Eine Entscheidung: Apple wechselt zu Intel-Chips

Die Entscheidung: Apple sieht ein größeres Risiko darin, bei den Chips von IBM zu bleiben, als sich mit Intel zu verbünden.

Steve Jobs liebt es, Menschen zu überraschen. Dennoch war es angesichts der langen Geschichte von Apples Rolle als rebellische Alternative zur Dominanz von Microsoft und Intel im Bereich Personal Computing ein Schock, als er Anfang Juni ankündigte, dass Apple seine Macintosh-Computer fortan auf Chips von Intel entwickeln wird. Bis Ende 2007 werden alle PCs von Apple von der PowerPC-Prozessorlinie auf Intels Chips umgestellt, die seit 1981 die dominierende PC-Architektur antreiben.

Holographisches Gedächtnis

Diese Geschichte war Teil unserer Ausgabe vom September 2005



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Der PowerPC hat Apple gute Dienste geleistet. 1991 kündigte Apple an, von der 68000-Prozessorfamilie von Motorola auf den späteren PowerPC umzusteigen, einen Chip, den das Unternehmen in Zusammenarbeit mit IBM und Motorola entwickeln würde. Die Entscheidung zum Wechsel wurde teilweise getroffen, weil angenommen wurde, dass Computerchips mit komplexem Befehlssatz (CISC) wie der 68000 und Intels x86-Chips ausgedient haben, und weil Apple zu einem RISC (Computer mit reduziertem Befehlssatz) wechseln wollte )-Architektur, von der sie dachte, dass sie langfristig eine bessere Leistung erzielen würde. Eine Zeitlang schien das wahr zu sein, obwohl genaue Leistungsvergleiche zwischen Macs und PCs schwierig sind.

Aber Ansprüche auf Überlegenheit sind schwieriger geworden. In den letzten 10 Jahren hat sich der Unterschied zwischen CISC-Chips und RISC-Chips verwischt: Obwohl es sich um nominelle CISC-Chips handelt, verfügen Intels neueste Pentiums über viele der Designmerkmale, die RISC-Chips ihren Vorteil verschafften. Schlimmer noch, die neueste Generation des PowerPC verbrauchte zu viel Strom und gab zu viel Wärme ab, um in Notebooks gut zu funktionieren, insbesondere in miniaturisierten Notebooks, die als Subnotebooks bekannt sind und ein sehr beengtes Innenleben haben. Das bedeutete, dass Apple auf dem Laptop-Markt, der schneller wuchs und profitabler war als der Desktop-Markt, mit Sicherheit zurückfallen würde. In seinen Ausführungen zum Wechsel vom PowerPC erwähnt Jobs die Frustration von Apple, keine Notebook-Version seiner G5-Macs anbieten zu können.

Jobs sah keine unmittelbare Lösung des Stromproblems. Zukünftige Produktionspläne von IBM, die mit Freescale Semiconductor (ehemals Prozessoreinheit von Motorola) den PowerPC herstellen, beruhigten ihn offenbar nicht. Das mag zum Teil daran liegen, dass Apple nur einen Bruchteil der PowerPC-Verkäufe ausmacht. Aufgrund des Stromversorgungsproblems und der Ungewissheit des Engagements von IBM für den Chip war es sehr klar, dass Apple mit dem PowerPC in einer misslichen Lage war, sagt Tim Bajarin, Präsident von Creative Strategies, einem Beratungsunternehmen in Campbell, CA. Wie Jobs im Juni sagte: Wenn wir in die Zukunft blicken, können wir uns einige erstaunliche Produkte vorstellen, die wir für Sie entwickeln möchten, und wir wissen nicht, wie wir sie mit der zukünftigen PowerPC-Roadmap bauen sollen.

So gesehen ist Apples Wechsel zu Intel kaum schockierend. Apple hat seine PC-Hardware in den letzten Jahren hin zu Standardkomponenten wie dem Universal Serial Bus (USB) und dem Peripheral Component Interconnect (PCI) verlagert. Apples Produkte sind nicht von Bedeutung, weil sie unterschiedliche Hardware verwenden, sondern weil sie elegant sind. Und obwohl die meisten Leute einen Großteil der Eleganz des Macs seinem Betriebssystem zuschreiben, könnte Apple dazu übergehen, es zu ermöglichen, dass ein Mac nicht nur mit Apples Betriebssystem, sondern auch mit Windows geladen wird. Sobald der Mac einen Intel-Chip verwendet, kann er Windows wahrscheinlich im nativen Modus ausführen. Aktuelle Mac-Benutzer können Windows XP bereits mit einem Emulationsprogramm ausführen.

Die Entscheidung von Apple, zu Intel zu wechseln, birgt Risiken. Prozessorübergänge sind nicht einfach, zum großen Teil, weil sie eine Softwaremigration erfordern. Aber Apple hat bewiesen, dass es ein Problem ist, das es bewältigen kann. In den frühen 1990er Jahren brachte es seine Software vom 68000 auf den PowerPC und 2001 wechselte es zu OS X, einem überarbeiteten Betriebssystem. Das größte Risiko des Wechsels zu Intel hat nämlich nichts damit zu tun tun mit dem, was Apple tun kann, sondern mit dem, was es andere davon abhalten kann. Jeder Hacker auf der Welt wird versuchen, das Mac OS auf [PCs] zum Laufen zu bringen, sagt Roger Kay, Analyst bei der International Data Corporation. Wenn es passierte, würde es ihr Geschäft belasten. Kay merkt jedoch an, dass es Möglichkeiten gibt, das Hacken des Mac OS zu verhindern. Apple wird sie mit Sicherheit verfolgen.

Laut Jobs werden die ersten Macs, die Intel-Prozessoren verwenden, erst im Juni 2006 verfügbar sein, daher besteht auch die Gefahr des Osborne-Effekts – der Name, der (vielleicht unfair angesichts der Geschichte des PC-Herstellers der 1980er Jahre) auf das Phänomen der eine vorzeitige Ankündigung neuer Produkte, die den Verkauf bestehender Produkte beeinträchtigt. Aber Apple hat mehr als 2 Milliarden Dollar an Bargeld und eine Cash-Cow im iPod: Es kann wahrscheinlich alle kurzfristigen Verluste verkraften.

Mit dem Wechsel zu Intel setzt Apple darauf, dass es sein Vermögen verbessern kann, indem es Chips von einem Unternehmen kauft, das sich auf absehbare Zeit sicher auf PCs konzentrieren wird. IBM bewegt sich seinerseits vom Hardware- zum Servicegeschäft ( siehe Forschung in der Entwicklung, Mai 2005 ). Es könnte gut sein, dass alle beteiligten großen Unternehmen – Apple, IBM und Intel – besser für den Umzug sind. – Von Michael Fitzgerald

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