Nanotechnologie auf dem Display

Im Samsung Advanced Institute of Technology, südlich von Seoul, Südkorea, spielt was aus der Ferne wie ein gewöhnlicher 38-Zoll-Fernseher aussieht, eine Endlosschleife von Werbespots für James-Bond-Filme. Wie die Displays, die immer häufiger in amerikanischen Haushalten verwendet werden, ist es ein großes, flaches Rechteck aus Farbe und Bewegung in einem Hightech-Kunststoffrahmen. Aber im Gegensatz zu den Bildern eines gewöhnlichen Fernsehers werden die Bilder dieses Labormodells von einer Schicht Kohlenstoff-Nanoröhrchen erzeugt, die Elektronen wie so viele winzige Kanonenkugeln auf einen Phosphorschirm schießt. Auf der ganzen Welt sind Fernsehbildschirme Embleme der schwerfälligen Häuslichkeit. Aber dieser ist der Vorreiter der nanotechnologischen Revolution von morgen: Es könnte das erste kommerzielle Produkt sein, das nanoskalige Elektronik in den Mittelstand bringt.

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Forscher auf der ganzen Welt arbeiten daran, diesen neuartigen Bildschirmtyp zu perfektionieren, der heller, schärfer und weniger stromhungrig sein soll als aktuelle Flachbildfernseher. Im Moment scheint jedoch das Samsung-Institut die Führung zu haben. Sie sind diejenigen, die es zu schlagen gilt, sagt Yahachi Saito, leitender Forscher einer rivalisierenden Gruppe an der Universität Nagoya in Japan. Sie sind sehr schnell umgezogen.

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Diese Geschichte war Teil unserer Ausgabe vom November 2004



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Samsung und südkoreanische Technologiefirmen im Allgemeinen werden selten als die führenden Entwickler heißer neuer Technologien angesehen. Dies ist jedoch ein Stereotyp, den das Unternehmen entschlossen ist, zu ändern. Wir werden korrekterweise immer noch mit kostengünstiger Fertigung identifiziert, sagt Young Joon Gil, Chief Technology Officer am Samsung Institute. Aber da Konkurrenten aus China und anderen ostasiatischen Ländern auftauchen, muss Samsung nach und nach zu hochprofitablen und risikoreichen Innovationen übergehen, um zu überleben.

Nanotechnologie ist die wichtigste der riskanten Disziplinen, die das Unternehmen für neue Produkte erschließen will, und die Fernsehbildschirme mit Nanoröhren sind seine ersten Früchte. Als Feldemissionsdisplays bekannt, sollen sie laut Young bis Ende 2006 in den Läden sein und der Konkurrenz deutlich voraus sein.

Diese Vorhersage zu erfüllen, wird nicht einfach sein. Allein der Transport von Feldemissionsdisplays vom Labor in den Verkaufsraum erfordert die Lösung einer Vielzahl schwieriger technischer Probleme. Darüber hinaus werden aktuelle Flachbildschirme, basierend auf Flüssigkristall- und Plasmatechnologie, immer besser und billiger, so dass Nanotechnologie-Forscher härter arbeiten müssen, um mitzuhalten. Selbst ein Erfolg würde seine eigenen Probleme mit sich bringen, da Samsung – einer der weltweit führenden Hersteller von Flüssigkristall- und Plasmadisplays sowie gewöhnlichen Kathodenstrahlröhren-Fernsehern – mit sich selbst konkurrieren wird.

Nanotech-Displays sind somit sowohl Vorboten einer kommenden technologischen Revolution als auch ein Beispiel dafür, wie ein großes Elektronikunternehmen – mit lukrativen, etablierten Märkten zu schützen – versucht, diese Revolution zu bewältigen und einzudämmen. Wir glauben, dass wir dieses Feld beherrschen müssen, um zu wachsen, sagt Young. Aber gleichzeitig dürfen wir nicht zulassen, dass es unser Unternehmen ruiniert. Wir müssen sehr genau beobachten.

