Der Mythos von Jonas Salk

Medizinische Mythenbildung Geniale Lösung:
Jonas Salk und die Eroberung von Polio
Von Jeffrey Kluger
Putnam, 2004, 25,95 $ Polio: Eine amerikanische Geschichte
Von David M. Oshinsky
Oxford University Press, 2005, $ 30,00 Der 12. April war der Tag vor 50 Jahren, an dem der US-Gesundheitsdienst den von Jonas Salk entwickelten Totvirus-Impfstoff gegen Poliomyelitis lizenzierte. In den Jahrzehnten seitdem hat ein großer Mythos die populäre Vorstellungskraft dominiert. Sein Name ist The Conquest of Polio, und Salk ist sein Held.

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Am Jubiläumstag und -minute läutete die Smithsonian Institution 50 Mal die Glocke ihres ältesten Gebäudes, um eine Ausstellung im National Museum of American History über Salk und den Impfstoff zu eröffnen. An diesem Morgen pries der Wissenschaftskorrespondent des National Public Radio die Polio-Eroberung und den Salk-Impfstoff im ersten Teil einer dreiteiligen Serie. Veröffentlichungen gaben den Anlass – die New York Mal , die Washington Post , das Chicago Tribun , das Los Angeles Mal , VERWENDET Heute , Smithsonian Zeitschrift und ein Dutzend andere. In den Wochen zuvor waren zwei neue Bücher erschienen. Sechs weitere sind derzeit in Arbeit.

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Diese Geschichte war Teil unserer Juli-Ausgabe 2005



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Diese Nacherzählung der Polio-Geschichte ist jedoch weitgehend eine Verzerrung. Die vollständige, wahre Geschichte ist viel komplexer. Ihr Held ist Albert Sabin – denn wenn ein Mann die Kinderlähmung besiegt hat, dann war es Sabin, der den oralen abgeschwächten Lebendimpfstoff entwickelt hat. Während Salks Impfstoff die Inzidenz von Polio bei Amerikanern der Mittelschicht verlangsamte, führten seine Kosten und die Notwendigkeit von drei Injektionen und einer Auffrischimpfung dazu, dass die Krankheit jahrelang weiterhin die Armen und andere betraf, die keinen Zugang zu angemessener medizinischer Versorgung hatten. Erst nachdem Sabins oraler Impfstoff, der billig, wirksam und einfach zu verabreichen war, 1962 zur Produktion zugelassen wurde, konnte Polio in den Vereinigten Staaten vollständig kontrolliert werden.

Aber es scheint, dass einige den Mythos der Tatsache vorziehen. Jeffrey Klugers Großartige Lösung: Jonas Salk und die Eroberung von Polio treibt den Mythos auf die Spitze. Kluger ist Senior Writer bei Zeit . In seiner Version enthält der Mythos drei Behauptungen. Erstens war Salk ein großartiger Wissenschaftler mit einem so tiefen Respekt für wissenschaftliche Fakten, schreibt Kluger, eine tektonische Kraft in der Wissenschaftsgeschichte. Zweitens war der Salk-Impfstoff wirksam und besiegte die Kinderlähmung in diesem Land. Wenn es nur noch ein paar Jahre verwendet worden wäre, hätte es die Krankheit ausgerottet. Drittens sabotiert der temperamentvolle Albert Sabin, der an der Universität von Cincinnati an seinem eigenen Impfstoff arbeitete, den Totvirus-Impfstoff. Kluger impliziert, dass Sabins Opposition keine wissenschaftliche Grundlage hatte, sondern aus Eifersucht entstand.

Im Gegensatz dazu, behauptet Kluger, sei Salk in seinem Verhalten kontrolliert gewesen: Dummheit habe ihn immer wütend gemacht; böswillige Dummheit machte ihn noch wütender. Er würde es nicht zeigen; er hat es nie getan. Sie konnten nicht die Art von Labor führen, die er leitete, und die Art von Forschung durchführen, die er durchführte, und sich den Luxus der Pique erlauben. Klugers Rekonstruktion der Geschichte und insbesondere der Kontroverse zwischen Salk und Sabin hängt stark und schmerzlich von Anspielungen und Schlussfolgerungen ab.

