Obamas NASA-Dilemma

Wenn der designierte Präsident Barack Obama im Januar sein Amt antritt, wird er mit einer seltenen Situation konfrontiert. In seinen ersten 100 Tagen muss er über das Schicksal des amerikanischen Raumfahrtprogramms entscheiden.

Während andere Präsidenten den Luxus hatten, wichtige Entscheidungen über die NASA hinauszuschieben, hat die Obama-Administration eine Frist. Bis zum 30. April 2009 muss der neue Präsident entscheiden, ob er das Space-Shuttle-Programm – derzeit die einzige Möglichkeit der Vereinigten Staaten, Menschen ins All und die Internationale Raumstation (ISS) zu warten – einzustellen oder das Programm erheblich zu verlängern Kosten. Während die derzeitige Regierung einen Genehmigungsentwurf unterzeichnet hat, um das Space Shuttle bis Ende 2010 fliegen zu lassen, hindert die Gesetzgebung das NASA-Management nur daran, Shuttle-bezogene Programme bis Ende April 2009 einzustellen.

Eine weitere Verzögerung der Auswahl wäre laut Experten teuer, da die Wiederbelebung stillgelegter Produktionslinien und der Kauf von Auslaufteilen die Kosten drastisch erhöhen würden. Sobald Sie damit beginnen, Dinge im Zusammenhang mit dem Shuttle-Programm – die Anbieter und alles andere – zu schließen, wird es viel kostspieliger, den Prozess neu zu starten, sagt Ross Bell, Public-Policy-Analyst bei der Amerikanisches Institut für Luft- und Raumfahrt (AIAA) .



Jeden Monat, in dem das Shuttle in Betrieb bleibt, lenkt Gelder aus dem Auftrag der NASA ab, die nächste Generation von US-Trägerraketen zu bauen: die Ares-Raketen und das Orion Crew Exploration Vehicle (CEV). Die Entwicklung dieser als Konstellationsprogramm bezeichneten Technologien hat sich aufgrund unzureichender Finanzierung immer wieder verzögert.

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  • Erfahren Sie mehr über das Konstellationsprogramm der NASA.

Der designierte Präsident – ​​ein Befürworter von Ausgaben für Bildung, Wissenschaft und Technologie – macht Hoffnung auf weitere Investitionen in das US-Weltraumprogramm. Aber er wird dem Druck ausgesetzt sein, im aktuellen Wirtschaftsklima die Kosten zu senken und das Budget der NASA auf Umweltüberwachung und Klimawissenschaft zu konzentrieren. Obamas Bilanz bietet einige Hinweise auf seine Pläne. Vor einem Jahr schlug die Obama-Kampagne vor, das Konstellationsprogramm um fünf Jahre zu verschieben, um die Gelder für Bildungsinitiativen zu verwenden. Die Enthüllung erregte so viel Aufsehen, dass die Kampagne zurückging und zwei Monate später ein umfassenderes Dokument zur Weltraumpolitik veröffentlichte, das das Programm zurückhaltend unterstützte.

Als Präsident wird Obama die Entwicklung dieser wichtigen neuen Plattform unterstützen, um sicherzustellen, dass die Abhängigkeit der Vereinigten Staaten von ausländischen Weltraumfähigkeiten auf den minimal möglichen Zeitraum beschränkt wird, heißt es in dem Dokument. Das [Orion] CEV wird das Rückgrat zukünftiger Missionen sein und wird mit bereits erprobter und verfügbarer Technologie entwickelt.

Aber der erste wirkliche Maßstab für Obamas Vision für die NASA wird seine Entscheidung über das Shuttle-Programm sein. Das ist so kritisch, dass die Allgemeines Rechnungswesen , eine überparteiliche Kongressbehörde, die die Staatsausgaben untersucht, stellte sich die Frage, ob das Space Shuttle am 1. Liste der 13 dringendsten Themen für den nächsten Präsidenten über die Wirtschaft hinaus und zum Schutz der Heimat. Denn die Entscheidung wird weit über die Festlegung eines Ausmusterungstermins der Shuttle-Flotte hinausgehen.

Shuttle vs. Konstellation: Der Kompromiss zwischen der Finanzierung der Space-Shuttle-Flüge und der Unterstützung des Constellation-Programms wird durch diese Grafik des geschätzten Budgets der NASA veranschaulicht.