Schießen für die Zukunft
Feldemissionsdisplays sind eine alte Idee, die 1991 plötzlich an Attraktivität gewann, als Sumio Iijima, ein Elektronenmikroskop-Spezialist bei NEC Research in Tsukuba, Japan, entdeckte, dass sich Kohlenstoffmoleküle zu langen, dünnen Zylindern verbinden könnten, die später Nanoröhren genannt wurden. (Der Nano kommt wie der Nano in der Nanotechnologie aus dem Nanometer, einem Milliardstel Meter.) Die Röhren waren wie winzige Blätter aus Kohlenstoffmolekülen, die zu Zylindern von einem Zehntausendstel der Breite eines menschlichen Haares aufgerollt worden waren. Die Wissenschaftler stellten schnell fest, dass diese ungewöhnlichen Strukturen eine Vielzahl interessanter Eigenschaften aufweisen, darunter eine hohe Festigkeit sowie eine hohe elektrische und thermische Leitfähigkeit.

Aber was Saito, den Nagoya-Forscher, an Kohlenstoff-Nanoröhrchen reizte, war die Möglichkeit, dass sie als Elektronenkanonen fungieren könnten. In ein richtig ausgerichtetes elektrisches Feld gelegt, sagten theoretische Physiker, sollten die kleinen Röhren Elektronen wie Schläuche ausstoßen, die Wasserstrahlen ausstoßen. Viele Materialien emittieren Elektronen, wenn eine ausreichende Spannung angelegt wird; Der Unterschied, so die Physiker, besteht darin, dass Nanoröhren die Partikel tatsächlich entlang ihrer Länge beschleunigen sollten, wodurch sie Elektronen mit ausreichender Energie emittieren könnten, um Phosphore in Feldern mit sehr niedriger Spannung zu aktivieren. Saito, heute Professor für Quantentechnik, demonstrierte diesen Effekt erstmals öffentlich im Jahr 1998. In Zusammenarbeit mit Noritake, einem großen Keramik- und Elektronikunternehmen aus Nagoya, baute er eine kleine Anordnung von Nanoröhren zusammen, die Elektronen in einen Phosphorschirm schossen und ein helles Licht erzeugten.

Saitos Experimente hatten ein offensichtliches kommerzielles Ziel: den Weltmarkt für Fernsehgeräte mit einem Jahresumsatz von 61 Milliarden US-Dollar. Die Kathodenstrahlröhren in traditionellen Fernsehern haben sich seit ihrer Erfindung in den 1920er Jahren kaum verändert – im krassen Gegensatz zu fast allen anderen Geräten der Unterhaltungselektronik. Sie schießen Elektronen aus den Spitzen von Drähten auf Phosphorschirme und erzeugen Muster aus leuchtenden Punkten, die das menschliche Auge als bewegte Bilder interpretiert. Kathodenstrahlröhren sind von Natur aus sperrig, weil die Elektronenkanone weit genug nach hinten sitzen muss, um den gesamten Bildschirm zu treffen. Daher ist die Bildröhre in einem typischen Heimkino-Bildschirm ein massives Objekt, das fast einen Raum ausfüllt; Hersteller glauben, dass die Geräte beliebter wären, wenn sie handlicher wären.

Um dünnere und leichtere Großbildfernseher herzustellen, setzen die Hersteller auf Plasma- und Flüssigkristall-Displays, die jedoch, beginnend mit dem hohen Preis, ihre eigenen Nachteile haben (siehe Screen Test, S. 65). Plasmabildschirme zum Beispiel sind anfällig für Einbrennen, bei dem bewegungslose Bilder, wenn sie zu lange angezeigt werden, dauerhaft in das Glas eingebrannt werden. Sie verbrauchen auch bis zu 700 Watt Strom, genug, um einige Kritiker über die Umweltfolgen zu beunruhigen, wenn die Displays weit verbreitet würden. In LCDs wechseln Pixel dagegen relativ langsam von einer Farbe zur anderen, was dazu führt, dass sich schnell bewegende Bilder verschmieren oder Geisterbilder hinterlassen, da die Zellen nicht mit der Aktion Schritt halten.

