Außerhalb der Norm

Eine Cola-Maschine hat mir ein Praktikum bei den Los Alamos National Labs verschafft, sagt Drew Reese, die diesen Herbst Junior am MIT wird – und sie macht nur einen halben Scherz.

Reese studiert Nukleartechnik und will nach ihrem Abschluss Kernreaktoren konstruieren. Aber als die Verwaltung von Los Alamos diesen Sommer ihre Bewerbung für ein Praktikum erhielt und sie fragte, ob sie mechanische Erfahrung habe, war sie verblüfft. Dies war ein Bereich, in dem ihre Transkripte nicht viel helfen würden.

Aber wie viele MIT-Studenten hat Reese mehr in ihrem Leben zu tun als nur Schulaufgaben. Es stellte sich heraus, dass sie auch für Erfrischungen für das Lecture Series Committee (LSC) verantwortlich ist, die Campusgruppe, die Vorführungen neuer kommerzieller Filme organisiert. Es ist ihre Aufgabe, dafür zu sorgen, dass die Popcorn- und Sodafontänen gefüllt sind und funktionieren. Es ist vielleicht nicht glamourös, aber es ist eine Herausforderung.



Ab und zu, sagt sie, mache diese Cola-Maschine gurgelnde Geräusche und beginne von selbst, Soda auszugeben. Anstatt einen SOS an einen Reparaturtechniker zu senden, geht Reese die Exzentrizitäten der Maschine jedoch selbst an. Ich zerlege es und schaue, ob ich etwas tun kann. Ich reinige die Teile, ersetze einen Schutzschalter, was auch immer. Als Ergebnis hat das Publikum bei LSC-Filmen immer kalte Limonade. Zögernd erklärte sie dies den Administratoren von Los Alamos. Sie schrieben zurück und sagten, sie habe einen Job.

die meme kommen

Ich glaube, die Cola-Maschine hat mich reingebracht, lacht sie.

Es ist nicht verwunderlich, dass Reese einem Getränkeautomaten die gleiche Aufmerksamkeit schenkt wie ihrem Physikunterricht oder ihren Kursarbeiten in chinesischer Literatur und Kultur. Tatsächlich hat sie eine Eindringlichkeit, die auf den ersten Blick leicht zu übersehen ist. Wenn sie spricht, neigt sie ihren Kopf leicht nach unten und ihr Pony fällt vor ihre Augen. Dies mag zunächst mit Schüchternheit verwechselt werden, doch bald wird klar, dass unter ihrer scheinbaren Zurückhaltung eine ruhige Entschlossenheit liegt. Sie streicht ihr Haar zur Seite und sieht dich intensiv an, während sie mit ruhiger, gemessener Stimme spricht. Reese strebt in allen Aspekten ihres Lebens nach Exzellenz.

Und als sie zum ersten Mal auf den Campus kam, war sie 16.

ungeschult
Jedes Jahr gehören eine Handvoll minderjähriger Teenager zu den Incoming-Studenten des MIT. Die Universität ergreift keine Initiative, um ihnen den Hof zu machen, aber zwischen einem und fünf Jahren im Alter von 14 bis 16 Jahren treten jährlich der MIT-Gemeinschaft bei. Wie sehen diese Wunderkinder aus, wie reden, handeln sie? Verbringen sie die ganze Nacht damit, Kugeln über ihren Laptops zu schwitzen, oder faulenzen sie einfach nur in ihren Schlafsälen herum und erledigen mühelos mehrere Hausaufgaben gleichzeitig? Spielen sie Schach mit verbundenen Augen? Können sie eine ganze Nacht nur in Palindromen sprechen?

Diese Fragen sind schwer zu beantworten, denn wenn es eine gemeinsame Eigenschaft dieser Schüler gibt, ist es der Wunsch, sich anzupassen – ihr Alter sollte ungefähr so ​​​​relevant sein wie ihre Augenfarbe. Ihre Geburtsdaten sind für uns viel wichtiger als für sie. Niemand weiß das besser als der Senior Associate Dekan für Studenten Robert Randolph.

