Palms Lebensader – Teil 2

Vielleicht hat kein Unternehmen, das in der Prä-Dot-Com-Ära geboren wurde, so viele Reinkarnationen erlebt wie Palm. Das Unternehmen schlug 1996 mit dem ursprünglichen Palm Pilot Gold und hatte bis 2000 65 Prozent des Handheld-Marktes erobert – nur um seinen dominierenden Vorsprung in den nächsten Jahren an Konkurrenten wie Handspring, Research in Motion (RIM) und Hewlett zu verlieren Packard (siehe Teil 1 dieses Artikels).

Im gleichen Zeitraum verzweigte sich der Stammbaum des Unternehmens eher in eine Art Dornfarn. 1995, noch vor der Einführung des Palm Pilot, verkaufte Palm-Mitbegründer Jeff Hawkins das Unternehmen an den Modemhersteller US Robotics. Dieses Unternehmen wurde 1997 vom Netzwerkgiganten 3Com übernommen. Ein Jahr später verließen Hawkins und zwei weitere Mitgründer 3Com, um Handspring zu gründen. Dann trennte sich Palm von 3Com und ging im Jahr 2000 an die Börse. Im Jahr 2003 kaufte Palm Handspring und gliederte seine Betriebssystemabteilung aus, die zu PalmSource wurde (und letzten Monat von Access, einem japanischen Entwickler von mobiler Software, übernommen wurde).

Mit der Übernahme von Handspring und seiner Treo-Linie wurde Palm zu einem – wenn auch kleinen – Player auf dem Smartphone-Markt. Laut dem Analystenhaus IDC hat das Treo nur einen Marktanteil von 3,1 Prozent am Smartphone-Markt. Im Gegensatz dazu beherrschen die nicht-telefonischen Handhelds des Unternehmens, Zire und Tungsten, immer noch mehr als ein Drittel dieses Marktes. Nichtsdestotrotz hat der kulturelle Aufstieg des Smartphones, wie wir gestern festgestellt haben, Palm gezwungen, einen Großteil seiner Entwicklungsarbeit auf das Treo zu konzentrieren und die Möglichkeit in Betracht zu ziehen, dass seine Handhelds bald der Vergangenheit angehören werden.



Der Wettbewerb und der technologische Wandel haben Palm zu vielen unerwarteten Wendungen gezwungen. Das Neueste ist vielleicht das Überraschendste: Im Herbst kündigte Palm an, viele seiner zukünftigen Geräte nicht mit PalmSources Palm OS auszustatten, sondern mit Microsofts Betriebssystem Windows Mobile 5.0. Dieser Schritt wirft viele Fragen über die Zukunft des Unternehmens auf – einschließlich der Frage, ob es eine von Microsoft getrennte Identität aufrechterhalten kann oder nicht.

2005: Partnerschaft mit Microsoft und RIM

Mit der Veräußerung des Softwaregeschäfts im Jahr 2003 konnte Palm erstmals das Betriebssystem eines anderen Unternehmens in seinen Produkten verwenden. Douglas Edwards, Vizepräsident und Mitbegründer des mobilen Softwareentwicklungsunternehmens Handmark, sagt, dass von diesem Moment an klar war, dass Palm eines Tages mit Microsoft zusammenarbeiten würde.

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Obwohl es zwei Jahre dauerte, kamen Microsoft und Palm im September 2005 zusammen und kündigten an, dass Microsofts Windows Mobile 5.0 in einer zukünftigen Version des Treo verwendet werden würde. Als Palm aus dem Betriebssystemgeschäft ausstieg, war [die Zusammenarbeit mit Microsoft] unvermeidlich, sagt Edwards.

Insider bei Palm sagen, dass die Kunden mit PalmOS zwar zufrieden sind, das Unternehmen jedoch auf ein anderes Betriebssystem umsteigen musste, wenn es auf die nächste Stufe wachsen wollte. Tatsächlich enthält Windows Mobile 5.0 Funktionen, die nicht im Palm OS enthalten sind.

Aber obwohl Palm gute Gründe hat, mit Microsoft zusammenzuarbeiten, muss es sich jetzt als einer von vielen Windows-Lizenznehmern an das Leben anpassen. Es muss seine Produkte von denen von Audiovox, Motorola, Samsung und anderen Unternehmen unterscheiden. Und wie sie hängt es jetzt von der Fähigkeit von Microsoft ab, sein Betriebssystem mit Symbian, Linux und Palm OS wettbewerbsfähig zu halten.

Palm fällt es jedoch möglicherweise nicht so schwer, sich zu differenzieren. Laut Page Murray, Vice President of Marketing bei Palm, wird sich die Softwareschnittstelle des Treo von denen anderer Windows-Lizenznehmer unterscheiden, da sie den strengen Implementierungsrichtlinien von Microsoft folgen müssen, während Palm eine Ausnahme von den Lizenzanforderungen von Microsoft ausgehandelt hat, die es ermöglicht, die Treos Software, damit sich die Nutzung wie ein Palm-Erlebnis anfühlt.

Und Microsoft war auch nicht der einzige neu gefundene Partner von Palm. Das Unternehmen setzte seine neue Strategie fort, die beste Software für seine Treo-Smartphones zu finden, und stimmte innerhalb weniger Wochen nach seinem Deal mit Microsoft zu, Technologie vom langjährigen Konkurrenten RIM zu lizenzieren. Im Rahmen der Vereinbarung können Treo-Besitzer die BlackBerry Connect-Software von RIM verwenden, um über eine sichere Verbindung auf ihre Unternehmens-E-Mail-Konten zuzugreifen.

