Die NASA beendet ihre 30-jährige Venus-Dürre mit zwei neuen Missionen

venus nasa davici+veritas

Ein zusammengesetztes Bild der Venus, das anhand von Beobachtungen der NASA-Raumsonde Magellan und des Pioneer Venus Orbiter erstellt wurde.NASA/JPL-Caltech



Das letzte Mal, dass die NASA eine spezielle Mission zur Venus startete, war 1989. Der Magellan-Orbiter verbrachte vier Jahre damit, die Venus zu untersuchen, bevor er auf die Oberfläche des Planeten stürzen durfte. Seit fast 30 Jahren zeigt die NASA der Venus die kalte Schulter.

All das soll sich mit einem Double-Feature ändern. NASA-Administrator Bill Nelson gab am Mittwoch bekannt, dass die Agentur zwei neue Missionen zur Erforschung der Venus ausgewählt hat: DAVINCI+ und VERITAS. Mit den Worten des Planetenforschers Paul Byrne von der North Carolina State University: Wir haben uns von einer Dürre zu einem Bankett entwickelt.





Es ist ehrlich gesagt etwas schwer zu verstehen, warum die NASA seit so langer Zeit nicht optimistischer war, zur Venus zurückzukehren. Es ist wahr, dass die Venus aufgrund ihrer feindlichen Umgebung schon immer schwer zu erkunden war. Die Oberfläche weist Temperaturen von bis zu 471 °C (heiß genug, um Blei zu schmelzen) und einen Umgebungsdruck auf, der 89-mal so hoch ist wie auf der Erde. Die Atmosphäre besteht zu 96 % aus Kohlendioxid. Und der Planet ist in dicke Wolken aus Schwefelsäure gehüllt. Als die Sowjetunion 1982 die Sonde Venera 13 auf dem Planeten landete, dauerte es 127 Minuten, bis sie zerstört wurde.

Und doch wissen wir, dass die Bedingungen dort nicht immer so hart waren! Es ist bekannt, dass Venus und Erde als ähnliche Welten mit ähnlichen Massen begonnen haben und beide in der bewohnbaren Zone der Sonne leben (der Region, in der es möglich ist, dass flüssiges Wasser auf der Oberfläche eines Planeten existiert). Aber nur die Erde wurde bewohnbar, während sich die Venus in eine Höllenlandschaft verwandelte. Wissenschaftler wollen wissen, warum. Diese neuen Missionen, sagt Byrne, werden uns helfen, die Frage grundlegend zu beantworten, warum unser Geschwisterplanet nicht unser Zwilling ist?

Affe-Mensch-Hybrid

Erst im letzten Jahr hat eine weitere große Entwicklung die NASA ermutigt, die Erforschung der Venus ernster zu nehmen: die Aussicht, Leben zu finden. Im September 2020 gaben Wissenschaftler bekannt, dass sie möglicherweise Phosphingas in der Atmosphäre der Venus entdeckt haben, von dem bekannt ist, dass es von biologischem Leben produziert wird. Diese Ergebnisse wurden in den folgenden Monaten einer enormen Prüfung unterzogen, und jetzt ist nicht ganz klar, ob die Phosphinwerte echt waren. Aber die ganze Aufregung förderte die Diskussion darüber, dass es vielleicht möglich sei, außerirdisches Leben auf der Venus zu finden. Diese verlockende neue Perspektive brachte Venus in den Vordergrund der Öffentlichkeit (und möglicherweise der Gesetzgeber, die das Budget der NASA genehmigen).



Die Auswahl der beiden neuen Missionen ist eine sehr klare Aussage der NASA an die Venus-Gemeinschaft, um zu sagen: „Wir sehen Sie, wir wissen, dass Sie vernachlässigt wurden, und wir werden das richtig machen“, sagt Stephen Kane, ein Astronom an der University of California, Riverside. Es ist ein unglaublicher Moment.

DAVINCI+ ist die Abkürzung für Deep Atmosphere Venus Investigation of Noble gases, Chemistry, and Imaging Plus. Es ist ein Raumschiff, das in die dichte, heiße Atmosphäre der Venus eintauchen und mit dem Fallschirm an die Oberfläche springen wird. Bei seinem 63-minütigen Abstieg wird es mehrere Spektrometer verwenden, um die Chemie und Zusammensetzung der Atmosphäre zu untersuchen. Es wird auch die Landschaft der Venus abbilden, um ihre Kruste und ihr Terrain besser zu verstehen (und wenn dies gelingt, wäre es die erste Sonde, die den Planeten während des Abstiegs fotografiert).