Wir versuchen, uns dieser Studenten bewusst zu sein, aber wir stoßen immer wieder darauf, dass sie wie alle anderen behandelt werden wollen, sagt Randolph. Bewusste Bemühungen, im Laufe der Jahre Dinge zu tun, wie zum Beispiel eine Selbsthilfegruppe zu haben, sind nicht gut angekommen. Wir beobachten sie nur aus der Ferne und versuchen, nicht aufdringlich zu sein.

Insbesondere Reese hat sich gut eingefügt. Neben ihren Aufgaben als Sodamaschinenmeisterin ist sie auch im Fechtteam. Im vergangenen Jahr wurde sie zum All-Star-Team der Konferenz.

Andere junge Schüler haben den gleichen Erfolg gehabt, sich außerhalb des Klassenzimmers einzufügen. Letztes Jahr verbrachte Nivair (Nina) Gabriel als 17-jähriger Neuling ihr Freitagnachmittagstreffen mit der MIT Writers Group, wo sie den 200-seitigen Roman überarbeitet, den sie mit 14 geschrieben hat. Der siebzehnjährige Neuling Derric Tay war Mitglied der Tech Squares, des Square-Dance-Clubs des MIT. Und wenn Sie im vergangenen Frühjahr zufällig an einem Klassenzimmer vorbeigingen und mitbekamen, wie ein junger Mann ein Seminar über Armut und HIV in Afrika unterrichtete, dann war das die 17-jährige Raja Bobbili im zweiten Jahr.

Sprechen Sie jedoch mit jedem dieser Schüler, und das erste, was Ihnen auffällt, ist, wie unterschiedlich ihre Persönlichkeiten, Temperamente und Interessen zu sein scheinen. Auch die Reisen, die sie zum MIT führten, unterscheiden sich. Aber ein gemeinsames Thema zieht sich durch alle ihre Geschichten: gestörte und manchmal völlig zerbrochene Beziehungen zu den Schulen, die sie besuchten.

Denken Sie an Gabriel, die im Alter von 16 Jahren zum MIT kam. Sie wuchs in Pittsburgh auf. Ihre Eltern sind beide MIT-Alaune und waren Professoren an der Carnegie Mellon. Aber Gabriel hasste die Schule. Für sie war es ein Dickicht von Bürokratie, ein Sumpf der Mittelmäßigkeit. Es sei alles geistige Stagnation und dumme Bürokratie gewesen, sagt sie erleichtert, dass sie endlich an einem Punkt in ihrem Leben ist, an dem sie darüber lachen kann. Die wenigen guten Lehrer waren die ganze Zeit frustriert.

wie man gesund bleibt

Obwohl alle ihre Klassen auf Ehrenniveau waren, ging es Gabriel immer noch elend. Sie fühlte sich fehl am Platze unter ihren Kommilitonen, deren Spaß, wie es ihr schien, darin bestand, auf Fast-Food-Parkplätzen bekifft zu werden. Also wandte sie all ihre Energie darauf, sich akademisch hervorzuheben und einen frühen Abschluss zu machen.

Aber so sehr sie die High School gehasst haben mag, es ist schwer vorstellbar, dass jemand das MIT mehr lieben könnte. Ich fühle mich wie ein ganz anderer Mensch, sagt sie überschwänglich. Sogar meine Familie sagt mir, dass ich jetzt so viel glücklicher aussehe. Endlich tue ich Dinge, die wichtig sind. Es ist hart und herausfordernd und es fühlt sich an, als ob alle um mich herum schlauer sind als ich, aber die Leute sind großartig.

Was die Zukunft angeht, entscheidet Gabriel noch, ob sie Romanautorin oder Astronautin werden möchte.

Oder nehmen Sie Bobbili, einen ehrgeizigen Studenten, wie Sie ihn jemals treffen werden – obwohl Sie es aufgrund seiner schüchternen Art nie erkennen würden. Er spricht so leise, dass Sie ihn vielleicht bitten müssen, sich ab und zu zu wiederholen. In Indien geboren, wuchs Bobbili (ausgesprochen bob-il-ee) in Sambia auf, wo sein Vater Bergbauingenieur war. Er besuchte eine Privatschule bis zur siebten Klasse, als die Firma seines Vaters zusammenbrach. Da er sich die Studiengebühren nicht mehr leisten konnte und die öffentlichen Schulen in Sambia zu beklagenswert waren, entschied er sich, zu Hause zu bleiben und sich selbst zu unterrichten. Er erwies sich als guter Lehrer: Mit 13 Jahren war er Abiturient.