Anfragen für ein Interview zu diesem Thema, die sowohl an die Obama-Kampagne als auch an die Website Change.gov des gewählten Präsidenten Obama gesendet wurden, wurden nicht beantwortet.

Anstelle einer Überschneidung zwischen den Missionen des Shuttles zur Fertigstellung der ISS und den ersten Starts der Constellation – wie ursprünglich in der Vision for Space Exploration der Bush-Administration gefordert – stehen den Vereinigten Staaten aufgrund der Finanzierungslücken nun fünf Jahre zwischen den geplanten Stilllegung des teuer zu betreibenden Space Shuttle und des teuer zu entwickelnden Konstellationsprogramms. Aktuelle Schätzungen gehen davon aus, dass das Konstellationsprogramm nicht vor 2015 fliegen wird, sodass US-Astronauten und Fracht mit den Raketen anderer Nationen per Anhalter reisen können. Darüber hinaus gehen einige Experten davon aus, dass die Verzögerung länger sein wird.

Der aktuelle Zeitplan ist unrealistisch, und seine Veröffentlichung hat ihn unrealistischer gemacht, weil er zu Spannungen im Haushalt geführt hat, sagt Louis Friedman, Executive Director der Planetare Gesellschaft , das letzte Woche eigene Empfehlungen für die Weltraumforschung veröffentlicht hat. Bericht der Gesellschaft mit dem Titel Jenseits des Mondes: Ein neuer Fahrplan für die bemannte Weltraumforschung im 21. Jahrhundert , fordert die Obama-Regierung auf, das Space Shuttle rechtzeitig stillzulegen und sich auf die Schaffung einer neuen Transportinfrastruktur zu konzentrieren, um Menschen zu Zielen jenseits des Mondes zu befördern, bevor sie auf dem Mond selbst landen. Die Vereinigten Staaten müssten mit den Raketen anderer Nationen Fahrten ins All finden, um die Lücke zu schließen.

Der Plan, der das Ergebnis eines früheren Treffens von mehr als vier Dutzend Weltraumexperten ist, konzentriert sich darauf, über das bereits Erreichte hinwegzukommen. Anstatt auf dem Mond zu landen, um das bereits Erreichte zu wiederholen, fordert die Roadmap die Vereinigten Staaten auf, dem Erde-Mond-System zu entkommen und nur aus praktischen Gründen auf dem Mond zu landen. Lass das Shuttle in Rente gehen, sagt Friedman. Bring die Ares [Rakete] da raus. Seien Sie der Erste, der den interplanetaren Raum betritt. Gehen Sie für längere Zeit immer weiter und machen Sie immer Schritte in Richtung Mars. Und sobald die Verkehrsinfrastruktur steht, konzentrieren wir uns darauf, eine Mondbasis für das Astronautentraining zu nutzen.

Der Bericht der Gesellschaft stößt jedoch auf einige Kritik. Am Tag nach der Veröffentlichung betonte der Chefadministrator der NASA, Michael Griffin, dass er, wenn er seinen Job behalten wollte, verlangen würde, dass das Mandat der Bush-Regierung, zuerst eine Basis auf dem Mond zu errichten, bevor sie weitergeht, unverändert bleibt.

Einige Weltraumbefürworter argumentieren, dass eine große Aufstockung der Mittel für die NASA es der Obama-Regierung ermöglichen könnte, sowohl das Shuttle zu behalten als auch das Konstellationsprogramm weiterzuentwickeln. Darüber hinaus könnten Investitionen in die Weltraumforschung dem nächsten Präsidenten helfen, seine Versprechen einzuhalten, während der aktuellen Wirtschaftskrise Arbeitsplätze in High-Tech-Branchen zu schaffen. Eine Möglichkeit, das Raumfahrtprogramm in diesen wirtschaftlichen Zeiten zu betrachten, ist, dass es sich um ein Beschäftigungsprogramm handelt, sagt Bell von AIAA. Es wäre schlecht, Menschen zu ermutigen, in Wissenschaft und Technologie einzusteigen und dann eine der Agenturen loszuwerden, die der Hauptarbeitgeber für diese Art von Menschen ist.

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