Feldemissionsdisplays werden theoretisch viele dieser Probleme lösen. Sie sind nicht anfällig für Einbrennen und verbrauchen viel weniger Strom. Gleichzeitig können die Pixel in einem Feldemissionsdisplay schneller ein- und ausgeschaltet werden als die in einem Flüssigkristalldisplay, sodass sich schnell bewegende Bilder nicht verschmieren. Und diese Bilder können aus jedem Winkel betrachtet werden, während Flüssigkristalldisplays erfordern, dass sich der Betrachter direkt vor dem Bildschirm befindet.

Aber um Kohlenstoff-Nanoröhrchen dazu zu bringen, Elektronen auf einen Bildschirm in einem echten Verbraucherfernseher zu schießen, werden zahlreiche Innovationen in mehreren Bereichen erforderlich sein – die Art von Bemühungen, die von sehr großen Unternehmen oft am besten koordiniert werden. Ungefähr zu der Zeit, als Saito sein erstes Feldemissionsdisplay produzierte, erfuhr er, dass er von einem ungewöhnlichen Ort aus konkurrieren musste: Südkorea.

S C R UND UND n T UND S T

Kathodenstrahlröhren haben die TV-Display-Technologie seit fast 70 Jahren dominiert, aber heute befinden sie sich in einem Vier-Wege-Rennen um die Zukunft des Home-Entertainments.

KATHODENSTRAHLRÖHREN

FLÜSSIGKRISTALL-DISPLAYS

PLASMA-DISPLAYS

FELD-EMISSIONS-ANZEIGEN

WIE SIE ARBEITEN

Ein von Magnetfeldern gelenkter Elektronenstrahl trifft auf Leuchtstoffe auf einer Glasscheibe

Polarisiertes Licht scheint durch Flüssigkristalltore, die die Farbe und Intensität der Pixel steuern

wann wurden schwarze löcher entdeckt

Ein elektrischer Impuls löst in jedem Pixel einen ionisierten Gasstoß aus, als wäre es eine winzige Neonreklame

Auf ein Substrat geklebte Kohlenstoffnanoröhren schießen Elektronen auf Leuchtstoffe auf einer Glasscheibe

STARKE PUNKTE

Zuverlässig
Kein Einbrennen
Sichtbar aus jedem Winkel
Preiswert
Leuchtstoffe können schnelle Bewegungen anzeigen

Dünn
Hell
Zuverlässig
Kein Einbrennen

Dünn
Sichtbar aus jedem Winkel
Pixel wechseln schnell
Scharfe, helle Bilder

Dünn
Hell
Kein Einbrennen
Sichtbar aus jedem Winkel
Pixel wechseln schnell
Energieeffizient

SCHWACHE PUNKTE

Die Elektronenkanone muss weit hinter dem Bildschirm sitzen, was die Röhren sperrig und schwer macht

Der Betrachter muss sich direkt vor dem Bildschirm befinden
Die Pixel wechseln langsam und verschmieren sich schnell bewegende Bilder
Teuer

Hoher Stromverbrauch
Einbrennen (zu lange bewegungslose Bilder werden in den Bildschirm eingebrannt)
Teuer

Ungelöste technische Probleme, wie das Aufrechterhalten eines Vakuums zwischen Substrat und Glas
Kann derzeit nicht bezahlbar hergestellt werden

Jenseits des Sweatshops
Südlich von Seoul weicht der urbane Kern der Hauptstadt üppigen, sanften Hügeln mit Büroparks, die in einem Vorort von San Francisco oder Boston nicht fehl am Platz wären. In der geplanten Gemeinde Kiheung beherbergt ein besonders großer Komplex – ein Satz von vier niedrigen, parallelen Gebäuden, die von einem zentralen Korridor durchzogen sind – das Samsung Advanced Institute of Technology, wahrscheinlich Koreas führendes privates Forschungszentrum.

