Von MRTs und iPods

Dr. Osman Ratib hatte ein Problem. Als Radiologe hatte er mit Bergen von digitalen Bildern zu tun, die regelmäßig verfolgt, gespeichert und geteilt werden mussten – aber er hatte keine gute Möglichkeit, alles, was er brauchte, einfach zu transportieren.

Die Computersysteme an der University of California im Los Angeles Medical Center, wo er als stellvertretender Vorsitzender für Informationssysteme arbeitet, waren gut, aber sie waren nicht immer in der Nähe. Er brauchte ein kleines, tragbares Gerät mit großen Speicherkapazitäten, um die Bilder seiner Patienten von einem Ort zum anderen zu transportieren.

Geben Sie den Apple iPod ein.



Ratib und sein Programmierpartner Dr. Antoine Rosset machten sich daran, eine Softwareanwendung zu entwickeln, die den iPod und andere handelsübliche Macintosh-Geräte verwendet, um medizinische Bildgebungsdaten zwischen Abteilungen und Workstations zu bearbeiten, zu verwalten und zu übertragen.

Bei der Größe der Dateien und manchmal Tausenden von [medizinischen] Bildern hatten wir Probleme, diese auf eine CD oder sogar in einen Computer zu passen, sagt Ratib.

Während der iPod am häufigsten mit digitaler Musik in Verbindung gebracht wird, sah Ratib das Gerät in Zigarettenschachtelgröße als das perfekte Vehikel für die Übertragung medizinischer Bilder: Sie sind klein, handlich und kommen mit 40 Gigabyte oder mehr

Der iPod als tragbare Komponente war entscheidend, als Ratib und Rossett sich daran machten, eine maßgeschneiderte Softwarelösung zu entwickeln, die es Radiologen ermöglicht, ihre Daten einfach und kostengünstiger zu übertragen.

Diese Lösung: OsiriX.

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Die Software ist eine Open-Source-Anwendung, auf der Mac OS X, Version 10.3 oder höher, ausgeführt wird, aber ihre wahre Stärke liegt in der Funktionalität, die sie auf der Hardware eröffnet. Es erkennt automatisch die auf dem iPod gespeicherten medizinischen Bilder und listet sie auf. Nun können Radiologen auf ähnliche Weise wie durch eine Playlist scrollen, indem sie eine Patientenliste durchblättern oder ihre Aufzeichnungen über die iPhoto-Anwendung des iPod anzeigen.

Diese Bilder können dann über eine FireWire-Verbindung wieder auf einen Mac hochgeladen werden. Danach können Ärzte Bilder aus verschiedenen Blickwinkeln betrachten.

Es ist ein ziemlich überwältigender Durchbruch, wenn man bedenkt, dass Radiologen normalerweise an kundenspezifischen Workstations für 100.000 US-Dollar arbeiten, die von Philips Medical Systems oder McKesson Information Solutions hergestellt werden. Der Preis hat die Anzahl der verfügbaren Stationen stark eingeschränkt, sagt Ratib, was bedeutet, dass Spezialisten möglicherweise Zeit damit verschwenden, in eine andere Abteilung zu laufen, um einen Scan anzuzeigen. Mit OsiriX können sie jetzt Desktop-Computer für die Diagnose verwenden.

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Die beiden begannen im Dezember 20003 mit der Arbeit an OsiriX und beschlossen innerhalb weniger Monate, ihre Kreation der Welt zu zeigen. Lautlos und ohne großes Aufsehen stellten sie den Antrag im April 2004 auf ihrer Website. In weniger als zwei Monaten hatten sie mehrere tausend Seitenaufrufe gesammelt und unzählige E-Mails von interessierten Ärzten erhalten.

Dr. Michael L. Richardson, Radiologe und Professor am Medical Center der University of Washington, verfolgte die Arbeit von Ratib und Rosset seit mehreren Jahren. Sobald er das OsiriX entdeckte, lud er eine Version der Software herunter.

Laut einer webbasierten Umfrage, die Ratib letztes Jahr durchgeführt hat, ist Richardson einer von rund 6.000 Ärzten weltweit, die das Tool verwenden. Aber was selbst Ratib schockiert hat, ist die Art und Weise, wie sich OsiriX verbreitet hat. Was als Werkzeug für Radiologen begann, hat auch in anderen Bereichen des Krankenhauses Einzug gehalten.

Dieselbe Umfrage unter 2.000 Benutzern zeigt, dass OsiriX zwar seine größte Fangemeinde unter Radiologen gefunden hat – die 26 Prozent seiner Benutzer ausmachen –, aber auch Forscher (18 Prozent), Chirurgen (14 Prozent) und Kardiologen (12 Prozent) basteln an dem Anwendung.

Aber es ist nicht nur eine Neuheit, eine einmalige Spritztour für medizinische Hacker. 37 Prozent der Befragten geben an, dass sie es täglich verwenden, und 24 Prozent geben an, dass sie wahrscheinlich Plug-Ins oder andere Upgrades entwickeln werden, um ihre Anforderungen besser zu erfüllen.

Während Kritiker Kritik an der iPod-Anwendung äußern, sagt Ratib, dass die persönlichen Daten des Patienten während des Transports herausgelöst und anonymisiert werden.

Es geht nicht darum, welche Technologie Sie verwenden, sagt Ratib, sondern was Sie damit machen.

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