Der NASA-Rover Perseverance hat auf dem Mars reinen Sauerstoff produziert

Mars Perseverance Rover

NASA / JPL



Der Perseverance-Rover der NASA hat erfolgreich atembaren Sauerstoff auf dem Mars erzeugt. Die Demonstration, die am 20. April vom MOXIE-Instrument des Rovers durchgeführt wurde, könnte den Grundstein dafür legen, zukünftigen Astronauten dabei zu helfen, eine nachhaltige Kolonie auf dem Planeten aufzubauen.

Was ist MOXIE und wie funktioniert es? Die Abkürzung für Mars Oxygen In-Situ Resource Utilization Experiment ist ein Toaster-großes Gerät, das Kohlendioxid durch einen Prozess namens Festoxidelektrolyse in Sauerstoff umwandeln kann. Marsluft wird durch einen Filter in das Gerät gesaugt, und eine mechanische Pumpe komprimiert sie auf erdähnliche Einstellungen und leitet Kohlendioxid an das Elektrolysesystem weiter. Das Kohlendioxid wird auf etwa 800 °C erhitzt (MOXIE selbst hält dieser Temperatur dank seiner hitzebeständigen Nickellegierungsteile und einem leichten Aerogel stand, das die Wärme im Inneren einschließt). Das Gas trennt sich in Sauerstoff und Kohlenmonoxid, und MOXIE isoliert den Sauerstoff in einer anderen Kammer, wo die Sauerstoffionen rekombinieren. Das Kohlenmonoxid wird freigesetzt und uns bleibt Sauerstoff.





Wie ist der Test gelaufen? Es erzeugte etwa 5,4 Gramm Sauerstoff in einer Stunde – das sind etwa 10 Minuten Atemluft für einen Menschen. Vorläufige Ergebnisse deuten darauf hin, dass das resultierende Gas zu fast 100 % aus reinem Sauerstoff besteht. MOXIE wurde entwickelt, um etwa 12 Gramm Sauerstoff pro Stunde zu produzieren (ungefähr so ​​viel wie ein großer Baum auf der Erde produziert).

Dies ist das erste Bild, das vom Perseverance Mars Rover der NASA aufgenommen wurde. Jetzt beginnt die Jagd nach dem Leben.

Nachdem der Rover den Abstieg überstanden hatte, schickte er dieses Bild von der Marsoberfläche zurück.

Technologie ist schlecht für die Bildung

Was ist die große Sache? Zukünftige Astronauten werden Sauerstoff zum Atmen und Leben brauchen, aber Sauerstoff ist auch eine entscheidende Komponente des Raketentreibstoffs. Ein einziger Raketenstart von der Marsoberfläche mit vier Astronauten an Bord könnte etwa 25 Tonnen Sauerstoff erfordern. Die Marsatmosphäre besteht zu 95-96 % aus Kohlendioxid, also gibt es eine reichliche potenzielle Quelle für diesen Sauerstoff – wir brauchen nur die richtige Technologie, um ihn zu erzeugen. MOXIE ist weit davon entfernt, diese Anforderungen zu erfüllen, aber es wird den Grundstein für größere Konvertierungsinstrumente legen.



Was kommt als nächstes? In den nächsten zwei Jahren wird es mindestens neun weitere Tests geben. Die erste Testrunde, die MOXIE derzeit durchführt, soll bestätigen, dass das Gerät wirklich funktioniert. In der zweiten Phase wird der Prozess unter verschiedenen atmosphärischen Bedingungen und während verschiedener Zeiten und Jahreszeiten auf dem Mars durchgeführt. Und der dritte wird versuchen, MOXIE an seine Grenzen zu bringen.

Beharrlichkeit leistet derweil weiterhin spannende Arbeit. Der Einfallsreicher Hubschrauber hatte am Donnerstag seinen zweiten Flug und soll noch mindestens drei weitere Male fliegen. Der Rover macht sich dann auf den Weg, um ihn zu starten Suche nach außerirdischem Leben und suchen Sie nach potenziellen Proben zum Aufbewahren Lieferung zurück zur Erde eines Tages .

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