Ein Internetnutzer erzählt Geschichten über den Cyberspace

Heutzutage muss ein voll verdrahteter Bürger des Internets nie einen Fuß in einen Lebensmittelladen, eine Bank, einen Buchladen, eine Post oder ein Café setzen. Es würde die Dinge vereinfachen, wenn alle sozialen und rechtlichen Konventionen dieser alten Offline-Institutionen reibungslos in die neuen Online-Institutionen importiert werden könnten, aber wie bei den meisten folgenschweren technologischen Veränderungen ist dies nicht so einfach. Jetzt kommt von einem Journalisten, der auch an der Online-Revolution beteiligt ist, einer der ersten umfassenden Berichte über die Umbrüche im Cyberspace.

Wendy M. Grossman ist Amerikanerin, die aus London für Publikationen wie New Scientist schreibt und auch ein Compuserve-Forum für britische Journalisten moderiert. net.wars zeichnet die Entwicklung des Internets von 1995 bis 1997 auf, eine Zeit, die von bösartigen Grenzstreitigkeiten geprägt war, wie Grossman sie nennt, über Themen wie Verschlüsselung und Privatsphäre, Sex und Sexismus sowie Urheberrecht und Zensur.

Unternehmen, die auf ihre inneren Stimmen hören

Diese Geschichte war Teil unserer Ausgabe vom Mai 1998



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Grossman erklärt im Vorfeld, dass sie selbst eine zu gründliche Netizin ist, um eine objektive Geschichtenerzählerin zu sein, aber das kulturelle und technische Geschick, das sie in ihre Geschichten einbringt, ist der Naivität der Uneingeweihten bei weitem vorzuziehen. Sie gibt auch zu, dass sie es liebt, dass es in Zeiten höflicher politischer Korrektheit einen Ort auf der Welt gibt, an dem die Menschen ihre Meinung, sogar offensiv, frei äußern können und befürchten, dass übereilte staatliche Regulierung diese Freiheit zu untergraben droht. Aber einem Journalisten kann vergeben werden, wenn er sich für die freie Meinungsäußerung einsetzt.

In einem repräsentativen Kapitel berichtet Grossman über den Kreuzzug der Scientology Kirche im Namen des Urheberrechtsschutzes, um Kritik an ihrer Theologie im Internet zu unterdrücken. 1995 verklagte die Kirche einen Kritiker wegen der Verbreitung von Dokumenten zu fortgeschrittenen Kirchenlehren über die umstrittene Usenet-Newsgroup alt.religion.scientology. Die Kirche sagte, die Dokumente enthielten Geschäftsgeheimnisse und versuchten nicht nur, den Internet-Account des Kritikers zu entfernen, sondern auch, dass die Newsgroup selbst von allen Internet-Computern verbannt wurde, was nur dazu führte, die Online-Debatte und die Verbreitung der Dokumente zu verstärken. In Grossmans einfühlsamer Interpretation hat die Geschichte zwei widersprüchliche Lektionen, eine über die neue Anfälligkeit von geistigem Eigentum gegenüber nicht autorisierter Verbreitung über das Netz, die andere über die neue Fähigkeit von Einzelpersonen, private Informationen preiszugeben, die im öffentlichen Interesse sein könnten.

Grossman schreibt schlicht und doch unterhaltsam und bietet ein angenehmes Gegenmittel zu der atemlosen Rhetorik, die man in vielen Büchern und Zeitschriften findet, die sich der Computerkultur widmen. Was das Buch jedoch zusammenhält, ist Grossmans Demonstration, dass die Grenzstreitigkeiten mehr mit Macht als mit Anstand oder Etikette zu tun haben. Das Netz bietet allen seinen Benutzern eine erheblich gesteigerte Kommunikationsfähigkeit. Wie viel von dieser Macht, fragt sie, dürfen durchschnittliche Benutzer behalten?

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