Das Institut ist weitgehend die Vision des Samsung-Vorsitzenden Lee Kun Hee, der es kurz nach seiner Übernahme der Unternehmensleitung im Jahr 1987 gründete. Samsung ist einer von Südkoreas Chaebol, den riesigen familienkontrollierten Holdinggesellschaften, die immer noch die Wirtschaft des Landes dominieren. Zum Zeitpunkt von Lees Beitritt war es, wie die meisten koreanischen Elektronikunternehmen, ein Beispiel für das, was manchmal abschätzig als Sweatshop-Elektronik bezeichnet wird – die Ausnutzung der niedrigen Löhne des Landes, um Hersteller in wohlhabenderen Gegenden zu unterbieten. Es verkaufte die meisten seiner Produkte als Handelsware an bekanntere Unternehmen, viele davon im nahe gelegenen Japan, die sie in Kartons steckten und mit ihren eigenen Namen klatschten.

Lee, der dritte Sohn des Samsung-Gründers, argumentierte, dass der wachsende Erfolg des Unternehmens – und Koreas – unweigerlich Konkurrenz aus noch Niedriglohnländern, insbesondere China, anziehen würde. Samsung, sagte er, müsste neue Geschäfte erschließen, um zu überleben; Ändere alles außer deiner Frau und deinen Kindern! war sein Schlachtruf. In der Praxis bedeutete dies, sich auf höherwertige, gewinnbringendere Produkte zu konzentrieren. Samsung müsste ein Markenname werden, ein Symbol für Qualität wie Sony oder Honda.

Zu diesem Zweck, argumentierte Lee, müsse Samsung innovativ sein, was wiederum eine drastische Steigerung seiner Forschungs- und Entwicklungsanstrengungen bedeute. Das Samsung Advanced Institute of Technology war die logische Konsequenz. Seit seiner Gründung langsam, aber stetig erweitert, beschäftigt das Labor heute 950 Mitarbeiter, von denen rund ein Viertel im Kerngeschäft Halbleiter von Samsung (das Unternehmen ist der weltweit größte Hersteller von Random-Access-Speicherchips) tätig ist. Laut Unternehmensvertreter Lee Hyunji arbeiten Institutsforscher mit rund 120 Universitäten und Forschungszentren in 15 Ländern zusammen.

Samsung verkauft jetzt hochmoderne Produkte, von superdünnen DVD-Playern bis hin zu Videospielchips. Es hat sich zum drittgrößten Mobiltelefonhersteller der Welt entwickelt und verfügt über eine äußerst beliebte Premium-Linie von Mobilteilen mit gestochen scharfen Farbbildschirmen. In einer Liste der am meisten bewunderten Elektronikunternehmen des Jahres 2003 belegte das Magazin Fortune Samsung den vierten Platz weltweit. Samsung gab 2003 2,9 Milliarden US-Dollar für Forschung und Entwicklung aus; Der Bruttoumsatz der Samsung-Gruppe insgesamt stieg in diesem Jahr gegenüber 2002 um fast 11 Prozent auf etwa 55 Milliarden US-Dollar.

