Paradise, Kalifornien und die unmögliche Wahl zwischen Klimakampf und Flucht

Fotografie des Paradieses

Fotografie des ParadiesesRahel Bujalski



Am Morgen des 8. November 2018 stiegen schwarze Rauchwolken über der kalifornischen Gemeinde Paradise auf und regneten brennende Glut auf den Kamm, die einige Bewohner zunächst für Hagel hielten.

Als Gloria Rodgers und Jim Umenhofer von ihrem Haus am westlichen Rand der Stadt aus den sich verdunkelnden Himmel erblickten, wussten sie, dass es an der Zeit war, ihre Autos mit allen Habseligkeiten zu packen, die sie sammeln konnten. Aber als sie hörten, wie die Propantanks in der Stadt zu explodieren begannen, wussten sie, dass es an der Zeit war, den Rest zu verlassen und zu gehen.





Bis dahin drängten sich Tausende von Menschen auf den wenigen Straßen, um sich in Sicherheit zu bringen. Das Paar brauchte fast vier Stunden, um den Stadtrand zu erreichen, wo das Paradies-Willkommensschild in einem brennenden Haufen im Mittelstreifen eingestürzt war.

Gloria Rodgers und Jim Umenhofer mit ihrer Hündin Rita

Gloria Rodgers und Jim Umenhofer stehen mit ihrer Hündin Rita auf ihrem Grundstück im Paradies. Rahel Bujalski

Am Ende zerstörte das Lagerfeuer 90 % der Häuser der Stadt und tötete 85 Menschen.



Aber acht Monate, nachdem sie vor dem tödlichsten Inferno in der Geschichte Kaliforniens geflohen sind und einen Großteil dieser Zeit damit verbracht haben, in einem Wohnmobil auf der Einfahrt eines Freundes eine Stadt weiter zu leben, sind Rodgers und Umenhofer bereit, ins Paradies zurückzukehren.

Sie erkennen, dass ihr Land, das selbst nach dem Brand von einem Blätterdach aus Ponderosa-Kiefern beschattet wird, in den vier Jahrzehnten, in denen sie dort leben, gefährlicher geworden ist. Der Klimawandel hat die Sommer in Kalifornien heißer und trockener gemacht und einen Großteil der Wälder und Wiesen der Ausläufer der Sierra Nevada für weite Strecken des Jahres in Zunder verwandelt.

Dies ist das erste Feuer dieser Art, sagt Rodgers. Ich glaube nicht, dass es das letzte Feuer dieser Art sein wird, wegen dem, was mit dem Klima los ist.

Schornsteine ​​waren eines der wenigen Dinge, die nach dem Lagerfeuer auf vielen Grundstücken im ganzen Paradies stehen geblieben waren.

Schornsteine ​​waren eines der wenigen Dinge, die nach dem Lagerfeuer auf vielen Grundstücken im ganzen Paradies stehen geblieben waren. Rahel Bujalski



Aber sie glauben, dass sie auf sicherere Weise wieder aufbauen können. Sie haben einen Bauunternehmer beauftragt, Pläne für ein neues Haus zu entwerfen, das die staatlichen und städtischen Standards übertreffen wird, indem sie feuerfeste Zementbaumaterialien anstelle ihrer Holzschindeln verwenden und Lüftungsöffnungen installieren, die bei großer Hitze zuschlagen.

Also ja, wir werden umbauen, sagt Umenhofer. Aber wir werden es verhärten, darauf können Sie wetten.

Wiederaufbau oder Flucht?

Bürgermeisterin Jody Jones sagt, die Beamten der Stadt hätten nie daran gedacht, dass sie nach dem Lagerfeuer nicht wieder aufbauen würden (siehe Der Tag, an dem ich den Klimawandel schmeckte ). Stattdessen schmieden sie einen Plan, das Paradies auf eine Weise wiederzubeleben, von der sie hoffen, dass sie eine Wiederholung der Katastrophe verhindert.

