Die moralische Panik über Social-Networking-Sites

Die Social-Networking-Site MySpace hat 95 Millionen registrierte Nutzer. Wäre es ein Land, wäre es das zwölftgrößte der Welt (Rang zwischen Mexiko und den Philippinen). Aber nach einem Gesetzentwurf zur Bekämpfung von Sexualstraftätern im Internet würden MySpace und ähnliche Websites zu Ländern werden, die junge Leute nicht besuchen können – zumindest nicht mit Computern in Schulen oder Bibliotheken.

Social-Networking-Sites wie MySpace und Facebook werden für Schulen und Bibliotheken gesperrt sein, wenn ein Gesetzentwurf im Kongress zur Begrenzung von Online-Sexualverbrechern verabschiedet wird. (Bildnachweis: istockphoto.com/ariusz)

Der Deleting Online Predators Act (DOPA), der im Mai von Michael Fitzpatrick (R-PA) im US-Repräsentantenhaus eingeführt wurde, wurde am 26. Juli mit 410 zu 15 Stimmen verabschiedet Bundeshilfe hindert Minderjährige daran, auf kommerzielle Websites sozialer Netzwerke und Chatrooms zuzugreifen, in denen sie auf Erwachsene treffen könnten, die sexuellen Kontakt suchen.



Der Gesetzentwurf ist nun dem Senat vorgelegt worden. Kritiker aus der Welt der Bildungstechnologie und der Medienwissenschaft zeigen sich alarmiert, dass die Gesetzgebung so weit fortgeschritten ist. Sie warnen davor, dass es wenig tun würde, um sexuelle Raubtiere zu stoppen, sondern Jugendlichen aus armen Gegenden ihren einzigen Zugang zu den Online-Communitys nehmen würde, die ein immer wichtiger werdender Teil der Teenagerkultur sind. Für diese Kritiker ist das Gesetz ein Wahlkampf-Stunt, der darauf abzielen soll, jedes Mitglied des Kongresses, das sich dem widersetzt, gegenüber sexuellen Raubtieren sanft zu erscheinen.

Es ist ein monumental unüberlegtes Gesetz, das nach vernünftigen Maßstäben das Repräsentantenhaus niemals hätte verlassen dürfen, sagt Henry Jenkins, Professor für Literatur und Direktor des Comparative Media Studies Program am MIT. Jenkins glaubt, dass die Handlung mit dem mangelnden Verständnis der Eltern und den daraus resultierenden Ängsten über die Aktivitäten ihrer Kinder im Internet spielt. Aber der Preis, sich dieser Angst zu stellen, könnte für liberale Demokraten zu hoch sein, sagt er.

Wenn der Senat einem ähnlichen Gesetz zustimmt und das Gesetz den Schreibtisch von Präsident Bush erreicht, wird der Preis für junge Leute noch höher, sagen Jenkins und andere Kritiker. Wenn es Prädation tatsächlich verhindern würde, wäre ich damit einverstanden, sagt Danah Boyd, Doktorandin an der School of Information Management Sciences der University of California, Berkeley, die als eine der führenden wissenschaftlichen Autoritäten auf Social-Networking-Sites gilt . Aber es wird überhaupt nicht helfen. Von 300.000 Kindesentführungen pro Jahr werden nur 12 von Fremden begangen. Dies wird nur die Social-Networking-Branche ersticken und die Jugend vollständig nach ihrem wirtschaftlichen Status segmentieren.

Die Auswirkungen auf Jugendliche aus wirtschaftlich benachteiligten Familien machen sich Jenkins am meisten Sorgen. Schon jetzt gibt es eine Kluft zwischen Kindern, die in der öffentlichen Bibliothek täglich 10 Minuten Internetzugang haben, und Kindern, die zu Hause rund um die Uhr Zugang zum Internet haben, sagt er. Wir haben bereits Filter in Bibliotheken [erforderlich nach dem Child Internet Protection Act von 2001], die den Zugang zu einem Großteil des Internets blockieren. Jetzt sprechen wir darüber, noch mehr Einschränkungen hinzuzufügen. Es übertreibt die „Partizipationslücke“ – keine Technologielücke, sondern ein unterschiedlicher Zugang zu den prägenden kulturellen Erfahrungen, die heute rund um die Technologie stattfinden.