Füllen des Vakuums
Feldemissionsdisplays sind ein Beispiel für den nächsten Schritt, den Samsung bei seiner Unternehmenstransformation von einem High-Tech-Konkurrenten zu einem Branchenführer unternehmen möchte. Die Display-Technologie sei zunächst enorm komplex, sagt Kim Jong Min, Vizepräsident und Leiter des Materiallabors des Instituts. Und der Einsatz von Nanotubes trägt enorm dazu bei, sowohl wegen der unvermeidlichen Probleme, die immer mit der Erkundung eines unbekannten Gebietes verbunden sind, als auch der Tatsache, dass es hier kein Vorbild gibt. Laut Kim sind auf Nanoröhren basierende Feldemissionsdisplays so komplex, dass kein einzelnes Unternehmen sie selbst entwickeln kann. Infolgedessen zerlegen Forscher auf der ganzen Welt die Technologie in ihre Komponenten und weisen informell verschiedene Gruppen zu, die an jeder einzelnen arbeiten. Samsung plant beispielsweise nicht, eigene Nanoröhren herzustellen, außer zu Forschungszwecken. Stattdessen wird es sie in Pulverform von Carbon Nanotechnologies kaufen, einem in Houston ansässigen Unternehmen mit einem beträchtlichen Arsenal an Patenten auf diesem Gebiet. Ein Gramm Kohlenstoff-Nanoröhrchen-Pulver, genug, um ein halbes Dutzend 40-Zoll-Displays herzustellen, kostete letztes Jahr 100 US-Dollar, sagt Kim, wird aber in zwei Jahren für weniger als 10 US-Dollar verkauft. Das ist ein Wettbewerb, an dem wir nicht teilnehmen werden.

Ebenso will Samsung sich nicht auf den Kleber konzentrieren, der die winzigen Röhrchen auf ihrer glasigen Basis befestigt, was selbst eine klebrige technologische Herausforderung darstellt. Das Unternehmen arbeitet mit DuPont zusammen, um einen Klebstoff zu entwickeln, der dünn genug ist, um sich zu verteilen, stark genug, um die ultradünnen Röhrchen an ihren Enden zu halten, elastisch genug, um seine Haftung trotz unvermeidlicher Ausdehnung und Kontraktion durch Hitze zu behalten, und leicht genug, um den Hersteller zu entfernen können verstreuten Klebstoff von den Oberseiten der Nanoröhren entfernen, damit sie Elektronen herausspritzen können.

Das Unternehmen versucht auch nicht, sich einen Vorteil zu verschaffen, indem es die physischen Komponenten des Displays selbst entwickelt – die Abstandshalter, die die obere und die untere Seite des Bildschirms auseinander halten, das Hochvakuumgehäuse, die Treiberschaltung und andere Standard-Feldemissionskomponenten und Materialien. Stattdessen hat es sich einem Konsortium von mehr als einem halben Dutzend europäischer Unternehmen und Universitäten angeschlossen, das speziell zur Lösung dieser Probleme gegründet wurde, und die frühen Ergebnisse der Gruppe in das 38-Zoll-Display integriert, das jetzt Pierce Brosnans Bond-blaue Augen zeigt.

Das Delegieren dieser Aspekte des Feldemissions-Display-Designs lässt Samsung immer noch viel zu tun, beginnend mit dem Glas selbst. Die Nanoröhren müssen ihre Elektronen durch ein Vakuum schießen; andernfalls würden sie von Luftmolekülen absorbiert oder abgelenkt. Es ist jedoch schwierig, eine sehr breite, flächige Vakuumkammer herzustellen, da der Luftdruck über eine große Fläche dazu neigt, die beiden Seiten des Siebes zusammenzudrücken. Die offensichtliche Antwort ist, eine Stützsäule in die Mitte des Bildschirms zu stellen. Aber dann, erklärt Saito, sieht man die Stütze in der Mitte des Bildes.

Ebenso problematisch ist aus seiner Sicht die thermische Ausdehnung und Kontraktion des Displays. Wenn die Nanoröhren Elektronen emittieren, wird das Display heißer und alle seine Materialien dehnen sich aus; wenn der Elektronenstrahl ausgeschaltet ist, schrumpfen sie. Das Problem ist, wie man die Expansion unterbringt, sagt Saito. Sein Team musste Materialien finden, deren Wärmeausdehnungskoeffizient dem von Glas entspricht, damit sich das gesamte Display gemeinsam ausdehnen und zusammenziehen kann.