Stadtratsmitglieder von Paradise und Bürgermeisterin Jody Jones (Mitte).

Stadtratsmitglieder von Paradise und Bürgermeisterin Jody Jones (Mitte). Rahel Bujalski

Aber da Klimakatastrophen immer höhere Opfer für Menschen, Wirtschaft und Umwelt fordern, muss die Gesellschaft pragmatischer werden, wenn es darum geht, ob sie wiederaufbaut oder sich zurückzieht. Einige Orte werden einfach zu gefährlich, um weiter zu leben, und zu teuer und gefährlich, um sie weiter zu retten und wieder aufzubauen – falls sie es nicht bereits getan haben.

Das Lagerfeuer war für Versicherer im vergangenen Jahr die teuerste Naturkatastrophe der Welt mit einem geschätzten Gesamtschaden von 16,5 Milliarden US-Dollar. gemäß Der deutsche Rückversicherer Munich Re. Das kalifornische Ministerium für Forstwirtschaft und Brandschutz (Cal Fire) gab fast 94 Millionen US-Dollar für die Bekämpfung des Brandes aus. Der Staat und die Federal Emergency Management Agency werden den Großteil der Sanierungskosten übernehmen, die 3 Milliarden US-Dollar übersteigen könnten.

Und die Brandgefahr wird weiter steigen. Der Klimawandel hat es bereits verdoppelte sich die von Lauffeuern verbrannte Fläche im Westen der USA in den letzten Jahrzehnten. Unter den höheren Schätzungen der Kohlenstoffemissionen versengte das Land in den Wäldern Nordkaliforniens könnte sich noch einmal verdoppeln bis 2085, während das Risiko sehr großer Brände sinkt mehr als das Dreifache über weite Teile des amerikanischen Westens.

Karte mit sehr großem Brandrisiko.

Durchschnittliche Anzahl der erwarteten „sehr großen Feuer“-Wochen (1971-2000). International Journal of Wildland Fire und der University of Idaho.

Karte sehr großer Brände.

Mittlere Anzahl der erwarteten „sehr großen Feuer“-Wochen (2041-2070). International Journal of Wildland Fire und der University of Idaho.

Der Anstieg des Meeresspiegels wird wahrscheinlich noch störender und verdrängender sein mehr als 13 Mio Menschen in den USA und fast 200 Millionen weltweit bis zum Ende des Jahrhunderts, unter einigen der düstereren Szenarien des Klimawandels.

Eine wachsende Zahl von Forschern beginnt, die heiklen Fragen zu untersuchen, die diese drohenden Gefahren mit sich bringen. Wann sollten Gemeinden bleiben oder gehen? Wer darf entscheiden? Und wie bittet man – oder zwingt man – eine ganze Community, aufzustehen und zu gehen?

Es gibt diese wachsende Erkenntnis der Unvermeidlichkeit des Rückzugs – und die Erkenntnis, dass die tatsächliche Umsetzung ausnahmslos unglaublich schwierig ist, sagt Katharine Mach, eine leitende Forschungswissenschaftlerin in Stanford.

Wer zahlt für das Paradies?

Wie also bestimmen wir, ob eine Stadt, Gemeinde oder Nachbarschaft nach einer Katastrophe oder in Erwartung einer Katastrophe bleiben oder gehen soll?

Forscher, die den sogenannten Managed Retreat untersuchen, sagen, dass die Entscheidung von vier Faktoren abhängen wird. Die ersten drei: ob wir die technologischen Mittel haben, um den steigenden Risiken zu begegnen, ob wir sie uns leisten können und ob die Kosten der Arbeit den Wert der Gebäude, Straßen und anderer Vermögenswerte übersteigen würden, die andernfalls verloren gehen würden.

Aber der vierte Faktor wird oft am schwersten zu lösen sein: soziale Konflikte und öffentliche Empörung über Anpassungs- oder Rückzugsentscheidungen. Die Menschen werden gegen höhere Ufermauern kämpfen, die ihre Immobilienwerte senken oder ihnen die Sicht versperren. Aber sie werden sich auch dagegen wehren, ihre Heimat zu verlassen.