Seine Eltern hatten sich inzwischen selbstständig gemacht und konnten sich die Schule für Bobbili leisten, als er sie alleine beendete. Trotzdem beschloss er, sich erneut einzuschreiben und die Ressourcen und Möglichkeiten zu nutzen, die ihm als Homeschooler verwehrt wurden, wie Laborgeräte und organisierter Sport. Bobbili nahm an International Baccalaureate-Kursen teil, und als er mit 16 zum MIT kam, hatte er bereits ein Jahr College-Credits erworben.

Reeses Erfahrung war weder so dramatisch wie die von Bobbili noch so eindringlich wie die von Gabriel, aber es fehlte ihr immer noch eine Schule, die sie ihr Eigen nennen konnte. Sie wuchs in einer Militärfamilie auf und wechselte alle ein bis zwei Jahre die Schule. Es sei schwer, Freunde zu finden, sagt sie. Schule und soziales Leben waren keine Konstante, aber das Studium schon. Reese nahm an Online-Einstufungskursen für Fortgeschrittene teil und hatte in ihrem Juniorjahr so ​​ziemlich alles ausgeschöpft, was die High School zu bieten hatte.

Auch Tays Erfahrung war eine Mischung aus Heim- und traditionellem Schulunterricht. Tay hat zwei Hauptfächer in Chemieingenieurwesen und Biologie und wurde ab der dritten Klasse zu Hause unterrichtet; er ging im Alter von 12 Jahren in die High School und wurde unter anderem Mitglied des Debattierteams. Er ist ein schneller Redner, und seine Fähigkeit, sich verbal zu erkämpfen, weist auf jemanden hin, der sich in den rauen öffentlichen Debatten die Zähne ausgebissen hat. Tay hat sich für einen geisteswissenschaftlichen Schwerpunkt in Politikwissenschaft entschieden.

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Dies führt zu einem weiteren gemeinsamen Nenner dieser Studenten, der erklären könnte, warum sie so gut in die MIT-Community passen: Wie viele ihrer Klassenkameraden haben sie ein breites Spektrum an Interessen. Tays doppeltes Interesse an Biochemie und Politik und Gabriels Leidenschaft sowohl für das Schreiben als auch für die Luftfahrttechnik finden ihr Gegenstück in Reeses Hingabe an ein anspruchsvolles Fach außerhalb ihres Hauptfachs: Sie studiert chinesische Sprache und Literatur im Nebenfach. Bobbili hat ein Doppelstudium in Elektrotechnik und Informatik und Wirtschaftswissenschaften. Er entscheidet noch, ob er ins Patentrecht oder in die Diplomatie einsteigen will.

Die vielfältigen Interessen und Aktivitäten der Schüler erklären vielleicht, warum Randolphs Selbsthilfegruppe nie in Gang gekommen ist: Ihre Möchtegern-Mitglieder scheinen kaum oder gar keine Schwierigkeiten zu haben, sich anzupassen. Wenn Sie mit ihnen sprechen, haben Sie nicht das Gefühl, dass sie irgendwie überentwickelte Kinder sind, die mit dem Schock fertig werden, in eine Welt gestürzt zu werden, für die sie nicht gerüstet sind. Vielmehr führt die Leichtigkeit und Aufregung, mit der sie sich an das MIT gewöhnt haben, zu einer ziemlich unerwarteten Frage: Warum haben sie so lange gebraucht, um dorthin zu gelangen?

Er ist kein Wunderkind, Vater
Das Büro von MIT-Professor Erik Demaine befindet sich im Stata Center. Wenn das futuristische, cartoonartige Äußere des Gebäudes das Gehirn verwirrt, dann ist Demaine der perfekte Mieter. Auf seinem Schreibtisch sind Plastikgeräte im Überfluss vorhanden, ebenso wie bläuliche Glasstücke, die Demaine selbst – ein begeisterter Glasbläser, der auch Jonglieren und Improvisationskomödie zu seinen außerschulischen Leidenschaften zählt – geschaffen hat.