Die RIM-Partnerschaft wird es Palm ermöglichen, seine Produkte auf vertikalen Märkten wie Regierungen und Finanzen zu vermarkten, die laut Edwards das BlackBerry gegenüber dem Handheld von Palm aufgrund seiner E-Mail-Funktionen bevorzugt haben. Palm profitiert auch von den beiden Vereinbarungen, da die Smartphones des Unternehmens nun an Unternehmen verkauft werden können, die entweder die E-Mail-Server von Microsoft oder RIM verwenden. Da Palm keine E-Mail-Server verkauft, sagt Edwards, dass der Konkurrent von RIM Microsoft und nicht Palm ist.

Die Zukunft

Das Wachstum des Smartphone-Marktes verhalf Palm 2005 zum ersten Jahresgewinn (77 Millionen US-Dollar) seit fünf Jahren. Das Unternehmen versucht nun, sein stagnierendes Handheld-Geschäft mit einem Gerät anzukurbeln, das Video- und Audiowiedergabe mit Kommunikations- und Produktivitätsfunktionen für Unternehmen kombiniert.

Im Mai veröffentlichte das Unternehmen den LifeDrive Mobile Manager, der eine vier Gigabyte große Festplatte zum Speichern von Geschäftsdokumenten sowie Musik- und Videodateien enthält. Das Gerät bietet auch drahtlosen E-Mail-Zugriff entweder über Bluetooth- oder Wi-Fi-Verbindungen. Und während andere Windows-basierte festplattenbasierte Multimediaplayer von Unternehmen wie iRiver, Samsung und Creative Technology reine Wiedergabegeräte sind, kann LifeDrive zum Bearbeiten von Word-, Excel- und PowerPoint-Dateien verwendet werden.

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Der LifeDrive könnte das Interesse der Verbraucher an mobilen Videogeräten wecken, aber sein Preis von 499 US-Dollar kann für viele Menschen ein Hindernis sein. Das Gerät basiert auf der Palm OS Version 5.4, Palm lässt jedoch die Tür zu einem Konkurrenten offen.

Palm wird eine Vielzahl von Betriebssystemen für zukünftige LifeDrive-Produkte in Betracht ziehen, die laut Palm-Präsident Ed Colligan viele Formen annehmen können. Er sagt, dass das ursprüngliche Konzept des Handheld-Informationsorganisators seinen Lauf in Bezug auf neue Interessen im Bereich Multimedia genommen hat. Palm wird zusätzliche Mobile Computing-Produkte für die Wiedergabe digitaler Medien entwickeln und damit mit dem iPod von Apple konkurrieren.

Der Markt wird entscheiden, ob Smartphones oder Handhelds zu den größten Verkäufern von Palm werden. Eine weitere große Frage: Wie wird Palm von seiner neu entdeckten Abhängigkeit von Microsoft betroffen sein? Durch die Übernahme von Microsoft finanziert Palm nun zwei Seiten im Kampf um die Dominanz mobiler Software.

Palm verwendet Palm OS weiterhin auf seinen LifeDrive-, Zire- und Tungsten-Handhelds und wird die Software wahrscheinlich zumindest auf einigen seiner zukünftigen Produkte verwenden. Im Mai unterzeichnete Palm einen Fünfjahresvertrag im Wert von mindestens 148,5 Millionen US-Dollar, um die Lizenzierung des Palm OS von PalmSource fortzusetzen.

Die Umstellung von Treo auf Windows erhöht jedoch laut Softwareentwickler Edwards die Wahrscheinlichkeit, dass Microsoft das führende Unternehmen für mobile Computersoftware wird. Darüber hinaus könnten Probleme bei PalmSource eine der Optionen von Palm eliminieren und das Unternehmen dazu zwingen, sich auf eine Windows-Plattform zu verlassen, die von vielen Konkurrenten geteilt wird.

Die Aussichten von PalmSource sind eine offene Frage. Neben dem teilweisen Abfall von Palm verlor PalmSource auch Geschäfte von Sony, das 2004 den Verkauf des Clie in den Vereinigten Staaten einstellte, und dem Multimedia-Handheld-Hersteller Tapwave, der im Juli 2005 aus dem Geschäft ging.

PalmSource fügte jedoch im Juli 2005 einen Lizenznehmer hinzu, als das koreanische Unternehmen LG Electronics beschloss, das Palm OS auf seinen zukünftigen Smartphones zu verwenden. Im September wurde das Unternehmen vom Mobile-Software-Entwickler Access Corporation aus Tokio übernommen, was ihm eine stärkere finanzielle Unterstützung geben könnte. Palm hat eine positive Beziehung zu Access, so Murray, nachdem er zuvor den Internetbrowser Blazer von dem Unternehmen lizenziert hatte.

Zusammengefasst hängt die Zukunft von Palm von grundlegenden Fragen zum Markt für PDAs ab. Wird sich das Smartphone als das Single Gerät, das die Leute bei sich tragen, oder werden die Verbraucher auch weiterhin lieber ein zweites Gerät wie einen Musik- oder Videoplayer mit sich führen? Zweitens: Wird die Beziehung von Palm zu Microsoft stark bleiben? Und schließlich wird es für Palm ein legitimes Wiederaufleben des Handheld-Geschäfts geben oder muss das Unternehmen hauptsächlich mit Smartphones erfolgreich sein? Was auch immer die Antworten sein mögen, wenn die letzten neun Jahre ein Zeichen dafür sind, wird Palm nicht zögern, sein Geschäftsmodell drastisch zu ändern, wenn die Antworten auf diese Fragen dies erfordern.

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