Foto von der Bürgerversammlung

Stadtratssitzung von Paradise am 11. Juni. Rachel Bujalski

Im Paradies sind bereits Spannungen entstanden.

Anfang letzten Monats verlegte der Stadtrat seine monatliche Sitzung vom Rathaus in die Paradise Alliance Church wegen der erwarteten Größe der Menschenmenge. An diesem Dienstagabend standen 20 Brandschutznormen auf der Agenda, die über die staatlichen Vorschriften hinausgehen würden.

Sie sind Teil eines Rettungsplans, der die Stärkung von Notfallmeldesystemen, die Verbreiterung von Evakuierungswegen und das Vergraben der Stromleitungen umfasst, die das Feuer an diesem Novembermorgen ausgelöst haben. (Siehe Wie eine durch Feuer zerstörte Stadt versucht, sich feuerfest zu machen .)

Foto von John Messina, Feuerwehrchef

John Messina, Leiter der Abteilung Butte County von Cal Fire, informierte während der Stadtratssitzung am 11. Juni über die Feuerrisiken rund um Paradise. Rachel Bujalski

Nach einem Brand, der 19.000 Gebäude zerstörte, könnte man erwarten, dass jeder die strengsten vorstellbaren Brandschutznormen verlangen würde. Aber Sie würden sich irren.

In der Lobby hatte Woody Culleton, Bühnenmanager des Paradise Performing Arts Center und selbst ehemaliger Bürgermeister der Stadt, vor Beginn der Sitzung den Ratsherrn Steve Crowder angegriffen.

Jetzt sei der falsche Zeitpunkt, um neue Gesetze zu verabschieden und neue Mandate hinzuzufügen, sagte er und betonte, dass dies die Kosten für Menschen erhöhen werde, die bereits Schwierigkeiten haben, zurückzukehren.

Als ein weiteres Ratsmitglied, Michael Zuccolillo, hereinkam, rief Culleton: Stimmen Sie zu allem mit Nein.

Staatliche Vorschriften wie die Wildland-Stadt-Schnittstellenregeln, die 2008 in Kraft traten, lange nachdem der größte Teil der Stadt gebaut worden war, seien angemessen, um in Zukunft einen größeren Brandschutz zu gewährleisten, sagte Culleton. Unter anderem erfordern diese Standards feuerbeständige Dachmaterialien und Lüftungsöffnungen, die verhindern, dass Glut in das Haus eindringt. Andere Landesbauordnungen schreiben vor, dass Pflanzen, Bäume und Holzhaufen weit genug von Bauwerken entfernt sein müssen und einen angemessenen Abstand haben und gewartet werden müssen.

Aber Urban Design Associates, ein Katastrophenschutzunternehmen, das seit Februar mit der Stadt zusammenarbeitet, schlug weitere Maßnahmen vor, wie die Anordnung einer fünf Fuß langen Feuerschneise um jedes Gebäude herum (was Holzzäune, die zu einem Haus führen, ausschließen würde); Beseitigung der meisten Dachrinnen, mit Ausnahme der über den Eingängen; und erfordert Sprinkler für alle Arten von Häusern.

Foto einer Frau

Ein Anwohner macht sich während der Gemeinderatssitzung Notizen. Rahel Bujalski

3-D-Solar

Culleton, der bereits mit dem Wiederaufbau begonnen hatte, sagte, dies sollten nur empfohlene Best Practices sein, keine Regeln, es sei denn, die Stadt wolle dafür bezahlen.

Warum wollte er angesichts der Katastrophe, mit der er konfrontiert war, nicht einfach weitermachen?

Ich bin 74. Meine Hypothek beträgt 550 Dollar im Monat. Wo kann ich sonst hingehen? er sagte.

