sind zum Sport der Könige geworden.

Bei all diesen Patenten und Patentstreitigkeiten würde man erwarten, dass sich Geschäftsleute mit Patenten und deren Durchsetzung vertraut gemacht haben. Aber du würdest falsch liegen. Es scheint, dass heute wenige Herausforderungen tiefere Angst in den Herzen der Geschäftsleute auslösen als die Aussicht auf Patentstreitigkeiten. Patentinhaber befürchten enorme Anwaltskosten und das Risiko, dass ihre Schlüsselpatente für ungültig erklärt werden. Angeklagte Rechtsverletzer befürchten, dass ihre Schlüsselprodukte als verletzend empfunden werden könnten, und schalten sie ab. Beide Seiten befürchten, dass aufwändige Rechtsstreitigkeiten die Führungskräfte von ihren Kernaufgaben ablenken werden.



Aber Patentstreitigkeiten sind oft nicht so schlimm, wie Sie denken. Die meisten Fälle werden weit vor einem Gerichtsverfahren gelöst, entweder durch Vergleichs- oder vorgerichtliche Gerichtsurteile oder ein summarisches Urteil. Darüber hinaus kommt es selten vor, dass ein Gericht einen beschuldigten Rechtsverletzer anordnet, den Verkauf des beschuldigten Produkts während des Rechtsstreits einzustellen, ein Schritt, der als einstweiliger Rechtsschutz bezeichnet wird. Infolgedessen verstummt das Marktpoltern, das oft aus der Einreichung einer Patentverletzungsklage hervorgeht, in der Regel kurz danach, da die Patentstreitigkeiten oft jahrelang ins Stocken geraten. Während dieser Zeit entspannen sich die Kunden, das Geschäft läuft weiter und Anwälte klagen. Das Leben geht weiter.

Was also beinhaltet ein Patentstreit? Lassen Sie uns den Prozess Schritt für Schritt durchgehen.

Nachdem der Patentinhaber die Beschwerde eingereicht hat, hat der beschuldigte Verletzer 20 Tage Zeit, um zu antworten. Häufig vereinbaren die Parteien eine Verlängerung um einen Monat oder länger, insbesondere wenn eine vorzeitige Einigung möglich erscheint. Sofern keine Einigung erzielt wird, beraten sich die Anwälte der Parteien in den folgenden Wochen, um zu versuchen, einen Prozessablaufplan zu vereinbaren. Die Parteien beginnen dann mit dem Austausch von Informationen, wie beispielsweise der Identifizierung von Zeugen und relevanten Dokumenten.

Als nächstes folgt der Prozess, der als Faktenermittlung bekannt ist und in den folgenden neun Monaten oder so stattfindet. Abgesehen von einem Prozess ist dies der teuerste Teil des Rechtsstreits. Es ist auch für die Parteien am ablenkendsten, da Firmendokumente gesammelt, kopiert und ausgetauscht werden und Firmenzeugen abgesetzt werden. Während der Tatsachenfeststellung stellen und beantworten die Parteien schriftliche Anfragen, einschließlich schriftlich zu beantwortender Fragen (Interrogatories), sowie Anfragen zur Herausgabe von Dokumenten und Gegenständen, wie beispielsweise Prototypen der patentierten Erfindung und Muster der angeblich rechtsverletzenden Produkte.

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Auf die Entdeckung von Fakten folgt die Entdeckung durch Experten. Während dieses Prozesses, der in der Regel zwei bis drei Monate dauert, müssen Zeugen, die zu komplizierten technischen oder rechtlichen Fragen Stellung nehmen dürfen, schriftliche Berichte erstellen und der Gegenseite vorlegen, in denen sie ihren Hintergrund, ihre Meinungen und ihre Grundlage für diese Meinungen darlegen . Typischerweise beginnt die Sachverständigenermittlung damit, dass jede Seite Sachverständigengutachten zu Sachverhalten erstellt, für die sie die Beweislast trägt; B. Verletzung für den Patentinhaber und Patentnichtigkeit für den beschuldigten Verletzer. Als Reaktion darauf tauschen die Parteien Sachverständigengutachten aus, die die ersten Sachverständigengutachten des anderen widerlegen, und nehmen Zeugenaussagen von Sachverständigen des anderen auf.