Wie Samsung all diese Teile zusammengefügt hat, ist unser Geheimnis, sagt Kim. Das ist, was wir tun: Wir sind ein Unternehmen, das Geräte herstellt. Ausschlaggebend für die Entscheidung von Samsung, sich auf Feldemissionsdisplays zu konzentrieren, sei jedoch die glückliche Tatsache, dass sie Ungenauigkeiten tolerieren können. Bei der aktuellen Technologie ist das Ausrichten der Nanoröhren auf der Rückseite des Displays ein ungenauer Prozess. Die Röhren zeigen in verschiedene Richtungen, und die meisten sind zu kaputt oder zu gebogen, um erfolgreich Elektronen zu emittieren. Zum Glück sind Nanotubes klein: Etwa 10.000 bedecken jedes Pixel des Displays. Als Ergebnis, sagt Kim, gehen wir davon aus, dass nur 30 bis 50 Prozent von ihnen funktionieren, aber wir brauchen nur 30 bis 50 Prozent, um den Pixel zu beleuchten und das menschliche Auge zu täuschen.

Samsung ist mit dem Ergebnis so zufrieden, dass ein Journalist von Technology Review als erster nicht-koreanischer Reporter das Advanced Institute of Technology besuchen darf. Kim geht durch das Labyrinth kleiner fluoreszierender Labors des Instituts, jedes mit seiner Gruppe von weiß gekleideten Forschern und leuchtenden Computerbildschirmen, und sagt, dass das Display etwa 100 Watt verbraucht, etwa ein Drittel der Energie, die für einen durchschnittlichen Plasmabildschirm vergleichbarer Größe benötigt wird Größe. Das ist nur für den Moment, fügt er hinzu. Das Glas des Bildschirms ist nur zwei Millimeter dick und dünn genug, um das Display schlanker zu machen als alles, was derzeit auf dem Markt erhältlich ist.

Bei der Ausstellung angekommen, stellt Kim sie mit der leichten Besorgnis eines stolzen Elternteils vor, in der Hoffnung, dass Fremde die besonderen Qualitäten seines Nachwuchses zu schätzen wissen. Das Bild ist so scharf wie bei herkömmlichen hochauflösenden Bildröhren mit ähnlichen Displaygrößen, obwohl der Bildschirm mehrere kleine weiße Flecken aufweist. (Prototypschwierigkeiten, erklärt Kim.) Auf die Frage, ob die Technologie schon fast marktreif ist, schauen sich die Wissenschaftler im Raum verunsichert an. Samsung, sagt Kim schließlich, habe gerade erst damit begonnen, an der wirklichen Herausforderung zu arbeiten, Nanotechnologie in die Welt zu tragen: das Produkt erschwinglich zu machen. Die wirtschaftlichen Probleme seien viel, viel schwieriger als die technologischen.

Glückliche
Samsung ist nicht allein. Zwei Stunden entfernt in Japan führte Saitos Erfolg – ​​und die Befürchtungen, von Korea in den Schatten gestellt zu werden – dazu, dass die New Energy and Industrial Technology Development Organization der Regierung ein nationales Projekt mit 37 Millionen US-Dollar und 2,5 Jahren Laufzeit zur Crash-Entwicklung von Feldemissionsdisplays ins Leben rief. Das 2003 gestartete Projekt hat vier Hauptbeteiligte: Hitachi; Asahi-Glas; eine von Saito geleitete Zusammenarbeit zwischen der Universität Nagoya und Noritake; und eine gemeinsame Anstrengung von Mitsubishi, der Kyoto University, der Osaka University und der Osaka Prefecture University. Die Koreaner sind uns noch voraus, sagt Saito. Aber wir arbeiten hart daran, aufzuholen.

Ebenso wie ein Dutzend anderer Unternehmen in Japan, Europa und den Vereinigten Staaten. Es wird allgemein angenommen, dass die Führer Noritake, Mitsubishi, Motorola und das Labor für Elektronik und Informationstechnologie des französischen Atomenergiekommissariats in Grenoble sind. Motorola demonstrierte 2002 einen kleinen Prototyp; letztes Jahr demonstrierte das französische Labor mehrere, ebenso wie ein kleines, geheimnisvolles Startup aus dem Silicon Valley, cDream.