VERITAS, kurz für Venus Emissivity, Radio Science, InSAR, Topography, and Spectroscopy, ist ein Orbiter, der entwickelt wurde, um andere Forschungsarbeiten aus sicherer Entfernung durchzuführen. Es würde Radar- und Nahinfrarot-Spektroskopie verwenden, um unter die dicken Wolken des Planeten zu blicken und die Geologie und Topographie seiner Oberfläche zu beobachten.

Wie lange hält das Hubble-Weltraumteleskop noch? Das 31 Jahre alte Teleskop ist gerade wieder in den abgesicherten Modus gegangen – eine Erinnerung daran, dass es wahrscheinlich am Ende ist.

Die beiden Missionen haben jeweils unterschiedliche Schwerpunkte für ihre Untersuchungen: Die von DAVINCI soll die Geschichte und Entwicklung der Atmosphäre, des Klimas und des Wassers auf der Venus untersuchen, während VERITAS den Wissenschaftlern helfen soll, mehr über das Innere der Venus zu erfahren – ihre vulkanische und tektonische Geschichte, ihre Masse und Gravitationsfeld, seine Geochemie und inwieweit der Planet noch seismisch aktiv ist.



Und die Tatsache, dass beide Missionen ungefähr zur gleichen Zeit – zwischen 2028 und 2030 – zur Venus reisen sollen, bedeutet, dass sie sich gegenseitig ergänzen können. Kane weist zum Beispiel darauf hin, dass die Bewohnbarkeit eines Planeten von einer Reihe von Faktoren bestimmt wird, darunter Plattentektonik und Subduktion – ein Prozess, der Kohlenstoff aus der Atmosphäre in das Innere des Planeten zurückführt – und seine atmosphärische Chemie. Während VERITAS beispiellose Beobachtungen der Oberfläche liefern und uns sagen kann, ob Kohlenstoffrecycling stattfindet, wird DAVINCI+ die atmosphärische Chemie direkt untersuchen. Zusammengenommen seien beide Missionen absolut perfekt, um ein klares Bild davon zu liefern, wie diese Prozesse das bewohnbare Potenzial der Venus (oder dessen Fehlen) beeinflussen.

Dennoch sind diese Missionen nur ein Auftakt zu einem größeren Explorationsprogramm, wie Byrne hofft, das sich der Erforschung der Venus auf die gleiche Weise widmen wird, wie wir den Mars untersuchen – durch mehrere Missionen, die gleichzeitig seine Oberfläche, Atmosphäre und Umlaufbahn erkunden können. Eine Mission ist nicht genug – zwei Missionen sind nicht genug! er sagt. DAVINCI+ und VERITAS könnten dazu beitragen, in vielen Jahrzehnten die Grundlage für ein solches Programm zu legen. Vielleicht ist es zu unseren Lebzeiten möglich, eine Probe von der Venus zurückzubringen, wie wir es bald mit dem Mars tun werden.

verbergen

Tatsächliche Technologien

Kategorie

Unkategorisiert

Technologie

Biotechnologie

Technologierichtlinie

Klimawandel

Mensch Und Technik

Silicon Valley

Computer

Mit News Magazine

Künstliche Intelligenz

Platz

Intelligente Städte

Blockchain

Reportage

Alumni-Profil

Alumni-Verbindung

Mit News Feature

1865

Meine Sicht

77 Mass Avenue

Treffen Sie Den Autor

Profile In Großzügigkeit

Auf Dem Campus Gesehen

Lerne Den Autor Kennen

Alumni-Briefe

Nicht Kategorisiert

77 Massenallee

Rechnen

Tech-Richtlinie

Lernen Sie Den Autor Kennen

Nachrichten

Wahl 2020

Mit Index

Unter Der Kuppel

Feuerwehrschlauch

Unendliche Geschichten

Pandemie-Technologieprojekt

Vom Präsidenten

Titelstory

Fotogallerie

Empfohlen