Öl im Boden gelassen

Selbst bei rekordhohen Ölpreisen verbleiben etwa zwei Drittel des Öls in bekannten Ölfeldern im Boden. Das liegt daran, dass bestehende Technologien, die weit mehr Öl fördern könnten – bis zu 75 Prozent des Öls in einigen Ölfeldern – laut Experten der Erdölindustrie nicht weit verbreitet sind.



Es gibt mehrere etablierte Technologien, darunter intelligente Ölfelder, die die Versorgung mit Erdöl aus Öllagerstätten erheblich steigern könnten. Fehlende Investitionen in solche Technologien, insbesondere durch die nationalen Ölkonzerne, die die überwiegende Mehrheit der weltweiten Ölreserven kontrollieren, bremsen jedoch die Umsetzung. Wenn Öl zu schnell aus einem Feld entnommen wird, an einer schlechten Stelle oder mit der falschen Art von Brunnen, können große Ölmengen zurückbleiben, sagt Richard Sears , ein Gastwissenschaftler am MIT, der als Vizepräsident für Exploration bei Royal Dutch Shell , mit Sitz in den Niederlanden. Aber die besten Technologien für das Management eines Ölfelds erfordern Vorabinvestitionen – wenn ein Ölfeld kartiert und charakterisiert und die ersten Bohrlöcher gebohrt werden – und die Amortisation kann Jahrzehnte dauern.

In den meisten Öllagerstätten befindet sich das Öl in porösem Gestein in geologischen Schichten, die mehrere Dutzend Meter dick sind, sich aber über Meilen erstrecken. Eine herkömmliche Ölquelle ist ein vertikaler Schacht, hat also nur Kontakt mit einem schmalen Querschnitt des Reservoirs. Ein solches Bohrloch hängt davon ab, dass Öl über weite Strecken durch mikroskopisch kleine Poren sickert. Dies kann die Produktion verlangsamen, und oft kann Öl in der unregelmäßigen Geometrie des Ölfelds gestrandet sein.





Seit 15 bis 20 Jahren ist es jedoch möglich, horizontale Brunnen zu bohren. Diese folgen der Länge eines Ölfeldes, sodass die Bohrung nicht nur mehrere Meter, sondern kilometerweit mit Öl in Kontakt ist. Darüber hinaus haben fortschrittliche Bildgebungstechnologien und neue Bohrgeräte in den letzten Jahren es ermöglicht, mit einer Genauigkeit von ein oder zwei Metern zu bohren, sagt Sears. Die erhöhte Präzision beim Bohren ermöglicht es den Ölgesellschaften, nahe am oberen Ende der Lagerstätte zu bleiben, wo sich das Öl befindet, und entfernt von dem Wasser, das in der Lagerstätte vorhanden sein kann.

Es ist auch möglich geworden, intelligente Brunnen zu bauen, die Sensoren enthalten, die die extremen Temperaturen und Drücke tief unter der Erde überleben können. Diese ermöglichen es Ölkonzernen, beispielsweise zu erkennen, wann statt Öl Wasser in die Bohrung gefördert wird, und die Produktion aus diesem Bereich schnell abzuschalten, während sie aus anderen Abschnitten der Bohrung weiter fördert.

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Solche intelligenten Ölfelder werden bei internationalen Ölunternehmen wie Shell, Exxon-Mobil und BP immer häufiger. Aber sie werden in den meisten Ölfeldern immer noch nicht verwendet. Und ihr Einsatz ist auf Feldern, die von nationalen Ölgesellschaften betrieben werden, besonders gering, sagt Larry Schwartz, langjähriger Forscher und wissenschaftlicher Berater für Schlumberger , ein in Houston ansässiges Unternehmen, das Ölgesellschaften verschiedene Dienstleistungen anbietet.

Schlumberger konzentrierte sich in der Vergangenheit auf die Bereitstellung von Dienstleistungen am Front-End, sagt er, zu denen Messungen wie die Ölmenge und die einfache Herstellung des Öls sowie das Bohren anspruchsvoller Bohrlöcher gehören. Da die Ölpreise jedoch hoch waren, stammt die größte Einnahmequelle des Unternehmens aus Projekten zur Verbesserung bestehender Bohrlöcher, z.



Steven Koonin , BP 's leitender Wissenschaftler, sagt, dass Spitzenforschung zu automatisierten Bohrinseln auf dem Meeresboden, Tiefseebohrungen und arktischer Exploration und Produktion sowie zu Technologien zur Gewinnung von Öl aus unkonventionellen Quellen führen könnte, wie z Schiefer. Aber obwohl die Ölpreise seit fast drei Jahren über 60 Dollar pro Barrel liegen, sagt Koonin, dass die Ölpreise für die fortschrittlichsten Technologien noch ein paar Jahre hoch bleiben müssen, bevor Unternehmen glauben, dass sie große Investitionen tätigen können.

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