Diese Gebühren erfordern besondere Aufmerksamkeit. Erstens war Salks Forschung insgesamt abgeleitet. Es entstand aus vier entscheidenden Entdeckungen. 1949 stellten David Bodian, Isabel Mountain Morgan und Howard Howe vom Poliomyelitis Laboratory der Johns Hopkins University erstmals fest, dass Polio nicht in einer einzigen, sondern in mindestens drei Varianten vorkommt. Dann zeigten sie, dass ein Präparat aus abgetöteten Viren Affen gegen die Krankheit impfen kann. 1952 stellten Dorothy Horstmann von der Yale University School of Medicine und Bodian unabhängig voneinander fest, dass Polio eine durch Blut übertragbare Krankheit ist. Ebenfalls 1952 schlug Howe vor, dass abgetötete Viren bei Kindern gute Antikörperreaktionen hervorrufen könnten.

D. A. Henderson – der Mann, der die weltweite Ausrottung der Pocken organisierte – war damals im U.S. Communicable Disease Center (jetzt Centers for Disease Control and Prevention) in Atlanta. In einem kürzlich geführten Interview sagte er mir: Also kam Jonas zu diesem Zeitpunkt mit so ziemlich allem, was er getan hatte, außer dem Übergang zu umfassenderen menschlichen Versuchen.

Aber in den frühen 1950er Jahren waren Sabin und viele andere Immunologen und Epidemiologen davon überzeugt, dass ein oraler abgeschwächter Lebendimpfstoff wirksamer sein würde. Bald nachdem Salks Impfstoff im Frühjahr 1955 verfügbar wurde, erkannten viele, dass er ernsthafte Probleme hatte.

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Für Sabin gab es drei Probleme: Sicherheit, Wirksamkeit und Praktikabilität. Schon früh war Sabin der Meinung, dass eine bestimmte Sorte, die Salk verwendet hatte – eine hochvirulente Sorte namens Mahoney – schwer zu töten und daher gefährlich wäre. Die Frage der Wirksamkeit war, ob ein Impfstoff gegen abgetötete Viren eine lebenslange Immunität erzeugen könnte. Und schließlich, obwohl der Impfstoff die Produktion von Antikörpern stimulierte, waren drei Impfungen sowie eine spätere Auffrischung erforderlich. Sabin brachte es auf den Punkt: Der Impfbedarf großer Mengen und der Wiederholungsbedarf sind schlecht. Im Gegensatz dazu würde ein oraler Impfstoff mit einer kleinen Dosis der abgeschwächten Versionen jedes der drei Stämme, einmal verabreicht, eine lebenslange Immunität verleihen.

Dann kam der Schock über den Cutter-Vorfall. Am 24. April 1955, nur wenige Tage nach der Einführung des Salk-Impfstoffs, brach Polio bei Kindern aus, die Spritzen aus einer Charge von Cutter Laboratories in Kalifornien erhalten hatten. Elf starben. Es wird normalerweise behauptet, dass der Cutter-Vorfall durch bestimmte Chargen von Impfstoffen verursacht wurde, die noch lebende Polio-Viren enthielten, aber das Vorhandensein des lebenden Virus wurde nie zufriedenstellend erklärt. Joshua Lederberg, der 1958 für seine Arbeiten zur Bakteriengenetik den Nobelpreis erhielt, beschäftigte sich Anfang der 1950er Jahre mit der Poliovirus-Forschung. Lederberg sagte mir im März 2002, dass der Cutter-Vorfall immer noch ein kleines Rätsel ist. Die Virusstämme im Salk-Impfstoff wurden mit Formaldehyd inaktiviert. Lederberg sagte, dass die Chemie der Formaldehyd-Virus-Interaktion nie ausreichend untersucht wurde. Meiner Meinung nach handelt es sich unter bestimmten Bedingungen um eine reversible Reaktion, sagte er. Tatsächlich weiß ich, dass es so ist. Er fuhr fort: Die Frage ist [mit] welchen Reagenzien oder unter welchen Bedingungen ein Formaldehyd den inaktivierten Komplex löst und damit seine Infektiosität wiederherstellt. Und so, sagte Lederberg, weil niemand die Gründe für die Cutter-Katastrophe verstand, wurde nach Alternativen zum Salk-Impfstoff geforscht. (Nach dem Cutter-Vorfall wurden die Produktionsmethoden geändert. Es wurden keine weiteren Sicherheitsprobleme mit dem Impfstoff gemeldet.)

