Die nächste unverzichtbare Smartphone-Funktion

Smartphones können Ihnen sagen, wann Sie zum Flughafen aufbrechen müssen, um Ihren Flug zu machen, Ihnen auf dem Weg dorthin sprachgeführte Wegbeschreibungen geben und Staus umgehen. Aber wenn Sie Audioanweisungen zu einem bestimmten Schalter am Flughafen erhalten möchten, haben Sie Pech. Dazu ist es erforderlich, dass ein Telefon seine Position ganz von selbst bis ins kleinste Detail versteht – selbst wenn es sich tief in einem Gebäude befindet und außerhalb der Reichweite von GPS-Signalen liegt. Selbst die ausgeklügeltsten Telefone können das nicht.

Das hat Google-Ingenieur Johnny Lee lange frustriert. Warum sollte er darauf verzichten, mein Handy zu benutzen, sagt er, wenn er versucht, Dinge in großen Gebäuden zu finden? Als ich mit ihm sprach, war er in Singapur unterwegs, wo er große Einkaufszentren besucht hatte – und sich verlaufen hatte. Sobald er durch die Haustür ging, sagte er, sei sein Telefon etwas nutzlos geworden.



35 Innovatoren unter 35

Diese Geschichte war Teil unserer Ausgabe vom September 2016

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Aber dank Tango , einem Standorterkennungssystem, das Lee bei Google entwickelt, werden Handys viel nützlicher – besonders wenn sie sich in Innenräumen befinden. Tango arbeitet seit fast vier Jahren und verwendet Sensoren, Computer Vision und Bildverarbeitung, um Telefonen ein viel besseres Verständnis von Raum und Bewegung zu ermöglichen. Es basiert auf drei Kerntechnologien: Bereichslernen, Tiefenerkennung und Bewegungsverfolgung. Zusammen ermöglichen sie Tango-Telefonen, Bereiche um sich herum zu lernen, sich zu merken und zu kartieren; erkennen, wie weit sie vom Boden oder einer Wand oder einem Objekt entfernt sind; und verstehen, wo sie sich befinden, während sie sich im dreidimensionalen Raum bewegen. Tango kann dies zentimetergenau tun, ohne auf externe Signale wie GPS, Wi-Fi oder Bluetooth angewiesen zu sein.

Dinge überprüft

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    9
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    Amerikanisches Museum für Naturgeschichte

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    Lowes

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    Wayfair

Und weil Tango Geräte so gut darin macht, ihre Position zu verstehen, ist es viel mehr als das Äquivalent zu Indoor-GPS. Damit können Telefone auf neuartige Weise mit ihrer Umgebung oder mit virtuellen Objekten interagieren. Wenn Sie ein neues Sofa kaufen, Tango-fähige Apps von Lowes und Wayfair zeigt Ihnen, welche Stile in den verfügbaren Raum passen, und lässt Sie 3-D-Bilder in Ihrem Wohnzimmer platzieren, um zu sehen, wie sie aussehen würden. Müssen Sie ein Gemälde ausmessen, um es einzurahmen, oder die Maße eines Sekretärs ermitteln, damit Sie es online verkaufen können? Tango kann Tracking- und 3-D-Erfassungsdaten verwenden, um die Abmessungen von Objekten zu berechnen, ohne dass Lineal oder Maßband erforderlich sind. Gelangweilt? Anfeuern Phantomgeist , ein Tango-Spiel, bei dem phantomartige Aliens hinter Wänden und unter Fußböden auf dich losgehen. Oder starten Sie Dinosaurs Among Us, eine App des American Museum of Natural History, die auf Tango basiert. Sie können Dinosaurier um Ihr Haus herum platzieren und Fakten sehen, die aus der aktuellen Dinosaurierausstellung des Museums stammen.

Vergleichen Sie das mit Pokémon Go, das diesen Sommer auf Smartphones für Furore sorgte, obwohl seine Charaktere nicht wirklich realistisch mit ihrer Umgebung interagierten. Wenn Pokémon Go auf Tango laufen würde, könnten sich die Spieler den Cartoon-Kreaturen nähern und sie umkreisen, anstatt sie nur aus der Ferne direkt anzusehen. Die Zeichen würden in unmittelbarer Nähe größer erscheinen und könnten aus mehreren Blickwinkeln betrachtet werden. Sie scheinen eher Teil der Landschaft zu sein als in der Luft zu schweben.

Die größeren Kräfte von Tango werden zu völlig neuen Arten von Augmented-Reality-Anwendungen führen, sagt Blair MacIntyre, Direktor des Augmented Environments Lab an der Georgia Tech. Die Möglichkeit, die Welt auf einem Smartphone zu scannen, eröffnet alle Arten von Möglichkeiten, einschließlich Apps, die Dinge tun, die wir Forscher nur in unseren Labors mit wirklich teuren Geräten demonstriert haben, sagt er.

Lenovo wird das erste Tango-Gerät für Verbraucher herausbringen – ein Android-Smartphone für 499 US-Dollar namens the Phab2 Pro -diesen Winter. Es kommt zu einer Zeit, in der wir die besten Wege finden, um die virtuelle Welt mit der realen zu verschmelzen. Unter den vielen möglichen Wegen nach vorne zeichnet sich Tango durch seine große Funktionsvielfalt und Benutzerfreundlichkeit aus. Dieses Ding, von dem Sie wahrscheinlich noch nichts gehört haben, hat gute Chancen, das nächste Must-Have-Smartphone-Feature zu werden.

