Die Ölgrenze

Das leichte Öl ist weg. Um an das neue Öl zu gelangen, besteigen Sie einen gelben Bell 407-Hubschrauber außerhalb von New Orleans und fliegen nach Süden, wo Sie 140 Meilen vor der Küste aufsetzen, auf einem Schiff, das fast eine Meile tiefer Löcher in den Meeresboden bohrt.

Die Discovery Deep Seas schwimmt 190 Meilen südlich von New Orleans. (Mit freundlicher Genehmigung von Paul Taggart.)

Unterwegs fliegen Sie eine 50-jährige Zeitleiste der amerikanischen Offshore-Ölförderung entlang. Durch die Glasscheibe zu Ihren Füßen sehen Sie das Delta mit seinen flachen Grüninseln und seinen Fischercamps vorbeigleiten, gelegentlich passieren Sie die Überreste einer Barge-Rig – die ersten und einfachsten Wasserbohrinseln, die sich einfach im Schlamm niederließen und bohrten . Nach den Barrier Islands kommt das braune Wasser des Festlandsockels des Golfs von Mexiko. Hier nehmen die Plattformen zwar zu, sind aber nur geringfügig komplizierter; Von den rund 4.000 Plattformen im Golf sind die meisten einfache Gerüste, die auf dem Boden in 9 bis 60 Meter Wassertiefe stehen.



Es ist noch nicht zu spät: Sonderbericht Energie

Diese Geschichte war Teil unserer Juli-Ausgabe 2006

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Aber die Barge-Rigs und die Fixed-Leg-Plattformen gehören der Vergangenheit an. So fliegt man weiter, und die Rigs werden knapper, aber größer, bis man das schlammige Wasser verlässt und auf das Blau des tiefen Wassers trifft, das wie ein von innen erleuchteter Opal schimmert.

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Hier draußen, 4.300 Fuß über dem Meeresboden, schwimmt Entdecker Tiefsee . Von Chevron geleast, ist es ein Schiff, das vor 10 Jahren zu teuer gewesen wäre, ein Schiff, das 20 Jahre Fortschritt in der Kunst und Wissenschaft der Ölförderung repräsentiert. Es ist nicht besonders schön. Mit seinem Bohrturm mittschiffs und seiner rostigen Wasserlinie, Tiefsee sieht aus wie ein Geistertanker, der versucht, mit dem Eiffelturm davonzukommen. Aber es ist ein atemberaubender Ausdruck von Einfallsreichtum und ein Blick darauf, was wir immer mehr tun müssen, um Energie zu schöpfen.

das größte Schwarze Loch

Das Schiff ist so groß, dass meine unvollständige Tour einen Tag dauern wird. Es ist 235 Meter lang – am Ende wäre es die Höhe eines 80-stöckigen Wolkenkratzers – und 125 Meter breit. Weil es so dicht mit Maschinen ist, schlängelt sich ein Besucher durch Tiefsee anstatt wie auf einem Kreuzfahrtschiff durch seinen Umfang zu gehen, und bekommt nie ein volles Gefühl für seine Größe.

Mein Führer ist Eddie Coleman, der leitende Bohrstellenleiter auf Tief Sei . Coleman, ein ruhiger Texaner in einem Jeans-Chevron-Hemd und Jeans, hat die letzten 32 Jahre vor der Küste verbracht, zwei Wochen an und zwei Wochen frei gearbeitet und zwischen seiner Heimat Brookhaven, MS und Plattformen und Bohrschiffen, die immer weiter vor der Küste und fortschrittlicher sind, hin und her pendelt. Wie die meisten Leute, die ich in diesem Geschäft treffe, sagt er, dass er nichts anderes machen möchte.