Während der öffentlichen Kommentierungsfrist vor den Abstimmungen äußerten andere Bewohner von Paradise Bedenken, dass die neuen Brandschutzstandards zu viel kosten oder einen Teil des Charmes der Stadt opfern würden, indem die Menschen gezwungen würden, Bäume zu fällen.

Sie nehmen einen Teil des Risikos weg, aber Sie nehmen auch viel von der Schönheit dieser Stadt weg, sagte Vincent Childs. Uns gefällt das Aussehen der Stadt. Es ist bewaldet, es ist schattig, es ist grün, es ist wunderschön. Wir sind bereit, gewisse Risiken einzugehen.

Am Ende der Gemeinderat 11 abgelehnt, fünf abgeschwächt und vier genehmigt der vorgeschlagenen Standards.

Ausgebrannt

Aber nach mehreren verheerenden Saisons in Folge gibt es Anzeichen dafür, dass Kalifornien unter Brandmüdigkeit leidet. Während nur wenige lautstark dazu aufrufen, Städte massenhaft zu verlassen, hat Ken Pimlott, der vor kurzem im Ruhestand Direktor von Cal Fire, sagte der Associated Press Nach den Bränden im letzten Jahr müssen die Beamten erwägen, neue Entwicklungen in Hochrisikogebieten zu verbieten. (Siehe, Kalifornien muss seine Feuerpolitik neu erfinden, sonst gehen Tod und Zerstörung weiter .)

Hausratversicherer sind es bereits immer strenger über das Anbieten von Policen an brandgefährdeten Orten. Im Laufe der Zeit könnte dies den Immobilienwert senken und Menschen daran hindern, in bestimmte Gebiete zu ziehen.

Unterdessen eine aktuelle Umfrage von der Universität von Kalifornien, Berkeley, fanden heraus, dass drei von vier Kaliforniern Beschränkungen für Neubauten in solchen Gebieten befürworten. Die Pressemitteilung fügte jedoch hinzu, dass bis zu einem von vier Kaliforniern oder etwa 10 Millionen Menschen bereits an Orten leben, die als Gebiete mit hohem Brandrisiko gelten könnten, was die Frage aufwirft, wo neue Entwicklungen und Wachstum stattfinden könnten.

Foto von Linda und Star Gilmore, die sich umarmen John Gilmore, Linda Gilmore und Star Gilmore (Tochter)

Einige Paradise-Bewohner haben genug. Schilder verstreuen die Höfe, Zäune und Werbetafeln am Skyway, der Hauptverkehrsstraße durch die Stadt. Während viele für Trümmerbeseitigungs- und Abrissdienste werben, scheinen die Schilder „Zu verkaufen“ ihnen zahlenmäßig überlegen zu sein.

John Gilmore zog mit seiner Frau, seinen Töchtern und seinem Hund die Straße hinunter nach Magalia, Kalifornien, und hat nicht vor, zurückzukehren. Auf dem Grundstück, auf dem früher ihr Zuhause stand, sagte er, die Stadt sollte noch mehr tun, um die Brandgefahr zu verringern.

Ich weiß nicht, was sie denken, wenn das nächste Feuer mit all diesem toten Holz durchbricht; es wird dreimal so heiß, sagt er. Es wird teurer, aber fünf Häuser hintereinander zu bauen, wenn es weiter brennt, ist auch teuer.

Wie man einen Rückzug überwindet

Nicht jede Stadt bleibt so hartnäckig wie Paradise. Tatsächlich verlegen Regierungen Gemeinden häufiger, als Sie vielleicht erwarten. A 2017 Nature Climate Change lernen von Forschern der Stanford University identifizierten 27 Fälle, in denen der Prozess des verwalteten Rückzugs in den letzten Jahrzehnten zumindest begonnen hatte; Dadurch könnten letztendlich rund 1,3 Millionen Menschen umgesiedelt werden.