Seit der Oberste Gerichtshof der USA im Jahr 1996 bestätigt hat, dass die Konstruktion von Patentansprüchen eine rechtliche und keine faktische Frage ist, wurde ein zunehmender Prozentsatz der Patentfälle durch ein summarisches Urteil beigelegt, d. h. eine Entscheidung, dass eine Partei als Rechtssache. Zusammenfassende Urteile sind in Fällen angebracht, in denen keine wesentlichen Tatsachenstreitigkeiten vorliegen. In diesen Fällen wird das Verletzungsproblem durch die rechtliche Bestimmung des Gerichts, was die Patentansprüche bedeuten – die die meisten Gerichte durch Briefing und eine Anhörung klären – gelöst. Auch Fragen der Patentgültigkeit, insbesondere der Neuheit, werden auf diese Weise oft gelöst. Die meisten Prozessparteien wegen Patentverletzung konzentrieren sich daher enorm auf den Erlangung eines summarischen Urteils, in der Hoffnung, das Risiko und die Kosten eines Gerichtsverfahrens zu vermeiden.

Wenn jedoch kein summarisches Urteil ergeht, gehen die Parteien vor Gericht. Ein typisches Patentverletzungsverfahren dauert in der Regel ein bis vier Wochen; bei komplexeren Fällen dauert es noch länger. Dieser Prozess beinhaltet, dass die Parteien Vorverfahrensschriftsätze, Zeugenlisten, Beweisanträge, Geschworenenanweisungen und andere juristische Dokumente vorbereiten. Strategien für Prozesspräsentationen müssen verfeinert werden, Zeugen müssen vorbereitet und Kreuzverhöre müssen detailliert ausgearbeitet werden. Das ist für Rechtsanwälte und Unternehmer gleichermaßen teuer und zeitaufwändig.

Da es beängstigend sein kann, wegen Patentverletzung verklagt zu werden oder sich für eine Klage wegen Patentverletzung zu entscheiden, zieht sich der Prozess über einen langen Zeitraum hin und bietet reichlich Gelegenheit zum Nachdenken. Panik ist selten nötig. Berücksichtigen Sie einige Grundprinzipien und Sie sind langfristig besser in der Lage, Patentverletzungsverfahren zu bewältigen.

Führen Sie zunächst Ihre Patente gründlich und gewissenhaft durch. Übernehmen Sie es selbst, den relevanten Stand der Technik (d. h. frühere Technologien) zu identifizieren, bevor Sie Ihre Patentanmeldung einreichen und während Sie diese verfolgen. Niemand wird die Patentierbarkeit Ihrer Erfindung energischer in Frage stellen als ein beschuldigter Verletzer, aber Sie können Ihre Patente stärken, indem Sie den besten verfügbaren Stand der Technik ermitteln und dem Patentamt offenlegen. Beispielsweise ist ein Patent, das ein innovatives Computernetzwerksystem abdeckt, das das Patentamt nach sorgfältiger Abwägung des gesamten relevanten Standes der Technik erteilt, viel stärker als ein Patent, das eine Internet-Variante einer bekannten Geschäftsmethode beschreibt.

Zweitens, lernen Sie so viel wie möglich über Ihre Konkurrenz und deren Produkte. Gestalten Sie Ihre Patente so, dass sie nicht nur Ihre eigene Technologie abdecken, sondern wenn möglich auch die Technologie Ihrer Mitbewerber. Denken Sie daran, dass Patente dazu gedacht sind, neue und innovative Ideen zu schützen, nicht nur die konkrete Umsetzung der Ideen, an die Ihre eigenen Ingenieure und Wissenschaftler gedacht haben.

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Drittens: Ergreifen Sie angemessene Schritte, um Patente von Wettbewerbern, die für Ihre Produktentwicklung relevant sein könnten, früher als später zu identifizieren. Wenn Sie von relevanten Patenten erfahren, nehmen Sie diese ernst. Design-Arounds, die zu Beginn des Produktentwicklungszyklus leicht zu realisieren sind, werden viel schwieriger, sobald das Produkt auf dem Markt ist. Sollten Sie sich leider als Angeklagter wegen einer Patentverletzung wiederfinden, sind Sie besser dran, wenn Sie es mit einem Patent zu tun haben, von dem Sie wussten und es richtig erwartet haben, als mit einem, das Sie überrascht hat.

Wenn Sie in einem technologiebasierten Unternehmen beachtlichen Erfolg haben, könnten Patentstreitigkeiten ein unvermeidlicher Bestandteil Ihrer Zukunft sein – entweder als Patentinhaber, der hart erarbeitete Marktanteile gegen Rechtsverletzer schützt, oder als beschuldigter Rechtsverletzer, der einen etablierten Marktführer herausfordert. In beiden Fällen können viele kritische Schlachten gewonnen werden, bevor sie ausgetragen werden – durch Antizipation und Vorbereitung des Konflikts. Wenn der Kampf beginnt, bewahren Sie einen kühlen Kopf, konzentrieren Sie sich auf geschäftliche, nicht auf persönliche, und führen Sie die Pläne aus, die Sie im Voraus festgelegt haben.

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