Netzneutralität: Lehren aus der Vergangenheit

Kritiker behaupten, ohne Netzneutralität werde das Internet von den gleichen Problemen geplagt wie die Mobilfunknetze: Es werde ein Oligopol entstehen, Innovatoren verdrängt und die Technik stagniere.

Einige Experten sagen jedoch, dass die Geschichte noch überzeugendere Lektionen für diejenigen bietet, die sich ein Internet vorstellen, in dem Inhaltsanbieter bezahlen können, um ihre Nachrichten so schnell wie möglich an die Kunden zu senden.

Die Transformationen in der Telegrafenindustrie Mitte des 19. Jahrhunderts bieten ein Szenario dafür, was passieren kann, wenn die Besitzer großer Netze ihren Einfluss erweitern. Während des Bürgerkriegs begann Western Union mit der Kontrolle von Telegrafenleitungen im ganzen Land und erlangte durch den Erwerb konkurrierender Unternehmen bis 1866 nahezu ein Monopol. Die Rivalen stiegen weiter auf – sogar die US-Post trat vor und schlug vor, Telegrafenleitungen zu betreiben an unterversorgte Gemeinden entlang der Poststraßen. Aber Western Union kaufte einfach seine Konkurrenten auf und manipulierte die Preise, um die Unterstützung der Bevölkerung und des Kongresses für ein Posttelegrafensystem zu untergraben. Während das Unternehmen sein Telegrafennetz in den 1870er und 1880er Jahren weiter ausbaute, konzentrierte es sich auf die Betreuung von Geschäftskunden und verzichtete auf Innovationen, die es für die Presse oder Privatpersonen erschwinglicher gemacht hätten, per Telegraf zu kommunizieren.



Es scheint mir eine historische Analogie zum aktuellen Telekommunikationsmarkt zu geben, sagt Paul Starr, ein Sozialhistoriker an der Princeton University, der in seinem 2005 erschienenen Buch über Telegraphie und andere frühe Formen der Telekommunikation schrieb. Die Entstehung der Medien . In beiden Fällen haben die etablierten Betreiber, die die Netzwerke dominieren, versucht, ihre bestehende Position auszunutzen, anstatt zu erneuern.

leben ohne handy

Die aktuelle Debatte um Netzneutralität entspringt einer ähnlichen Spannung zwischen offener Innovation und monopolistischer Kontrolle. Nach einem Prinzip aus den Anfängen des Internets sind alle Bits gleich. Der Blog Ihres Freundes wird Ihnen über die gleichen Verbindungen und mit der gleichen Geschwindigkeit zugestellt wie die Startseite des New York Times ; und Start-ups haben die gleiche Fähigkeit, potenzielle Kunden zu erreichen wie große Unternehmen.

Aber die Unternehmen, die die wichtigsten Internetanschlüsse in den Vereinigten Staaten besitzen, darunter AT&T, Verizon, die anderen Baby Bells und Kabelfernsehanbieter, wollen Unternehmen Zugang zu schnelleren, privaten Anschlüssen gegen eine Prämie bieten.

Alle Mobilfunkverbindungen laufen natürlich über private Netze, daher ist die Analogie zwischen einem nicht neutralen Internet und dem Mobilfunknetz provokant. Der Vergleich sorgt seit dem 21. Juli im Internet für heftige Diskussionen ein anonymer Aufsatz Angriffe auf die Telekommunikationsbranche erschienen auf NewsForge, einer Site für von Benutzern beigesteuerte Nachrichten. Der Autor benutzte das Pseudonym James Glass und bezeichnete sich selbst als entmutigten Entwickler von Softwareanwendungen für Mobiltelefone. Er argumentierte, dass die Mobilfunkanbieter – die kontrollieren, welche Handys die Verbraucher kaufen können, welche Software auf diesen Handys ausgeführt werden kann und wie Daten an sie gelangen – ihre Netzwerke so gut schützen und externen Entwicklern so viele willkürliche Anforderungen auferlegen, die versuchen, ihre Software, die Mobilfunkabonnenten zur Verfügung steht, die viele Innovatoren frustriert verlassen.

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Es braucht nicht viel Fantasie, um sich vorzustellen, dass Verizon ihr Internet-Eigentum genauso behandelt wie ihr Handynetz – und es kurzsichtig mit großem Aufwand für die Öffentlichkeit und für die Zukunft melkt, schrieb Glass.

Mark Donovan, Senior Analyst bei M:Metrics, einem Marktforschungsunternehmen aus Seattle, das den mobilen Handel überwacht, stimmt dem zu. Die Kabel- und Fernleitungsunternehmen würden in Bezug auf ihre Fähigkeit, den Verkehr im Internet zu kontrollieren, eher wie Mobilfunkunternehmen aussehen, sagt er.