Coleman ist gut gelaunt, aber er könnte glücklicher sein. Letzte Nacht sind die Bohrungen in einem Bohrloch, das Chevron PS002 nennt, bei 20.351 Fuß ins Stocken geraten. Tief Sei produziert kein Öl; es bohrt dafür, verschließt die Bohrlöcher und überlässt sie der Produktion durch ebenso teure und komplizierte schwimmende Plattformen. Das Ölfeld, das Tiefsee erkundet wird Tahiti genannt und befindet sich etwa 24.000 Fuß unter einem 5 mal 1,5 Meilen langen Abschnitt des Meeresbodens, der vom Minerals Management Service der US-Regierung in einem als Green Canyon bekannten Gebiet gepachtet wurde. PS002 ist die zweite von sechs geplanten Bohrungen, und das gesamte Feld soll 2008 in Produktion gehen. Chevron hofft, täglich 125.000 Barrel aus Tahiti pumpen zu können.

Das Pumpen ist jedoch noch in weiter Ferne, und jetzt ist auch das Bohren eingestellt. Wir haben etwas markiert, erklärt Coleman, aber wir wissen nicht, was. Also stolpern wir gerade. Auslösen bedeutet, den Bohrer wieder nach oben zu bringen oder wieder nach unten zu schicken. Coleman und ein Team in Houston haben festgestellt, dass die Verrohrung, das Rohr, das im Laufe der Bohrungen in immer engeren Segmenten abgelassen wird, um die Integrität des Bohrlochs zu erhalten, wahrscheinlich unrund geworden ist oder irgendeine Art von Sporn entwickelt hat . Sobald sie den Bohrer wieder hochgefahren haben, schicken sie eine Mühle herunter, um das Gehäuse auszubohren. Und wenn sie die Mühle zurückgezogen haben, muss der Meißel wieder heruntergefahren werden.

Die Fahrt dauert in beiden Fällen etwa 12 bis 13 Stunden und ist teuer. Tiefsee ist von einer Firma namens Transocean gepachtet und die Tagesmiete beträgt etwa 250.000 US-Dollar. Mit den Kosten für Arbeitskraft und Ausrüstung kostet das Bohren im Green Canyon Chevron etwa 500.000 US-Dollar pro Tag. Das Gehäuse kostet zum Beispiel etwa 100 US-Dollar pro Fuß. Die Bohrer kosten jeweils etwa 80.000 US-Dollar, und es gibt 140 bis 175 gut bezahlte Leute an Bord, von Köchen bis zu hochqualifizierten Geologen. Die Erschließung des Tahiti-Feldes wird etwa 3,5 Milliarden US-Dollar kosten.

Aufgrund des daraus resultierenden finanziellen Drucks Tief Sei war seit dem Start vor fünf Jahren nicht mehr an Land. Etwa alle sechs Monate fährt ein Versorgungsschiff entlang und pumpt eine Million Gallonen Diesel an Bord. Das Auffüllen dauert ca. 24 Stunden. Der Diesel treibt sechs Generatoren an, die jeweils fünf Megawatt Leistung an sechs elektrische Rundstrahlruder senden, die das Schiff in Position halten. An einem ruhigen Tag wie diesem halten die Triebwerke, die von GPS-Daten gespeist und von einem Team dynamisch positionierender Operatoren auf der Brücke überwacht werden, das 100.000 Tonnen schwere Schiff im Wesentlichen stationär; es driftet nur wenige Zentimeter über den Brunnen darunter.

Ein Rennen nach unten

Der Begriff Tiefsee bezieht sich im Allgemeinen auf Brunnen, die in mehr als 300 Meter Wassertiefe gebohrt wurden, und Chevron hat wie alle großen Ölgesellschaften seit Jahren ein Wetterbeobachtungsvisum für die Tiefseeaussichten behalten. Im März 2002 wurde beispielsweise eine Explorationsbohrung in der gepachteten Green Canyon-Region gebohrt, die 28.411 Fuß tief durch eine zwei Meilen dicke Salzschicht und in eine 400 Fuß tiefe Payzone aus Sand und Öl führte .