Aktuelle Internetfilter in Schulen und Bibliotheken – einige zielen auf Pornografie und obszöne Materialien, andere bereits auf Social-Networking-Sites – haben eine enorme abschreckende Wirkung auf die Bildung, stimmt Jeff Cooper, Berater für Bildungstechnologie und ehemaliger Gymnasiallehrer in Portland, zu. ODER. Die „Just Say No“-Philosophie hat nie funktioniert, sagt Cooper. Sie werfen alle sozialen Netzwerke in den negativen Korb und geben Kindern keine Alternative. Aber es gibt so viel Gutes im Internet, über das niemand spricht.

Obwohl es leicht sein mag zuzustimmen, dass Teenager während ihrer Schulzeit keine Zeit mit MySpace oder anderen Social-Networking-Sites verschwenden sollten, würde DOPA jede Site abdecken, die Networking und Chatten ermöglicht. Als ein Beispiel weist Cooper auf TappedIn.org , eine Website für soziale Netzwerke und berufliche Entwicklung für Lehrer. Studenten nutzen häufig persönliche und öffentliche Räume auf der Website als Teil virtueller Klassenzimmeraktivitäten. Es ermöglicht Lehrern, ihre Schüler in einer sehr sicheren Umgebung online zu bringen, erklärt Cooper. Meine Sorge ist nicht wirklich, dass MySpace von Schulen aus nicht zugänglich sein wird, sondern dass andere Sites wie TppedIn verboten werden.

DOPA-Anhänger zitieren häufig einen Bericht aus dem Jahr 2000 über sexuelle Viktimisierung im Internet, der vom Nationalen Zentrum für vermisste und ausgebeutete Kinder finanziert wurde, der zu dem Schluss kam, dass ein Fünftel der Kinder in Chatrooms, per Sofortnachricht oder per E-Mail sexuell erbeten wurden. Aber tatsächlich, wie Boyd und andere Gegner betonen, besagt derselbe Bericht, dass die meisten Anfragen von anderen jungen Leuten kommen – nur 4 Prozent von Erwachsenen über 25 – und dass die meisten Kinder mit diesen Anfragen umgehen, indem sie einfach nicht antworten oder sich abmelden. Sich gegen eine Reihe neuer Networking-Sites durchzusetzen, hilft wirklich nicht, sexuelle Raubtiere zu stoppen, sagt Cooper. Sie können das Internet genauso gut komplett abschalten.

DOPA-Gegner missverstehen den Gesetzentwurf, sagt Jeff Urbanchuck, Pressesprecher des Repräsentanten Fitzpatrick. Er sagt, dass es nur dazu gedacht ist, das Risiko für Jugendliche von einer bestimmten Kategorie von Websites zu verringern – solchen, auf denen Mitglieder Online-Profile erstellen und sie mit persönlichen Daten, einschließlich E-Mail- oder Instant-Messaging-Adressen, füllen können, die Raubtieren helfen, sie zu kontaktieren. Kritiker gehen über die MySpaces und Facebooks hinaus und argumentieren, dass die Technologie der sozialen Netzwerke jetzt so allgegenwärtig ist, dass das Internet zu einer großen sozialen Netzwerkseite werden wird, sagt Urbanchuck. Das Ziel des Gesetzentwurfs besteht jedoch darin, der wachsenden Bedrohung durch Online-Raubtiere auf bestimmten Websites, die Profile zulassen, entgegenzuwirken. Wir möchten die Rechnung auf diese Websites zuschneiden.

Selbst das Verbot des Zugriffs nur auf Websites, die Profile zulassen, würde sich jedoch auf zahlreiche Bildungs-, Community- und Medien-Sharing-Sites auswirken, einschließlich Websites, die so beliebt wie Flickr und so spezialisiert wie TappedIn sind. Und auf längere Sicht, prognostiziert Boyd, würde das Gesetz Teenager-Netzwerke einfach in den Untergrund treiben, wo es für Erwachsene schwieriger wäre, sie zu überwachen. Sie werden mit einer Kurzlebigkeit von Standort zu Standort wechseln, mit der niemand Schritt halten kann, sagt sie. Nicht die Cops – nicht einmal die Designer der Technologie.

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