Wie würde das die Art und Weise verändern, wie der durchschnittliche Web-Surfer das Internet erlebt? Donovan nennt ein Beispiel: In einer Welt, in der das Internet wie die Mobiltelefonwelt aussah, könnte Google beim Kabel-Internetdienst von Comcast sehr schnell sein, aber in einem Netzwerk, in dem es keine Werbung gibt, wäre es keine „Premium“-Erfahrung mehr Anordnung.

Aber auch sonst sind Vergleiche zwischen Internet und Mobilfunknetzen ungenau. Zum einen fehlt in Mobilfunknetzen eine gemeinsame Plattform, wie etwa der Webbrowser auf einem PC, Mac oder Linux-Rechner, an die Inhalte geliefert werden können; Stattdessen laufen auf Hunderten von Mobilteilen ein halbes Dutzend inkompatibler Betriebssysteme. Und die von der Regierung auferlegten Anstandsstandards für die Datenübertragung über die Luftwege bedeuten, dass Mobilfunkunternehmen den Datenverkehr überprüfen und filtern müssen, während Internetrouter ihn unabhängig von Inhalten passieren lassen können.

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Als er von Technology Review kontaktiert wurde, räumte James Glass wichtige Unterschiede zwischen dem Internet und Mobilfunksystemen ein. (Glass bat in diesem Artikel darum, nur durch sein Pseudonym identifiziert zu werden, um mögliche Vergeltungsmaßnahmen durch Mobilfunkanbieter zu vermeiden.) Die Leute wollten zwischen den beiden Netzwerken unterscheiden, und das sei in Ordnung, sagt er. Aber die Kernaussage meines Arguments – dass die Besitzer von Netzwerken kurzfristige Gewinne maximieren wollen und sich nicht wirklich um alles kümmern, was ihnen nicht mit den Gewinnen hilft – steht.

Um seinen Standpunkt zu untermauern, bietet Glass seine eigene historische Analogie. In den 1950er Jahren, bemerkt er, war es illegal, etwas an das Telefonnetz anzuschließen, das nicht im Besitz von AT&T war. So konnten Dritte keine Geräte herstellen, die an die Telefonanlage angeschlossen waren. Die Kontrolle von AT&T verlangsamte die Entwicklung der Telefon- und Computerindustrie, argumentiert Glass. Insbesondere nutzten sie ihre Leistungsfähigkeit, um es jedem schwer zu machen, ein gutes Modem zu bauen, sagt er. Wie sehr hat dies die Entwicklung des Internets zurückgeworfen? Wir wissen es nicht. Möglicherweise Jahre. Es hat die Dinge für den Verbraucher definitiv teurer gemacht, was bedeutete, dass weniger Leute versuchten, sie zu verwenden, was bedeutete, dass weniger Leute versuchten, Innovationen zu entwickeln.

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Ironischerweise wird Innovation auch von der Telekommunikationsbranche als Argument für den Verzicht auf Netzneutralität angeführt. Branchenführer sagen, dass eine gestaffelte Preisgestaltung für Internetdienste ihnen mehr Anreize für Innovationen, die Einführung neuer Dienste und die Vervollständigung der Breitband-Internet-Infrastruktur durch das Verlegen von Glasfaserkabeln in mehr Haushalten bieten würde.

Im Vergleich zur Computerindustrie investiert die Telekommunikation jedoch wenig Geld in die eigentliche Forschung und Entwicklung. Auch hier ist die Geschichte lehrreich, sagen Princetons Starr und andere. Selbst in seiner Blütezeit widmete [Western Union] der Forschung wenig, sagt Starr. Die etablierten Telekommunikationsunternehmen investieren mehr in die Politik als in die Technik – ja, sie haben geradezu Angst vor Innovationen, deren letztendliche Auswirkungen sie nicht kontrollieren können.

Der wichtigste Effekt der Netzneutralität bestand darin, für gleiche Wettbewerbsbedingungen zu sorgen, sagt Craig Aaron, Kommunikationsdirektor der Free Press in Washington, DC, die die Website für die Befürwortung der Netzneutralität hostet SaveTheInternet.com . Die meisten großen Ideen im Internet stammen nicht von den Telekommunikationsunternehmen; sie kommen aus der garage.

Tatsächlich kann man mit Sicherheit sagen, dass unter dem Regime der Western Union im 19. Jahrhundert oder dem alten AT&T-Monopol im 20. Und das ist der Hauptgrund, warum die Netzneutralität gewahrt werden sollte, sagt Aaron. Es geht weniger darum, was mit Google und Amazon und eBay passiert – sie sind groß genug, um sich einen Platz auf der Überholspur zu erkaufen. Das Problem ist, woher bekommen wir das nächste Google, das nächste eBay, die nächste Blogging-Revolution?

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