Im November 2002 begann Chevron mit der Erschließung des Ölfelds, beginnend mit einer Reihe von Bewertungsbohrungen, die an seinem geschätzten nördlichen und südlichen Ende gebohrt wurden, um eine klarere Vorstellung davon zu vermitteln, was dort vorhanden war. Die Ergebnisse waren besser, als Chevron erwartet hatte. Die Lohnzone schien 1.000 Fuß dick und 7,5 Quadratmeilen groß zu sein. Wenn alles gut geht, sollte Tahiti etwa ein 500-Millionen-Fass-Feld sein, ein riesiger Fund auf dem heutigen Markt.

Von solchen Aussichten angelockt, dringen Ölkonzerne in immer tieferes Wasser vor, wobei Chevron, Kerr-McGee und BP das Feld im Golf von Mexiko anführen. Im Ausland zählen vor allem die Gewässer vor Westafrika, das Südchinesische Meer und möglicherweise sogar das Mittelmeer. Von 1997 bis 2003 wuchs die Zahl der Tiefseeprojekte im Golf von Mexiko von 17 auf 86. Die Zahl der Ultratiefwasserprojekte im Golf, die in mehr als 5.000 Fuß Wasser liegen, hat sich in den letzten zwei Jahren mehr als verdoppelt allein. In den letzten 10 Jahren ist die Tiefseeölproduktion um mehr als 840 Prozent gestiegen, da sich die Küstenbohrungen verlangsamt haben.

Als Chevron mit der Entwicklung von Tahiti begann, bestellte es eine Plattform. Wie alles im Tiefseebereich bewegen sich Plattformen in Bezug auf Größe, Komplexität und Kosten in neue Höhen. Sie können sich nicht einfach auf Säulen ausruhen, die in den Meeresboden getrieben wurden, sondern müssen schwimmen; aber ansonsten variiert ihr Design. Einige Plattformen, wie die von BP Donnerpferd – Derzeit der größte, ist er größer als die größten Flugzeugträger und hat 15 Millionen Arbeitsstunden gedauert, um ihn zu bauen – schwimmend auf Pontons. Die Plattform von Tahiti wird als Sparren gestaltet, der oft mit einer Cola-Dose verglichen wird. Der Holm wird horizontal zur Baustelle geliefert und dann gekippt, wenn sich sein Boden mit Salzwasserballast füllt.

In einer Zeit, in der der Ölpreis bis zu 75 US-Dollar pro Barrel betrug, zahlt sich eine solche kostspielige Ausrüstung mehr als aus. Daraus folgt, dass Chevron und Transocean bereits einen langfristigen Mietvertrag für ein noch größeres Schiff abgeschlossen haben, Discoverer Clear Leader , das 2009 geliefert werden soll und Transocean rund 650 Millionen US-Dollar kosten wird. In vielerlei Hinsicht ähnlich wie Tiefsee , wird es eine größere Antriebseinheit an der Spitze des Bohrturms haben, die es ermöglicht, bis zu 12.000 Fuß Wasser zu bohren und bis zu 10.000 Fuß unter dem Meeresspiegel zu bohren. Es wird erwartet, dass Chevron etwa 750.000 US-Dollar pro Tag kostet, um es zu leasen und zu betreiben.

Zwölftausend Fuß Wasser grenzen zumindest im Golf von Mexiko an die praktische Grenze der Erforschung. Es ist vielleicht nicht so weit, wie die Technologie Tiefseebohrungen aushält, aber es ist wahrscheinlich so tief, wie Chevron gehen muss, um Öl zu bekommen. Wenn Sie tiefer gehen, verlassen Sie die sedimentären Ablagerungen organischer Stoffe, aus denen Öl hergestellt wird, sagt Paul Siegele, der die Offshore-Exploration und -Entwicklung des Unternehmens im Golf überwacht. Der Boden der Tiefsee besteht nur aus festem Basalt. Nicht, dass die Ölkonzerne nicht ohnehin damit begonnen hätten, die tiefsten Meeresböden zu vermessen, nur für alle Fälle.