Schlank, bärtig, mit reichlich hellbraunem Haar, das zu einem Pferdeschwanz gebunden ist, sieht Demaine aus wie ein Gitarrist in einer Phish-Tribute-Band. Er wuchs auf der Straße auf: Sein Vater, alleinerziehend, versorgte sich und seinen kleinen Sohn mit dem Verkauf von handgefertigtem Schmuck auf Kunstmessen im ganzen Land. Da er selten lange genug an einem Ort lebte, um sich in das örtliche Schulsystem zu integrieren, wurde Demaine von seinem Vater zu Hause unterrichtet.

Ich habe Videospiele geliebt, sagt er, also habe ich eines Tages meinen Vater gefragt, wie sie funktionieren. Ein Nachbar hatte einen alten Computer, auf dem Demaine mit dem Coaching seines Vaters einige der Grundlagen des Schreibens von Code erlernte. Damals war er sieben Jahre alt. Mit 12 ging er an die Dalhousie University in Halifax, Nova Scotia, wo er Informatik als Hauptfach studierte. Mit 14 absolvierte er ein PhD-Programm an der Waterloo University in Ontario. Ich habe es mit der Doktorarbeit langsam angehen lassen, sagt er und erkannte, dass wenn ich jemals das normale Leben eines Studenten führen wollte, jetzt meine letzte Chance war.

Demaine ist seit vier Jahren Professor am MIT. Er ist 24 Jahre alt.

Während Demaine wie ein echtes Gegenstück zu Matt Damons Supergenie-Charakter Good Will Hunting erscheinen mag, vermeidet er einen solchen Vergleich. Frag ihn nach seinem IQ und er kann nicht antworten. Überzeugt, dass IQ-Tests bestenfalls sinnlos und schlimmstenfalls irreführend sind, hat sich Demaine geweigert, ihn messen zu lassen. Nennen Sie ihn ein Wunderkind und er sträubt sich förmlich.

Ich hasse dieses Wort, sagt er, nicht ohne eine Spur von Verachtung.

Wie weit ist das nächste Sonnensystem

Solche Etiketten abzulehnen ist keine falsche Bescheidenheit. Demaine glaubt, dass seine Situation zwar atypisch ist, aber nicht sein sollte.

Das größte Missverständnis ist, dass so etwas ein so ungewöhnliches Phänomen sein sollte, sagt er. Ich denke, dass viele Leute viel früher als sie zur Universität gehen könnten. Vielleicht nicht 12, aber 16 sollte einfach sein.

Was die Entwicklung der meisten Teenager behindert, ist Demaines Meinung nach nicht das Fernsehen oder der Gruppenzwang oder eine der kulturellen Versuchungen, die mit der Schule um Aufmerksamkeit konkurrieren; es ist die Schule selbst, der universelle Ansatz der öffentlichen Bildung. Als Demaine sich während eines etwas längeren als gewöhnlichen Aufenthaltes in Miami Beach, FL, für kurze Zeit an einer öffentlichen Schule einschrieb, war er überrascht von der Langeweile, die er empfand, und von der enormen Zeitverschwendung. Ich denke, das bestehende System ist sehr kaputt, sagt er.

Für diejenigen ungewöhnlich intelligenten Schüler, die nie eine Schule gefunden haben, in die sie wirklich passen, kann das MIT ein zweites Zuhause sein. Aber es kann auch erfordern, dass sie einige Anpassungen vornehmen.

Oft, sagt Randolph, ist das Schwierigste für Studenten, zum MIT zu kommen und sich der Möglichkeit zu stellen, nur durchschnittlich zu sein. Wenn Sie in diesen frühen Jahren ein akademischer Star sind, kann es schwierig sein, sich daran zu gewöhnen, nichts Besseres als ein B zu machen. Und wenn dies für den durchschnittlichen MIT-Studenten der Fall ist, wie viel mehr könnte es sein? Gilt das auch für Menschen, die ihre Jugend damit verbracht haben, das Label „Wunderkind“ zu tragen?

Für diese außergewöhnlichen Studenten kann das Gefühl, sich nicht außergewöhnlich zu fühlen, jedoch der beste Beweis dafür sein, dass sie letztendlich wirklich dazu passen. Wie Tay es ausdrückt, hat das MIT mein Ego getötet.

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