Palms Lebensader

Palm ist neun Jahre alt und führte in den ersten vier Jahren ein bezauberndes Leben. Es hat den Markt für persönliche digitale Assistenten geschaffen und diesen Markt dominiert. Dann wurde es interessant: Die Konkurrenz von Hard- und Softwarefirmen lockerte Palms Griff auf den PDA, gleichzeitig brach der Gesamtmarkt für Technik zusammen. Schließlich zwang der Siegeszug des Smartphones Palm dazu, die Möglichkeit in Betracht zu ziehen, dass seine Handhelds dazu bestimmt waren, der Vergangenheit anzugehören.

Diese kombinierten Kräfte von Wettbewerb, Rezession und der sich verändernden Natur dessen, was ein PDA ist haben Palm fast selbstverständlich zu großen, scheinbar nicht intuitiven Änderungen an seinem Geschäftsmodell gezwungen.

Folglich dient die kurze, ereignisreiche Geschichte von Palm als nützlicher Leitfaden für die Faktoren, die den Markt für PDAs geprägt haben und weiterhin prägen werden. Hier also eine Chronologie von Palm in zwei Teilen. Heute decken wir 1996 bis 2004 ab. Morgen: 2005 und darüber hinaus.



1996-2000: Schaffung eines Marktes

1996 läutete der Palm Pilot die Ära des PDA ein. Während andere Unternehmen wie Apple (mit seinem Newton) versucht hatten, eine Fangemeinde für ihre Handhelds aufzubauen, erzielte Palm innerhalb von zwei Jahren nach der Einführung des Palm Pilot mehr als eine Viertelmilliarde Dollar Jahresumsatz. Bis zum Jahr 2000 hatte das Unternehmen 65 Prozent des 11,2 Millionen Einheiten umfassenden Marktes für Handhelds (hier definiert als Nicht-Telefongerät) erobert, so das Analystenhaus Gartner (ohne Bezug zum Autor). Palms stetige Entwicklung immer ausgefeilterer Handhelds, darunter Palm Pilot und Palm III, V und VII, die alle mit dem Palm-Betriebssystem ausgestattet sind, machte das Unternehmen schließlich zu einem Milliardengeschäft pro Jahr.

Mobile Profis forderten lautstark den Kauf der neuesten Ausgabe der Handhelds von Palm. Es gab einen einzigartigen Moment, in dem Palm das Aushängeschild der Internet-Generation war, sagt Palms Senior Vice President Ken Wirt. Palm war super glühend heiß…aber niemand blieb jemals so heiß.

2001 bis 2003: Verluste erleiden

besagt, dass Impfpässe verboten sind

Tatsächlich konnte Palm die Hitze nicht weiter erzeugen. Seine Dominanz verschwand, als Geräte wie das Handspring Visor und das BlackBerry von Research In Motion auf den Markt kamen. Und es war nicht nur die Hardware, die eine Bedrohung darstellte: Compaq, Hewlett-Packard und andere PC-Hersteller entschieden sich, Microsofts konkurrierendes PocketPC-Betriebssystem anstelle von Palm OS für ihre Handheld-Geräte zu lizenzieren.

Im März 2001 kündigte Palm an, die Handhelds m500 und color m505 mit Erweiterungssteckplätzen zum Hinzufügen von Peripheriegeräten zu verkaufen, aber die Geräte wurden um mehrere Monate verzögert. Laut Todd Kort, einem leitenden Analysten bei Gartner, hatte Palm vorzeitig angekündigt, dass die Produkte dem aufstrebenden Handheld-Konkurrenten Handspring den Donner stehlen werden. (Handspring wurde von den ehemaligen Palm-Managern Jeff Hawkins und Donna Dubinsky gegründet.)

Anstatt Handspring tödlichen Schaden zuzufügen, hat Palms vorzeitige Ankündigung möglicherweise die Nachfrage nach seiner bestehenden Linie verringert. Kort glaubt, dass die Leute in Erwartung der neuen Modelle aufgehört haben, bestehende Palm-Produkte zu kaufen. Dann lieferte Palm die neuen Geräte erst Ende des Jahres an Einzelhändler aus, was das zweite und dritte Quartal für Palm katastrophal machte, sagt Kort.