Roughnecks und Schlamm

Coleman führt uns durch die Tiefsee '200-Betten-Wohnzimmer, seine Büros und die Brücke, und dann hinaus auf einen Laufsteg, der über dem Deck schwebt. Darunter befindet sich ein Gestell mit Steigrohren, 75 Fuß langen Rohrabschnitten, die den Bohrstrang auf seinem Weg zum Meeresboden beherbergen. Der Bohrstrang ist eigentlich kein wackeliges Stück Kabel, sondern eine Reihe von 130 Fuß langen aneinandergereihten hohlen Rohren, die den Bohrer durch die Steigrohre und in die Erde drücken. Riesige Kräne heben jeden Steigrohrabschnitt auf ein Förderband. Der Riemen kippt dann und führt jeden Riser in Position im Derrick.

Der Laufsteg folgt dem Steigband auf den Bohrboden des 226 Fuß hohen Bohrturms. Es ist der Bohrturm, ein riesiges Gerüst, das sich zu einem Gipfel hin verjüngt, an das Sie denken, wenn Sie an eine Ölquelle denken. Daran hängt der Haken, der den Antrieb hält, der den Bohrstrang und den darunter liegenden Bohrer dreht. Früher war dort oben ein Typ, auf dem sogenannten Monkey Board, aber vor kurzem haben ihn automatische Rohrregalsysteme ersetzt. Dutzende von Abschnitten des Bohrstrangs sind im Inneren gestapelt Tiefsee ‘Derrick, und sie schwingen mit der Zeitlupe des Schiffes. Unterhalb des Bohrerbodens – den wir später besuchen werden – befindet sich der Mondpool, der einzige Ort von transzendenter Schönheit auf Tief Sei . Dort verschwinden die Steigrohre und der Bohrstrang darin in einem durchsichtigen Wasserquadrat, um den herum Fische schimmern.

Im Moment helfen zwei Roughnecks – und ja, sie nennen sich immer noch Roughnecks – dabei, Teile des Bohrstrangs durch eine Öffnung im Bohrboden zu führen und eine Maschine zu lenken, die die Segmente verbindet. Acht Typen bewachen die Raufbolde, die in der verglasten Bohrerhütte Computer beobachten. Sie überwachen Informationen von Sensoren, die in den Bohrer eingebettet sind, die beispielsweise messen, wie viel Gewicht der Haken an der Spitze des Bohrturms hält, den Druck innerhalb und außerhalb des Bohrstrangs und die Geschwindigkeit, mit der sich der Bohrer dreht.

Wir verlassen den Bohrturm und gehen ein paar Stockwerke hinunter, um das Schlammmodul zu sehen, das ein wenig wie eine Mischung aus Brauerei und Kläranlage aussieht. Schlamm ist eines der wichtigsten Werkzeuge in der Ausrüstung des Bohrers, obwohl außerhalb der Branche selten darüber nachgedacht oder erwähnt wird. Schlamm, ein synthetisches oder erdölbasiertes Schmiermittel, wird manchmal als Schokoladenmilch bezeichnet. Tiefseebohrungen erfordern die synthetische Version, die Mitte der 1990er Jahre entwickelt wurde. Es hat zwei herausragende Eigenschaften: Es behält seine Schmiereigenschaften unter höheren Drücken als der herkömmliche Schlamm auf Dieselbasis und wird von der US-Umweltschutzbehörde nicht als Schadstoff eingestuft. Im Schlammmodul, gleich hinter dem Bohrturm, lagern 15.000 Barrel des Zeugs, was – für 165 Dollar pro Barrel – das Lösegeld eines Königs im Schlamm ist.

Schlamm kann jedoch mehr als nur schmieren. Es wird in das Bohrloch gepumpt – durch das Bohrgestänge und aus dem Bohrmeißel – und kommt im Steigrohr wieder nach oben und bringt Schnittgut, Späne und Sediment- und Gesteinssplitter mit. Schlamm kann in unterschiedlichen Gewichten hergestellt werden und übt in großer Tiefe einen immensen Druck auf die Verrohrung und die Wände des Bohrlochs – den frisch gebohrten Boden des Brunnens – aus. Das verhindert, dass der gleich große geologische Druck das Bohrloch zum Einsturz bringt oder, schlimmer noch, den Ölfluss zu früh beginnt, was die Definition eines Blowouts ist. Spindletop, der Texas-Brunnen von 1901, der etwa 800.000 Barrel Rohöl auf erstaunte Goldsucher regnete, ist das klassische Beispiel für einen Blowout.

