Nukleare Rechenschaftspflicht

Szenario 1: Wenn Nordkorea eine atomar bewaffnete Rakete abfeuern würde, die eine amerikanische Stadt verwüstet, wie würde die US-Regierung reagieren? Der staatlich geförderte Angriff würde in das Paradigma des Kalten Krieges passen; Daher wäre die sichere amerikanische Reaktion eine überwältigende Vergeltung, die darauf abzielt, Pjöngjang, Kim Jong Ils Atom- und Raketenprogramme und Nordkoreas Millionen-Mann-Armee zu zerstören. Eine solche Reaktion würde zu enormen Kollateralschäden führen und Millionen Nordkoreaner töten. Trotz Vorbehalten hinsichtlich der Moral einer solchen Reaktion erkannten – und akzeptierten – diejenigen, die die Atomdoktrin des Kalten Krieges etablierten, den unbeabsichtigten Tod von Millionen Unschuldiger. Wer auch immer das Weiße Haus während eines solchen Atomangriffs besetzt hat, wird das auch verstehen.

Szenario 2: Wenn festgestellt würde, dass Nordkorea eine Atombombe an Al-Qaida verkauft hatte, die die Waffe in die Vereinigten Staaten schmuggelte und damit eine Stadt zerstörte, wie würde die US-Regierung reagieren? Nach heutigem Stand der Dinge würde es erneut eine überwältigende Vergeltung gegen Nordkorea einleiten.

Intels Durchbruch

Diese Geschichte war Teil unserer Juli-Ausgabe 2005



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Szenario 3: Stellen Sie sich nun einen Albtraum vor, in dem eine unbekannte Terrorgruppe eine Atombombe in die Vereinigten Staaten schmuggelt und sie in Manhattan oder Los Angeles zündet und Hunderttausende Amerikaner tötet – aber die US-Regierung ist sich nicht sicher, woher die Bombe stammt und von wem hat es geliefert.

Die Logik der Abschreckung erfordert einen Abschrecker und einen identifizierten Abschrecker. In Henry Kissingers Formel erfordert Abschreckung eine Kombination aus Macht, dem Willen, sie zu nutzen, und deren Einschätzung durch den potenziellen Angreifer. Außerdem ist Abschreckung das Produkt dieser Faktoren und nicht die Summe. Wenn einer von ihnen null ist, schlägt die Abschreckung fehl. Ein Gegner ohne bekannte Absenderadresse könnte berechnen, dass er einer Vergeltung entgehen könnte. Wie würden die USA in Szenario drei, in dem eine amerikanische Stadt in der Luft liegt, reagieren, wenn Osama bin Laden bekannt geben würde, dass er die Aktion angeordnet hat? Wenn die US-Regierung wüsste, wo Bin Laden ist, wäre sie bereits dort.

Die terroristische Nuklearwaffe, die eine amerikanische Stadt zerstört hat, oder das Material, aus dem sie hergestellt wurde, wäre mit ziemlicher Sicherheit von einem Staat ausgegangen. Glücklicherweise ist die Produktion von hochangereichertem Uran oder Plutonium – den Hauptbestandteilen einer Atombombe – ein mehrere Milliarden Dollar schweres, mehrjähriges Unterfangen, das die Möglichkeiten nichtstaatlicher Terroristen übersteigt. Nach einem nuklearen 11. September würde die US-Regierung bestrebt sein, schnelle Rache zu üben. Aber gegen wen? Zunächst muss ermittelt werden, wer für den Angriff verantwortlich ist.

Hat ein Staat die Bombe hergestellt und geliefert oder sie freiwillig an Terroristen verkauft? Oder wurde die Waffe einem Staat gestohlen, der nicht die Absicht hatte, sie zu verlieren? (Das Material könnte sogar aus amerikanischen Lagerbeständen stammen.) Im ersten Fall wäre die Identifizierung ein Volltreffer für Vergeltung. Im zweiten Fall würde die Gewissheit, dass die Waffe beispielsweise aus einem russischen oder pakistanischen Arsenal gestohlen wurde, die Forderung nach einer sofortigen weltweiten Sperrung aller Nuklearwaffen und -materialien nach sich ziehen.

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Die technologische Voraussetzung, um das Undenkbare neu zu denken, ist heute die nukleare Forensik: die Fähigkeit, die Quelle einer Bombe aus radioaktiven Trümmern zu identifizieren, die nach der Explosion zurückbleiben. Aufbauend auf Techniken des Kalten Krieges hat das Pentagon neue Methoden entwickelt, um Proben vom Bodennullpunkt zu sammeln, Daten wie Isotopenverhältnisse und die Effizienz der Brennstoffverbrennung bei der Detonation zu messen und diese Informationen mit bekannten nuklearen Daten zu vergleichen, um den Ursprung der Materialien.

Vieles über ausländisches Nuklearmaterial ist bereits bekannt, gesammelt aus Militärtests des Kalten Krieges, kommerziellen Transaktionen, wissenschaftlichem Austausch und verdeckten Mitteln. Aber die jüngste Debatte um das Uranhexafluorid, das Libyen nach dem Verzicht auf sein Atomwaffenprogramm abgegeben hat, zeigt unsere Wissenslücken. Der US-Geheimdienst glaubt, dass Nordkorea die Quelle war; Allerdings erreichte es laut informierten Presseberichten diese Feststellung durch das Eliminierungsverfahren – nicht durch die direkte Identifizierung des Urans, sondern durch den Ausschluss anderer bekannter Quellen.

Das Ziel eines robusten Nuklearforensikprogramms muss es sein, Nuklearmaterial endgültig und schnell zu identifizieren. Die Studie des Nationalen Forschungsrats aus dem Jahr 2002 Die Nation sicherer machen: Die Rolle von Wissenschaft und Technologie bei der Terrorismusbekämpfung kam zu dem Schluss, dass die Technologie für die Entwicklung der [Nuklearzuordnung nach der Explosion] existiert, aber zusammengestellt werden muss, eine Anstrengung, die voraussichtlich mehrere Jahre dauern wird. Die Einrichtung dieser Fähigkeit sollte oberste Priorität haben, da eine wirksame Abschreckung überzeugende potenzielle Täter erfordert, damit die Vereinigten Staaten den Täter identifizieren können.

Graham Allison, Direktor des Belfer Center for Science and International Affairs der Harvard University, ist Autor von Nuklearterrorismus: Die ultimative vermeidbare Katastrophe .

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