Ein neues Verarbeitungssystem für Algen-Biokraftstoffe

HerkunftÖl , ein Algenbiokraftstoffunternehmen mit Sitz in Los Angeles, hat eine einfachere und effizientere Methode entwickelt, um Öl aus Algen zu gewinnen. Der Prozess kombiniert Ultraschall und einen elektromagnetischen Impuls, um die Algenzellwände zu durchbrechen. Dann wird der Algenlösung Kohlendioxid zwangsweise zugeführt, das den pH-Wert senkt und die Biomasse vom Öl trennt.

Algenbrühe : OriginOil hat eine neue Methode entwickelt, um Öl aus Algen zu extrahieren. Hier inkubiert das Unternehmen Algen, um seinen Prozess zu testen.

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Es ist wenig Energie, es gibt nicht viele Maschinen und es ist ein einfacher Prozess, sagt CEO Riggs Eckelberry. Algen und Öl lassen sich in wenigen Minuten trennen, fügt er hinzu.



Eine Reihe von Unternehmen versucht, sich die Tatsache zunutze zu machen, dass Algen von Natur aus Öl produzieren. Algen zu züchten und ihr Öl effizient zu gewinnen, ist jedoch schwierig, zeitaufwändig und teuer. Während sich einige Unternehmen auf bessere Anbau- und Erntemethoden konzentrieren, konzentrieren sich andere wie OriginOil darauf, neue Wege zu finden, um an das Öl zu gelangen.

Jede Algenzelle hat eine stabile Zellwand, die sie schützt, wodurch das Öl schwer zugänglich wird. Außerdem müssen die Algen vom Wasser, in dem sie wachsen, getrennt und getrocknet werden, bevor das Öl entfernt werden kann. Typischerweise wird das Öl aus Algen entfernt, indem eine Presse verwendet wird, um es physisch auszupressen. Der übrig gebliebene zerstampfte Zellstoff wird dann mit einem Lösungsmittel behandelt, um jegliches Restöl zu entfernen. Die Kombination entfernt zwar etwa 95 Prozent des Öls, ist aber energieintensiv. Eine andere Methode macht die Presse überflüssig und behandelt den Algenbrei mit überkritischen Flüssigkeiten, die fast das gesamte Öl entfernen können, aber der Prozess erfordert spezielle Maschinen, die die Kosten erhöhen. Andere Forscher manipulieren gentechnisch Algen, die Öl absondern.

Beispiele für den Schmetterlingseffekt

Beim Verfahren von OriginOil wird die Algenlösung durch ein Rohr geleitet, an das ein elektromagnetisches Feld und Ultraschall angelegt werden, wodurch die Zellwände aufgebrochen und das Öl freigesetzt wird. Kohlendioxid wird durchgeperlt, was den pH-Wert senkt. Die resultierende Lösung wird dann in einen anderen Behälter geleitet. Der erniedrigte pH-Wert trennt die Biomasse vom Öl und das Öl schwimmt nach oben, während die Biomasse nach unten sinkt. Das Öl kann abgeschöpft, die Biomasse weiterverarbeitet und das Wasser recycelt werden. Der ganze Vorgang dauert Minuten, sagt Eckelberry.

Obwohl die Technologie vielversprechend aussieht, wird die gesamte Branche von einem Hype heimgesucht, sagt Leonard Wagner, Analyst bei der Londoner Firma Mora-Mitarbeiter

und Autor eines Berichts aus dem Jahr 2007 über die Algen-Biokraftstoffindustrie. Wagner schätzt, dass es vier bis fünf Jahre dauern wird, bis ein Unternehmen mit der Technologie kommerzialisiert und ein Jahrzehnt, bis irgendjemand eine nennenswerte Menge Biokraftstoff damit produziert.

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Um mit Erdöl wettbewerbsfähig zu sein, muss der Preis für Algen-Biokraftstoff 50 US-Dollar pro Barrel betragen, sagt Wagner. Mit der heutigen Technologie könnte Algen-Biokraftstoff für etwa 400 bis 1.600 US-Dollar pro Barrel produziert werden, sagt Al Darzins, Gruppenleiter Bioenergie bei der Nationales Labor für erneuerbare Energien , in Golden, Colorado. Darzins sagt, dass Unternehmen mehr als nur den Biokraftstoff verkaufen müssen, damit die Wirtschaft funktioniert. So könnte beispielsweise Algenöl als Speiseöl verkauft und die eiweißreiche Biomasse als Tierfutter verwendet werden.

Eine andere Idee, sagt Eckelberry, sei, Algenpflanzen neben Kraftwerken oder anderen großen Kohlendioxid-Emittenten zu platzieren. Kohlendioxid könnte dann sequestriert und den Algen zugeführt werden, die es zum Wachstum benötigen. Insbesondere wenn CO2-Emissionen bepreist werden, könnte sich dies als ein gutes System erweisen, sagt Eckelberry.

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