Ich habe das ganze Internet gesehen

Nachdem wir das Schlammmodul verlassen haben, gehen wir das Deck entlang zurück, bis wir uns treffen Herkules , ein ferngesteuertes U-Boot, das derzeit unter einem Kran sitzt und bereit ist, neben dem Schiff auszuschwenken. In einer Tiefe von 4.000 Fuß wird alles von den unbemannten erledigt Herkules ; es ist einfach zu tief für menschliche Taucher. Herkules ist eine Kiste mit mechanischen Armen, Propellern, Kameras und Lichtern, die von Vertragstechnikern überwacht werden. Von den beiden Fernbedienungsarmen wird einer über einen Joystick und der andere über einen Handschuh aus Sensoren gesteuert, der an Hand und Arm des Bedieners angebracht ist. Das Setup ist genau genug, um eine Schraube in der Größe eines halben Dollars mit einem Schraubenschlüssel zu drehen.

Die 8-Millionen-Dollar-Frage

In mancher Hinsicht, Tief Sei selbst ist ein Remote-Fahrzeug, das von Chevrons Büro in Houston geleitet wird. Deutlich wird dies bei unserer Rückkehr nach Houston, wo wir am nächsten Morgen Curt Newhouse bei der Arbeit zusehen. Es ist kurz vor 8:00 Uhr und Newhouse sitzt mit 20 anderen Leuten in einem Raum und versucht eine Entscheidung zu treffen. Wenn seine Entscheidung falsch ist, wird es teuer; in seinem Job gibt es so ziemlich jede Art von Fehler. Egal was, es scheint immer ungefähr 8 Millionen Dollar zu kosten, um es zu reparieren, sagt er.

Der gebürtige Louisiana Newhouse arbeitet seit 24 Jahren bei Chevron und ist jetzt leitender Bohrmeister für Entdecker Tiefsee . Obwohl er die Dinge leitet, ist er nur etwa vier bis sechs Mal im Jahr an Bord.

Der Raum, in dem er sitzt, heißt WellDecc oder Well Design and Execution Collaboration Center. Hier treffen sich jeden Morgen Newhouse und eine Gruppe von Geologen, Erdölingenieuren und Geowissenschaftlern – das Untergrundteam –, um zu entscheiden, was als nächstes zu tun ist Tief Sei .

Im WellDecc steht ein Konferenztisch, der nicht ganz alle Mitarbeiter unterbringt. Eingepfercht stehen sie alle vor einem Breitbildschirm, auf den mehrere Fenster projiziert werden, gesteuert von einem Desktop-Computer und einer drahtlosen Tastatur vor Newhouse. Ein Fenster ist ein Video-Feed des Teams auf dem Tief Sei , während ein anderer die Gruppe im WellDecc zeigt. Ein weiteres Fenster ist eine grafische Anzeige des Fortschritts des Bohrers, und das letzte ist dicht mit numerischen Messungen aus dem Bohrloch. Newhouse wird diese während der Konferenz verschieben und manipulieren und weitere hinzufügen.

Die Mitarbeiter von Newhouse haben alles beobachtet, was in den letzten 24 Stunden auf dem Bohrschiff passiert ist. Informationen über Schlammgewicht, Bohrtiefe und -geschwindigkeit, den Widerstand des Materials, das durchbohrt wird (um festzustellen, ob es Öl oder Wasser enthält) und die Art von Material, das mit dem Schlamm anfällt, werden nach Houston hochgeladen, wo er durchgebohrt wird in jeder Kabine, bis sich die Gruppe jeden Morgen versammelt.