Handspring war auch erfolgreich, weil es gelernt hat, die Führungsposition von Palm bei Handhelds anzugreifen, so Ed Colligan, der 1998 Palm für Handspring verließ und jetzt als Präsident und CEO zu Palm zurückkehrt. Handspring lizenzierte das Palm OS und entwickelte den Visor-Handheld und Upgrade-Module, die das Gerät in ein Mobiltelefon und einen Musik-Player verwandelten. Durch das Überlisten von Palm mit flexiblerer Hardware haben wir fast sofort einen Marktanteil von 20 Prozent erreicht, sagt Colligan.

Ein weiterer neuer Rivale, Research in Motion, war ebenfalls auf dem Vormarsch bei Geschäftskunden, indem er einen drahtlosen Zugang zu Unternehmens-E-Mails anbot. Das BlackBerry-Gerät von RIM bot eine Miniaturtastatur und bot Profis eine sichere Verbindung zum Empfangen von Nachrichten von Firmen-E-Mail-Servern – Funktionen, die Palm nicht bietet.

Dann war da noch Microsoft, das mit der Veröffentlichung des Betriebssystems Windows Mobile, das als Plattform für Handheld-Hersteller mit Palm OS konkurrierte, das Softwaregeschäft von Palm anheizte. PocketPC-Handhelds (unter Verwendung von Windows Mobile) ließen sich gut in die Desktop-Anwendungen von Microsoft und den E-Mail-Server von Exchange integrieren und erfreuten sich weiterhin wachsender Beliebtheit.

Das Vorhandensein tragfähiger Bedrohungen in der Hardware sowie dem alternativen Betriebssystem von Microsoft bedeutete, dass Palm zwischen 2001 und 2002 dem Visor, BlackBerry, Compaqs iPaq und Sonys Clié nachgeben würde, und zwar von 55,9 Prozent auf 50,0 Prozent Marktanteil, so Gärtner.

Natürlich hatte dieser Rückgang einen Einfluss auf das Endergebnis. Während des Geschäftsjahres 2001 verlor Palm mehr als eine halbe Milliarde Dollar – nachdem er im Jahr 2000 einen Gewinn von 45 Millionen Dollar ausgewiesen hatte. Und Palm würde noch drei Jahre lang Geld verlieren. Der anhaltende Wirtschaftsabschwung in den USA in den Jahren 2002 und 2003 trug zu einem langsam rückläufigen Markt für Handhelds bei, der laut Gartner von einem Höchststand von 13,1 Millionen Einheiten im Jahr 2001 auf 11,5 Millionen im Jahr 2003 schrumpfte. Auch die Einnahmen von Palm gingen zurück: 2002 um ein Drittel und 2003 um weitere 16 Prozent auf 837 Millionen US-Dollar.

2003: Geben Sie Smartphones ein; Betriebssysteme beenden

Ein weiterer Rückgang der Nachfrage nach Handheld-Organizern war das Aufkommen von Smartphones, die drahtlosen Sprach- und Datenzugriff mit den PDA-Funktionen eines Handhelds kombinieren.

Handspring brachte das Treo-Smartphone Anfang 2002 auf den Markt und verkaufte Ende des Jahres mehr als 50.000 Einheiten pro Quartal. Im Jahr 2003 stellte Palm laut Palm's Wirt die Entwicklung eines Treo-Konkurrenten ein und kaufte stattdessen Handspring. Palm stellte im November 2003 den ersten Treo unter der Marke Palm vor, und sein Smartphone-Geschäft wächst jetzt schneller als sein Handheld-Geschäft. Nach Angaben des Analystenhauses IDC hat Palm im zweiten Quartal 2005 430.000 Smartphones verkauft, ein Plus von 218 Prozent gegenüber dem Vorjahr. Im gleichen Zeitraum verkaufte Palm 638.000 seiner Zire- und Tungsten-Handhelds.

In dem Maße, in dem Palm Smartphones statt Handhelds verfolgt, wird es von einem großen Fisch in einem kleinen Teich zu einem kleinen Fisch in einem Ozean. Laut IDC hält Palm derzeit 3,1 Prozent des Smartphone-Marktes, verglichen mit 36,5 Prozent des Handheld-Marktes.