Die Forscher fanden heraus, dass eine Umsiedlung am wahrscheinlichsten ist und am schnellsten geschieht, wenn die Bewohner selbst glauben, ernsthaften Gefahren ausgesetzt zu sein. Es hilft auch, wenn sie verschoben werden, was auch anderen Menschen zugute kommt. So verlegten die Niederlande beispielsweise einige kleine Gemeinden entlang des Rheinufers, um Platz für Überläufe zu schaffen, wenn der Fluss anschwillt. Diese senkten das Überschwemmungsrisiko für viel größere Städte stromaufwärts dramatisch.

Auf der anderen Seite erhalten abgelegene Gebiete möglicherweise nicht so schnell Hilfe von der Regierung. Zum Beispiel mögen alaskische Dörfer Newtok , Shishmaref, und Kivalina haben die US-Regierung seit Jahren um Umzugshilfe gebeten. Die Siedlungen haben mit Küstenerosion, auftauendem Permafrost, heftigen Stürmen und Überschwemmungen zu kämpfen, da Temperaturen und Meeresspiegel rund um den Polarkreis steigen.

Foto eines zur Zerstörung markierten Baumes

Rahel Bujalski

Aber die Kosten für die Einrichtung neuer, nahe gelegener Gemeinden mit der gesamten notwendigen Infrastruktur sind hoch – Hunderttausende von Dollar pro Einwohner –, während der wahrgenommene gesellschaftliche Nutzen gering ist. Nur wenige Amerikaner haben jemals von den kleinen, abgelegenen Dörfern gehört. 2016 lehnte der Kongress die der Obama-Regierung ab Vorschlag zu Hunderte von Millionen Dollar beiseite legen für Sie.

Liebe zum Land

Rodgers sitzt an einem roten Picknicktisch im Vorgarten ihres Gästehauses in Paradise und gibt zu, dass sie manchmal darüber nachdenkt, eine ruhige Farm mit Ziegen und einem Garten zu kaufen, ein gutes Stück vom Wald entfernt.

Es ist verlockend, weit weg vom nächsten Feuer in den Ausläufern zu sein. Und wer braucht die Mühe, ein Haus auf einem Grundstück wieder aufzubauen, das monatelang weder Wasser noch Strom bekommt, und in einer Stadt zu leben, deren Wiederaufbau und Wiederbesiedlung Jahre dauern wird?

Doch bei all den guten Gründen, wegzuziehen, überlegten sie und Umenhofer nicht lange. Als sie im Januar zum ersten Mal auf ihr Grundstück zurückkehrten und eine Rehfamilie mit Kitzen auf dem Rasen entdeckten, dieselben, die ihnen am Tag ihrer Flucht aufgefallen waren, besiegelte das den Deal, sagt Rodgers.

Foto von Gloria Rodgers, Jim Umenhofer und ihrem Hund Rita

Rahel Bujalski

Sie fahren ein paar Mal pro Woche zum Grundstück, um verbranntes Gestrüpp zu beseitigen oder einfach Zeit auf dem Land zu verbringen. Rodgers hat begonnen, ein wenig im Garten zu arbeiten und Wolfsmilch, Wildblumen, Coreopsis und Wicken zu pflanzen.

Sobald die staatlichen Behörden die Bodentests abgesegnet haben, die Stadt Genehmigungen erteilt und Strom und Wasser zurückkommen, planen sie, mit dem Bau zu beginnen. Umenhofer rechnet mit dem ersten Spatenstich im Oktober.

Das Land überblickt den Little Butte Creek Canyon, eine tiefe Lehm- und gelbe Schlucht, die von Gräsern, Chaparral und Bäumen bedeckt ist. Sie haben beobachtet, wie Böcke in ihrem Garten gegeneinander ankämpften und Geweihe einsperrten. Gelegentlich wandert ein Schwarzbär durch.

Wir hatten das große Glück, 43 Jahre hier im Wald gelebt zu haben, sagt Rodgers. Es wird nicht dasselbe sein. Wir werden ein paar große Kiefern haben, aber wir werden nicht mehr im Wald leben.

Aber wir fühlen uns dem Land sehr verbunden, sagt sie, also denke ich, das war es für uns.

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