Die treibende Kraft hinter Salk und seinem Impfstoff war die National Foundation for Infantile Paralysis – später in March of Dimes umbenannt – und insbesondere ihr Präsident Basil O’Connor, der kein Wissenschaftler war. In einem Interview im Jahr 1984, sagte Salk, würde ich sagen, dass die Tatsache, dass der Impfstoff 1955 verfügbar wurde, auf die Existenz von Basil O'Connor zurückzuführen war, dass die Geschichte ohne ihn ganz anders verlaufen wäre … Er hatte es in sich Macht, fast alles zu bewirken. Als Sabin tiefer in seine Impfstoffforschung grub, begann er sich offen gegen die Stiftung zu stellen, da er glaubte, dass sie wichtige wissenschaftliche Schlussfolgerungen ignorierte und unrealistisch auf eine schnelle Lösung drängte.

Sabin kritisierte O’Connor besonders und beschuldigte ihn, voreingenommen zu sein. In einem Brief vom 25. Juni 1955 fragte er O'Connor: Wäre es nicht besser, wenn Sie als Präsident der National Foundation of Infantile Paralysis eine unparteiischere Haltung gegenüber der wissenschaftlichen Arbeit und den Beiträgen aller Wissenschaftler beobachten würden, deren Arbeit von die Spenden des amerikanischen Volkes durch die Stiftung, die Sie so geschickt führen? Am 1. August griff Sabin in einem anderen Brief O’Connors Interpretation der Sicherheit an: Ein Impfstoff mit abgetöteten Viren gegen Poliomyelitis muss ohne Qualifikation sicher sein. Wenn zugegeben wird, dass es sicherer gemacht werden kann, dann ist es nicht ausreichend sicher. Er verwies auf den Cutter-Vorfall: Wenn sich eine solche Tragödie ereignet, führt man den Betrieb nicht wie gewohnt fort.

Polio von David Oshinsky: Eine amerikanische Geschichte ist ein reichhaltigeres und komplexeres Buch als das von Kluger. Oshinskys Position zur Mythenbildung? Ich versuche, mich davon fernzuhalten, sagte er kürzlich in einem Gespräch.

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Salk entpuppt sich hier als komplexer Wissenschaftler. Er war ein Außenseiter, schreibt Oshinsky. Salk wurde dort draußen in Pittsburgh ausgesetzt, fummelte an einem altmodischen abgetöteten Virusimpfstoff herum und verrichtete die Arbeit des Hundes, die seine Vorgesetzten sich weigerten. Dennoch stand er der National Foundation for Infantile Paralysis und O’Connor nahe. Er war akribisch in seiner Wissenschaft. Es war ein Spiel von Versuch und Irrtum, Ausprobieren und Basteln, und nur wenige wussten es besser als Jonas Salk. Er war sich seiner Arbeit sicher, aber sich ihrer Gefahren bewusst. „Wenn man Kinder mit einem Polio-Impfstoff impft“, sagte er später, „schläft man zwei oder drei Monate lang nicht gut.“ Er war vernünftig und entgegenkommend, konnte aber auch unsensibel und egoistisch sein, besonders im Umgang mit seinem Laborteam . Sobald das Ziel erreicht war, teilte sich die Gruppe unter Vorwürfen auf, dass Salk den kooperativen Charakter seines Erfolgs nicht gewürdigt, geschweige denn anerkannt hatte. Er schreckte vor den Medien zurück, sehnte sich aber nach Publicity. Eine seiner größten Gaben war die Gabe, sich auf eine Art und Weise zu präsentieren, die ihn gegenüber seinem Ruhm aufrichtig gleichgültig erscheinen ließ, eine widerstrebende Berühmtheit, die die Auszeichnungen verlegen und die Belohnungen nicht wahrnahm.

All dies entfaltet sich Oshinsky im Kontext der Politik und Lobbyarbeit der Nationalstiftung und der größeren Tagespolitik. Am Ende entpuppt sich Oshinskys Salk als jemand, über den wir etwas wissen möchten, vor allem seine linke Neigung zu Beginn seines Lebens (von der Oshinsky aus FBI-Akten erfuhr), seine unpolitische Haltung in der Mitte des Lebens und seine mystischen Tendenzen im Alter. Doch Oshinskys Darstellung hat eigene Probleme. Obwohl die frühen Bedenken über Salks Impfstoff wissenschaftlich motiviert waren, waren die Bedenken Ende der 1950er Jahre im Großen und Ganzen gesellschaftlich. Es hatte sich eine Immunitätslücke zwischen verschiedenen sozialen und wirtschaftlichen Klassen entwickelt; Oshinsky weiß das, gibt dem Thema aber nur zwei Seiten an.