Nanotechnologie wird häufig als eine Technologie beschrieben, die das Potenzial hat, die etablierte Ordnung zu kentern. Nach einer von Unternehmensberatern oft angepriesenen Theorie ist es aus zwei Gründen unwahrscheinlich, dass die größten etablierten Unternehmen einer Branche solche Technologien entwickeln: Erstens sind sie in der Anfangsphase weniger profitabel und zweitens haben sie das Potenzial, bestehende Produkte zu untergraben. Schließlich entwickelt ein kleines Startup die Technologie, nutzt seinen scharfen technologischen Vorsprung, um die Konkurrenz zu überwältigen und schließlich das Establishment zu erschüttern.

Ezekiel Emanuel Nettovermögen

Ob Feldemissionsdisplays zu diesem Modell passen, bleibt abzuwarten. Nanotubes haben auf dem Papier offensichtliche technologische Vorteile, aber auf dem Markt sind sie alles andere als überwältigend. Derzeit kosten 42-Zoll-Plasmadisplays normalerweise 2.500 bis 3.500 US-Dollar; große Flüssigkristallanzeigen reichen von ungefähr 5.500 bis 7.000 US-Dollar. Aber die Kosten für beide Technologien sinken. Die Herstellungskosten pro Diagonale von Plasma-Displays werden 2005 und 2006 etwa 9 US-Dollar betragen, sagt Kim. Aber weil wir Anlaufkosten haben, müssen wir diese deutlich schlagen – sagen wir 7 Dollar pro Diagonale.

Zum Glück für Samsung sind die Produktionsmethoden für Feldemissions-Displays denen für Plasma-Displays ähnlich genug, dass es eine seiner aktuellen Fabriken verwenden kann, um die Geräte zu bauen, und die Gemeinkosten einer teuren neuen Fabrik vermeidet. Aber wenn Plasmadisplays immer billiger werden, sagt Kim, werden wir unsere Chance verlieren und Feldemissionsdisplays werden sie nicht ersetzen. Und selbst wenn Samsung die magische Zahl von 7 US-Dollar erreicht, muss es, um wettbewerbsfähig zu bleiben, darüber hinaus schießen, auf vielleicht 5 US-Dollar pro Zoll. Nanotechnologie kann eine disruptive Technologie für Displays sein, sagt Kim. Aber die herkömmlichen Methoden können es wieder stören.

Tatsächlich können sie. Im Juli kündigte Samsung SDI, die Display-Tochter des Unternehmens, an, im nächsten Jahr eine Standard-CRT für einen 32-Zoll-Fernsehbildschirm einzuführen, der nur 14 Zoll tief ist, also halb so tief wie bestehende Bildröhren. Fernseher mit der neuen Vixlim-Röhre, so versprach das Unternehmen, werden von zwei Fuß auf 15 Zoll schrumpfen; Sie werden auch eine bessere Bildqualität als Plasma- oder Flüssigkristalldisplays haben und bis zu einem Drittel billiger sein. Bis Ende 2005, prognostiziert Samsung SDI, werden die neuen Röhren in jedem großen Standardfernseher sein, den es herstellt. Standard-Bildröhren werden laut Firmenvertreter Lee in eine neue Boomphase eintreten.

Auf die Frage nach dem neuen Samsung CRT stößt Kim ein gespieltes Stöhnen aus. Sie seien sehr gute Forscher, sagt er. Wenn Feldemissionsdisplays dreimal so viel kosten wie CRTs und nur etwas dünner sind, räumt er ein, werde sie niemand kaufen. Dennoch glaubt er, dass das Unternehmen als Ganzes gewinnen wird, wenn es seine Wetten abdeckt. Ebenso der Verbraucher, der sich über stetig fallende Preise freuen wird. Nach Kims Ansicht werden sich Feldemissionsdisplays irgendwann durchsetzen und zum Vorreiter einer herannahenden Welle nanotechnologischer Produkte werden. Aber das Rennen wird viel enger sein, als es die nachfolgenden Geschäftsgeschichten vermuten lassen.

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