Aufgrund dessen, was er über die gestrigen Bohrungen erfahren hat, ist der Geologe David Rodrick besorgt, dass sich das Bohrmeißel zu schnell durch die Schichten des Miozäns bewegt, die sich vor 5 Millionen bis 23 Millionen Jahren niedergelassen haben.

Es gibt viele solcher Schichten – die viel Sand enthalten – und Chevron zählt sie nach ihrem ungefähren Alter in Millionen von Jahren. In diesem Schacht befindet sich das Bit bei M12, die Bezahlzone ist bei M21 und jede Ebene hat einen anderen Druck. Das Bohren von einer Schicht in eine andere ist ein heikler Vorgang, und die Integrität des Lochs wird durch den Druck des hineingepumpten Schlamms aufrechterhalten. Bei zu geringem Druck kann das Loch oder das darüber liegende Gehäuse kollabieren. Zu viel und es können Undichtigkeiten oder Brüche im Gestein entstehen, die die Schlammzirkulation stören.

Das Untertageteam hat bereits zwei nahe gelegene Brunnen gebohrt und weiß, dass bei M17 der Druck schnell ansteigt. Die 8-Millionen-Dollar-Frage lautet, wann man mit dem Bohren aufhören und auf die nächste Größe der Verrohrung zurückgreifen sollte, die stärkerem Druck standhalten kann. Reduzieren Sie die Gehäusegröße zu früh und verlieren Sie unnötig wertvollen Ölfluss. Wir wollen da unten keinen Strohhalm, sagt Newhouse. Gut 30.000 Barrel pro Tag wollen wir sehen. Bleiben Sie zu lange bei der größeren Verrohrung, und der tiefste Teil des Bohrlochs kann zusammenbrechen, bevor es verrohrt werden kann.

Newhouse ist jedoch nicht davon überzeugt, dass das Gebiss nahe genug am M17-Sand liegt, um das Gehäuse noch zu ändern. Er denkt über die Zukunft des Brunnens in 10 Jahren nach und möchte einen guten Fluss sehen, keine zu konservative Entscheidung für die Verrohrung.

Die Gruppe beschließt, mit den Bohrungen fortzufahren, aber langsam, und die Zahlen auf ihren Desktops zu sehen, wenn sie hereinkommen. Rodrick ist bei der Entscheidung vorsichtig. Während das Treffen zu Ende geht, wiederholt er: Sie sollten nicht innerhalb von 60 Metern an diesen M17-Sand herankommen, da dieser Druck schnell zunehmen wird. Wenn wir nicht aufpassen, wird es unser Mittagessen essen.

Auf der Suche nach mehr

Hinter den Bohrschiffen und Plattformen und dem Superintendent im WellDecc stecken die Computerfreaks, deren Bemühungen, zu erraten, wo das Öl ist, oft den Tiefseerausch ermöglicht haben. Einer von ihnen ist Barney Issen, der Jerry Garcia von Big Oil. Ein Typ mit Bart und langen, gewellten schwarzen Haaren, der in der Mitte gescheitelt ist, gibt glücklich zu, seit Jahren mit einem Autoaufkleber von Question Authority auf seinem Auto gefahren zu sein. Er hat auch hinterfragt, wie die Erde entstanden ist. Die meisten von uns sind hier gelandet, weil wir diesen Moment auf dem Berg hatten und uns fragten, wie das alles zustande kam und wie wir mehr darüber erfahren könnten, sagt er. Für Issen führte dieser Weg zu einem Abschluss in Geophysik – ursprünglich wollte er an einem Mondschuss arbeiten – und einem Job als Computerchef bei Chevron.

wo sind ca feuer

Um eine Vorstellung davon zu bekommen, wo sich das Öl befindet, senden Schiffe mit speziellen Luftkanonen Vibrationen aus, die Zehntausende von Fuß und zurück fliegen. Die Geschwindigkeit der zurückkommenden Signale und ihre Umlaufzeiten werden von Sensoren an kilometerlangen Kabeln erfasst, die hinter dem Schiff gezogen werden. Signale, die von verschiedenen Schichten reflektiert werden, haben unterschiedliche Geschwindigkeiten, was Geologen hilft, sich besser vorzustellen, was sich unter dem Meeresboden befindet. Das große Problem im tiefen Wasser sind die Salzschichten unter der Oberfläche, die Schwingungen auf verwirrende Weise brechen. Es ist, als würde man versuchen, Dinge durch diese Glaswürfel oder durch den Rand eines Aquariums zu sehen, erklärt Issen.