1959 berichteten Epidemiologen über Erkenntnisse zum Krankheitsbild. Diese deuteten auf eine Verschiebung der Inzidenz je nach Alter, Geographie und Rasse hin. Bis 1960 hatte weniger als ein Drittel der Bevölkerung unter 40 Jahren die volle Dauer von drei Dosen des Salk-Impfstoffs plus einer Auffrischimpfung erhalten. Die meisten von denen, die hatten, waren weiß und stammten aus der mittleren und oberen Wirtschaftsschicht. Die Krankheit wütete in städtischen Gebieten bei Afroamerikanern und Puertoricanern und in bestimmten ländlichen Gegenden bei amerikanischen Ureinwohnern und Mitgliedern isolierter religiöser Gruppen.

Die Lücke hatte mit dem Zugang zu Impfungen zu tun. Kinderärzte wurden nicht gut entlohnt. Dies war das Einzige, was sie tun konnten, und zwar ein garantierter angemessener Geldfluss, erklärte Henderson. Die Ärzte sträubten sich dagegen, dieses Geld zu verlieren; sie plädierten für einen Impfstoff, der ihre Berufsausbildung erforderte.

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Ende 1960, auf der klinischen Tagung der American Medical Association im Winter, leitete der Generalchirurg der Vereinigten Staaten ein Symposium über den Stand der Polio-Impfung. E. Russell Alexander, Leiter der Überwachungsabteilung des Zentrums für übertragbare Krankheiten, sagte: Das verbleibende Krankheitsmuster ist ein Maß dafür, dass wir den Impfstoff nicht vollständig genug angewendet haben. A. D. Langmuir, Chef der epidemiologischen Abteilung des Zentrums, sagte, [P]olio scheint noch lange nicht ausgerottet zu sein. Das erträumte Ziel wurde nicht erreicht. Tatsächlich fragen viele Studenten des Problems, dass die Ausrottung einer Poliomyelitis-Infektion mit einem inaktivierten Impfstoff ein wissenschaftlich haltbares Konzept ist. Eine der Hauptsorgen war, dass der Salk-Impfstoff eine Infektion im Darm nicht verhinderte und somit die Übertragungskette nicht unterbrach.

Ab Januar 1962 führten Kinderärzte in zwei Landkreisen in Arizona, Maricopa und Pima, die die größten Städte des Staates, Phoenix und Tucson, umfassen, separate, aber ähnliche freiwillige Massenimmunisierungen mit Sabins Impfstoff durch. Frühere Programme im Landkreis, bei denen der Salk-Impfstoff verwendet wurde, hatten die Polio-Impfung nicht auf ein zufriedenstellendes Niveau gebracht, berichteten sie ein Jahr später in der Zeitschrift der American Medical Association . Das Programm hieß SOS (Sabin Oral Sundays). Mehr als 700.000 Menschen wurden geimpft – 75 Prozent der Gesamtbevölkerung in beiden Landkreisen. Der Impfstoff wurde zum Preis von 25 Cent für diejenigen verabreicht, die zahlen konnten. Es wurde an sozial, rassisch und kulturell vielfältige Bevölkerungsgruppen in Indianerreservaten und Militärposten sowie in städtischen und ländlichen Gebieten vergeben. Das Programm wurde zu einem Modell für nachfolgende US-Massenimmunisierungsprogramme. Mitte der 1960er Jahre war Sabins Impfstoff der einzige, der in den Vereinigten Staaten verwendet wurde. Es war der Sabin-Impfstoff, der die Immunitätslücke geschlossen und Polio in den Staaten effektiv beendet hat.

Doch auch Sabins Impfstoff hat ein Problem. Abgeschwächte Lebendviren können wieder in eine virulente Form mutieren. Dies ist in wenigen Fällen passiert. In den Vereinigten Staaten wird daher nach den Jahrzehnten, in denen der Sabin-Impfstoff die Polio auslöschte, ironischerweise wieder der Salk-Impfstoff für Impfungen bevorzugt. Aber der Sabin-Impfstoff, der billig und einfach zu verabreichen ist, wird immer noch in der aktuellen Kampagne zur weltweiten Ausrottung der Kinderlähmung verwendet. Diese Kampagne hat die Krankheit im Rest der westlichen Hemisphäre und in Europa und fast vollständig in Asien ausgelöscht, obwohl die jüngsten Ausbrüche in Zentralafrika unheilvoll bleiben.

Angela Matysiak promoviert an der George Washington University in Wissenschaftsgeschichte und schreibt eine Biographie über Albert Sabin.

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