Die Entscheidung ist dennoch sinnvoll, denn klar ist, dass die meisten Nutzer kombinierte PDA- und Telefonfunktionen in einem Gerät wünschen. Laut Gartner wird der Markt für Handhelds ohne Telefon in diesem Jahr auf 15 Millionen Einheiten anwachsen, während Smartphones 40 Millionen Einheiten erreichen werden, was darauf hindeutet, dass Palms Treo-Smartphones die größten Wachstumschancen haben könnten.

Laut Colligan hat das Management von Palm deutlich gemacht, dass Smartphones für das Wachstum des Unternehmens von zentraler Bedeutung sind, eine Philosophie, die den Mitarbeitern, die sich auf die Entwicklung von Handhelds konzentrieren, sorgfältig erklärt werden musste. Sie müssen aufpassen, dass [Handhelds] nicht als altmodisch oder nicht so interessant wahrgenommen werden, sagt Colligan.

Mitten in der Umstellung von Palm auf Smartphones beschloss das Unternehmen, die Entwicklung von Betriebssystemsoftware einzustellen. Im Oktober 2003 gliederte es seine OS-Sparte als PalmSource aus, die nun die Entwicklung von Palm OS kontrolliert.

Wirt sagt, das Unternehmen habe sich entschieden, PalmSource abzubrechen, weil es Konflikte bei der Lizenzierung von Software an Wettbewerber vermeiden wollte. Einige Leute im Unternehmen versuchen, die Konkurrenz zu töten, andere versuchen, an sie zu verkaufen, sagt Wirt, der die gleichen Probleme sah, als er bei Apple Computer arbeitete, die ihre Software kurzzeitig lizenzierten, um Computerhersteller zu klonen.

Palm wollte auch die Freiheit haben, Software anderer Unternehmen zu verwenden. Wir sagten damals [beim Verkauf von PalmSource] und glauben immer noch, dass das Unternehmen das Beste für seine Kunden tun würde, wenn es ein Marktsegment gibt, das durch ein anderes Betriebssystem wie Windows, Symbian oder Linux besser bedient werden könnte , sagt Wirt.

Nach der Trennung entwickelte Palm weiterhin Smartphones und Handheld-Geräte, auf denen Palm OS ausgeführt wird. Nachdem PalmSource im September 2004 die Version 6.1 des Betriebssystems (auch bekannt als Cobalt) veröffentlicht hatte, entschied sich Palm jedoch, keine Produkte auf Basis dieser Software zu entwickeln.

Palms Vice President of Marketing, Page Murray, sagt, dass das Unternehmen nicht für Cobalt entwickelt hat, weil wir das vorhandene Betriebssystem erheblich verbessern. Das Unternehmen brachte weiterhin Handhelds und Smartphones auf den Markt, die die vorherige Version von Palm OS nutzten.

Laut Douglas Edwards, Vizepräsident und Mitbegründer der mobilen Software, warten viele Software- und Hardwareunternehmen nun darauf, dass PalmSource eine neue Version des Betriebssystems fertigstellt, die den Kernel (die zugrunde liegende Architektur für die Kommunikation mit der Hardware) durch einen Linux-Kern ersetzt Entwicklungsfirma Handmark.

Edwards sagt, sein Unternehmen habe keine Anwendungen für Palm OS 6.1 entwickelt, weil Palm keine Anzeichen dafür gegeben habe, dass es die Plattform unterstützen würde. Derzeit entwickelt Handmark Anwendungen für das Betriebssystem Windows Mobile von Microsoft sowie für die ältere Palm-Software; hinsichtlich des Palm OS in der Entwicklung bleibt er jedoch optimistisch. Ein auf Linux basierendes Palm OS könnte eine robuste Plattform und eine kostengünstigere Alternative zu Windows-basierten Handhelds sein, sagt Edwards.

Im zweiten Teil dieses Artikels werden wir die Partnerschaft von Palm mit Microsoft untersuchen. Wird die Einführung von Windows durch das Unternehmen zu neuen Möglichkeiten führen – oder zu mehr Wettbewerb? Komm morgen wieder und finde es heraus.

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