Helfende Geräte sehen

Mobile AR-Apps sind seit Jahren verfügbar, aber Tango ist fortschrittlicher, weil es seine Umgebung versteht, anstatt sie einfach mit Bildern zu überlagern. GuidiGO , ein französisch-amerikanisches Startup, das auf Mobilgeräten basierende Führungen für kulturelle und historische Stätten anbietet, hat Tango getestet, um Telefon- und Tablet-Führungen für Museen zu erstellen. Die Apps leiten Besucher zu bestimmten Objekten, indem sie einen Pfad aus virtuellen blauen Punkten auf dem Boden anzeigen. Wenn Besucher an einem vorgestellten Werk ankommen, sehen sie einen virtuellen Knopf, der scheinbar in der Luft schwebt. Durch Berühren dieser virtuellen Schaltfläche werden Bilder angezeigt, die wie ein Spezialeffekt in einem Film erscheinen. In einer altägyptischen Galerie könnte es sich um eine Röntgenaufnahme des Sarkophags einer Mumie handeln. GuidiGO stellt auch Apps für normale Android-Telefone und -Tablets, iPhones und iPads her, aber Mitbegründer und CEO David Lerman sagt, dass die Tango-basierten Touren des Unternehmens am eindringlichsten sind. Es sei, als würde man heute Stummfilm mit Kino vergleichen, sagt er.

Wie GPS erfordert Tango spezielle Hardware und Software. Und beide werden am besten geschätzt, wenn man sie einmal erlebt hat. Wie Lee es ausdrückt: Wenn Sie die Leute im Jahr 2000 gefragt hätten, ob sie ein GPS in der Tasche brauchen oder nicht, hätten die meisten wahrscheinlich nein gesagt. Aber sobald die Menschen GPS in ihre Telefone und Apps, die davon Gebrauch machten, bekamen, konnten sie viel mehr über ihre Umgebung entdecken als zuvor. Und jetzt würden die meisten von uns nicht mehr in Betracht ziehen, ein Telefon ohne es zu kaufen.

Um wirklich zu einer unverzichtbaren Smartphone-Funktion zu werden, muss Tango jedoch immer noch großartige Apps ermöglichen. Dies ist noch in Arbeit. Jeff Meredith, der die Android-Business-Gruppe von Lenovo leitet, sagt, dass nur etwa 50 sehr gute Tango-Apps in Googles Online-Play-Store verfügbar sein werden, wenn der Phab2 Pro in den Handel kommt.

Die Hardware, die Tango benötigt, muss ebenfalls optimiert werden, bevor sie annähernd so allgegenwärtig werden kann wie GPS in Telefonen. Um Tango zu unterstützen, müssen Hersteller Telefone mit Spezialausrüstung ausstatten, einschließlich eines Tiefensensors, der Infrarotsignale verwendet, um die Entfernung zu Punkten im Raum zu messen, und einer Kamera mit Fischaugenobjektiv für Weitwinkelansicht und Bewegungsverfolgung. Diese Komponenten erhöhen den Umfang, das Gewicht und die Kosten eines Telefons. (Das Phab2 Pro ist größer und schwerer als das größte Smartphone von Apple.) Die zusätzliche Ausrüstung verbraucht auch mehr Akkuleistung und erzeugt zusätzliche Wärme, die abgeführt werden muss. Im Gegensatz dazu erhalten Telefone GPS-Funktionalität von einem winzigen Chip und einer Antenne.

Andererseits war die GPS-Ausrüstung einst viel größer, aber sie schrumpfte im Laufe der Jahre, als die Massenakzeptanz den technologischen Fortschritt vorantrieb. Lee hofft, dass Tango dem gleichen Weg folgen wird. Sein Team arbeitete kürzlich mit dem Mobilchip-Hersteller Qualcomm zusammen, um dessen beliebte Snapdragon-Prozessoren dazu zu bringen, Kameras, Sensoren und Algorithmen von Tango zu unterstützen. Die Bereitstellung von Prozessoren für Telefonhersteller, die mehrere Tango-Funktionen in einem einzigen Chip vereinen, spart Platz im Telefon, senkt den Stromverbrauch und erleichtert die Bereitstellung der Technologie.

Letztendlich wird Tango am nützlichsten sein, wenn es auch in andere Dinge als Telefone eingebaut wird, von Robotern bis hin zu Wearables, und wenn diese Geräte alle Daten über Bereiche austauschen, die sie kartiert haben. Tango zum Beispiel könnte es Robotern ermöglichen, durch die Möbel und Räume in Ihrem Haus zu navigieren. Lee stellt sich eine Zukunft vor, in der eine Person einem Tango-fähigen Roboter sagen könnte: Geh zur Tür, und er würde sofort wissen, wohin er gehen soll.

Wenn Tango das Situationsbewusstsein vieler der Geräte verbessert, auf die wir uns verlassen, wird dieses Add-on für die heutigen Smartphones letztendlich das schaffen, was Lee eine neue Klasse von Computern nennt.

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