Jedes Jahr wird Issen besser darin, unberechenbare Signale zu verstehen. Computer werden schneller und Algorithmen leistungsfähiger, und Ölkonzerne beginnen mit einiger Sicherheit in der Lage zu sein, das Salz zu durchschauen.

Wenn Chevron bereit ist, über Bohrungen zu sprechen, trifft es sich mit Investoren, oft mit anderen Ölgesellschaften. Sie treffen sich in einem Raum, den sie Visualization Center nennen, und alle betrachten Issens Modelle auf einem 8 mal 25 Fuß großen Bildschirm. Manchmal tragen die Entscheider eine 3-D-Brille. Andere Unternehmen haben sogar damit experimentiert, Modelle des Meeresbodens auf 360-Grad-Surround-Screens in einer Umgebung namens Höhle zu projizieren, aber das kann, so Issen, eher cool als nützlich sein. Investoren bringen ihre eigenen Modelle in das Gespräch ein, und ein Konsens darüber, wo das Öl ist, zeichnet sich ab. Es ist immer noch ein Geschäft, das Vermutungen erfordert: Drei von vier Tiefseebohrungen sind erfolglos. Aber vor nicht allzu langer Zeit stießen Unternehmen, die an Land bohrten, nur in einer von zehn Bohrlöchern auf Öl.

Da die Ölgesellschaften jedoch immer besser darin werden, das Öl zu finden, wird es immer schwieriger, das Öl zu finden. Optimisten glauben, dass der Vormarsch der Technologie, verkörpert durch Tiefsee , wird es Unternehmen ermöglichen, immer mehr Öl aus zuvor erschöpften Feldern zu gewinnen und gleichzeitig immer besser beim Auffinden und Erschließen neuer Felder zu werden. Mein Besuch bei Tiefsee , und die Zeit, die ich mit Chevrons Geologen verbracht habe, schien die Sicht der Optimisten zu bestätigen. Ein Mangel an Öl, so schien es, war nur ein Mangel an Schiffen, Computern und anderer Bohrtechnik.

Aber obwohl in den Tiefen des Golfs von Mexiko noch viel gutes Öl übrig ist – der Minerals Management Service schätzt, dass noch etwa 44,5 Milliarden Barrel Öl entdeckt werden müssen – sind Tiefseebohrungen nur ein kleiner Teil der Lösung zur Ölknappheit. Obwohl Chevron beispielsweise das 500-Millionen-Barrel-Tahiti-Feld für einen Elefantenfund hält, sind Elefanten nicht mehr das, was sie einmal waren. Das 1951 erschlossene Ghawar-Feld in Saudi-Arabien hat bereits rund 54 Milliarden Barrel gefördert und könnte noch 70 Milliarden mehr haben. Allein die USA verbrauchen mittlerweile täglich rund 20 Millionen Barrel Öl.

Geld wird jedoch helfen. Je höher die Preise, desto mehr können die Ölkonzerne tun. Während der Diskussion über andere Projekte erwähnte Siegele, dass der wirtschaftliche Durchbruch für den Abbau der Teersande von Alberta nördlich von 60 USD pro Barrel lag; Öl hatte an diesem Tag 75 Dollar erreicht. In diesen Sanden befinden sich möglicherweise 150 bis 300 Milliarden Barrel förderbares Öl. Was Issen betrifft, so freut er sich darauf, Neuland zu kartieren und bessere seismische Bildgebung zu nutzen. Es gibt viel Unsicherheit, ja, sagt er. Aber wir denken, dass es echtes Potenzial gibt.

Bryant Urstadt hat geschrieben für Harpers und Rollender Stein .

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