Der Mythos der Generation N

Seit Jahrzehnten prognostizieren Sozialwissenschaftler und Technologen alternativ das Aufkommen von Computerkindern oder einer Netzgeneration – einer Kohorte von Kindern, Jugendlichen und jungen Erwachsenen, die seit ihrer Entstehung in digitale Technologien und digitale Denkweisen eingetaucht sind.

Diese neue Generation, so dachte man, würde alles sein, was ihre Eltern in Bezug auf Technologie nicht waren: Sie würden tippen können, an der elektronischen Kommunikation teilnehmen und in der Lage sein, schnell herauszufinden, wie all diese Dinge funktionieren. Sie wären so geschickt im Umgang mit Computern, dass es eine Beleidigung wäre, sie als Computerkenntnisse zu bezeichnen. Sie würden die Gesellschaft als etwas sehen, das es zu meistern und zu hacken gilt, nicht als etwas, in das sie passen müssen.

Sicherlich sprechen viele Beweise für einen Nettogenerationseffekt. Obwohl es keine verlässlichen Statistiken zur Computerkompetenz gibt, gibt es dank des Pew Internet Project gute Zahlen zur Internetnutzung. Laut einer Anfang dieses Jahres veröffentlichten Umfrage haben 74 Prozent der 18- bis 29-Jährigen in den USA einen Internetzugang, verglichen mit 52 Prozent der 50- bis 64-Jährigen. Bei den über 65-Jährigen sinkt der Internetzugang auf nur noch 18 Prozent . Und in meiner Altersgruppe, 30 bis 49, haben 52 Prozent einen Internetzugang. Diese Zahlen sprechen sicherlich für die Existenz einer Generation N.



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Aber je mehr Zeit ich mit den Kindern verbringe, die der Generation N angehören sollten – den heutigen Gymnasiasten und College-Studenten –, desto mehr bin ich davon überzeugt, dass die Vorstellung von universeller Computerkompetenz unter jungen Menschen ein Mythos ist. Und die Techno-Nachzügler unter uns riskieren, in einer Welt, die sich um den Zugang zu Informationstechnologie dreht und diesen oft voraussetzt, zu Bürgern zweiter Klasse degradiert zu werden.

Menschen, die jahrelang mit Computern arbeiten, lernen, sie zu benutzen; Menschen, denen diese Erfahrung fehlt, tun es nicht. Ich habe 40- und 50-Jährige gesehen, die ihre eigenen CDs brennen und Anwendungen wie Word, PowerPoint und Excel phänomenal beherrschen. Wie die Generation N wollten sie etwas erreichen und investierten die Zeit dafür.

Der Unterschied zwischen diesen alten Negern und den heutigen Teenagern besteht darin, dass das Erlernen des Umgangs mit einem Computer für viele Teenager heute nicht mehr optional ist. Die Lehrer an der High School meiner Stadt weigern sich, Papiere anzunehmen, es sei denn, sie werden auf einem Computer getippt. Das Tippen selbst wird in der Mittelschule gelehrt (dort wird es Keyboarding genannt); Von Schülern, die auf ein weniger technologisch fortschrittliches Schulsystem gegangen sind und in dieses eingetreten sind, wird erwartet, dass sie sich die Fähigkeit selbst aneignen. Kein Problem! Wir alle haben herausgefunden, wie man Napster zum Laufen bringt und Musik herunterlädt, sagt ein Freund von mir, der kürzlich seinen Abschluss an der Stanford University gemacht hat und jetzt für eine große Investmentfirma arbeitet. Jeder in ihrem Alter weiß, wie man einen Computer bedient, sagt sie, genauso wie jeder weiß, wie man sein Öl wechselt.

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Experten für Mensch-Computer-Interaktion sagen, dass der wahre Unterschied zwischen Teenagern und ihren Älteren in der Bereitschaft der Teenager besteht, mit Computern zu experimentieren, kombiniert mit ihrer Akzeptanz der scheinbar willkürlichen Konventionen, die für moderne Computerschnittstellen endemisch sind. Mit anderen Worten, Teenager machen sich keine Sorgen, dass ihre Computer kaputt gehen, und sie sind nicht weise oder erfahren genug, um sich über schlecht geschriebene Programme zu ärgern und sie abzulehnen. Die Teenager beschäftigen sich nur mit Computern, da sie gezwungen sind, sich mit vielen anderen Aspekten ihres Lebens auseinanderzusetzen. Diese Strategien, einmal erlernt und verinnerlicht, sind unglaublich effektiv für die Arbeit mit der heutigen Computertechnologie.

Ebenso bringen die heutigen Systeme ihren Benutzern – Jung und Alt – Multitasking bei wie nie zuvor. So wie ihre Eltern telefonierten, während sie Mathe-Hausaufgaben machten, surfen die Teenager von heute im Internet, senden E-Mails und beteiligen sich gleichzeitig an mehreren Chat- und Instant Message-Sitzungen, während sie angeblich an einem Aufsatz arbeiten. Eine Freundin von mir hat eine Tochter, die ein Gespür für Sprache entwickelt hat: Sie hat regelmäßig Chatfenster auf Englisch, Französisch und Japanisch – und ihre Eltern sind beide englische Muttersprachler!

Aber der Punkt, der meinem Freund entgangen zu sein scheint, ist, dass alle nicht wissen, wie man das Öl an ihrem Auto wechselt. Es ist keine Generationensache; Es ist einfach das Ergebnis von 20 Jahren Erfahrung. Aber wenn man von Leuten umgeben ist, die alle die gleichen technologischen Fähigkeiten haben, vergisst man leicht, dass es andere gibt, die (sozusagen) nicht an dem Programm teilnehmen. Leider werden die Kinder von heute, die weder über technische Erfahrung noch über technische Fähigkeiten verfügen, angesichts der Veränderungen, die unsere Gesellschaft überholen, viel schneller zurückgelassen als ihre Älteren.

Und das ist die Gefahr, wenn wir glauben, dass die Zeit uns eine Bevölkerung geben wird, die vollständig mit Computern vertraut ist. Denken Sie daran, dass die Pew-Studie ergab, dass 26 Prozent der jungen Erwachsenen keinen Internetzugang haben. Noch wichtiger als das Alter ist die Bildung: Nur 23 Prozent der Personen ohne Abitur haben einen Internetzugang, gegenüber 82 Prozent der Hochschulabsolventen.

Sicherlich wachsen heute mehr Kinder mit Kabeln auf – aber Millionen von ihnen sind es nicht. In der Zwischenzeit bauen wir unsere Gesellschaft so um, dass es für Menschen, die nicht online sind, immer schwieriger wird. Zum Beispiel müssen Leute, die ihre Flugtickets nicht im Internet kaufen wollen (oder können), jetzt in der Regel 30 Minuten bei der Fluggesellschaft warten oder ein Reisebüro aufsuchen und eine Agenturgebühr bezahlen – manchmal als so viel wie . Als ich meinen Pass erneuern musste, hatte die örtliche Post das Formular nicht: Sie forderten mich auf, es aus dem Internet herunterzuladen.

Dies ist ein Problem, das nicht durch mehr Bildung oder Bundeszuschüsse gelöst werden kann. Als Gesellschaft müssen wir uns damit abfinden, dass eine beträchtliche Anzahl von Menschen, Jung und Alt, noch nie Online gehen. Wir müssen herausfinden, wie wir es vermeiden, ihnen das Leben unerträglich zu machen.

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