MIT-TV

Vor Mythbusters, vor dem Discovery Channel, sogar vor Nova hatte das MIT eine eigene Science-TV-Show. Der Science Reporter wurde von 1955 bis 1967 wöchentlich auf dem Bostoner Fernsehsender WGBH ausgestrahlt. Die Sendung sollte den gebildeten Laien über neue und bedeutende Entwicklungen in der Wissenschaft informieren, die sich direkt auf sein privates und öffentliches Leben auswirken werden. Ein Blick auf die Titel der Shows offenbart eine Faszination für Außerirdische aus der Zeit des Kalten Krieges – Cosmic Ray Showers, The Exploration of Space, Space-Age Folter Chamber – und ein Interesse am lokalen – Building the Boston Planetarium.

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Wir befanden uns im Kalten Krieg, und es gab eine enorme Besorgnis über unsere Rivalität mit der Sowjetunion, erklärt Deborah Douglas, Kuratorin für Wissenschaft und Technologie am MIT-Museum. Die Überlegenheit des amerikanischen Systems haben wir unter anderem durch Technologie demonstriert. Der Science Reporter war ein Mittel, um diese Technologie der Öffentlichkeit zu präsentieren.

Das Programm entstand aus den Vorlesungen des Lowell Institute. Das 1836 gegründete Lowell Institute veranstaltete kostenlose öffentliche Vorträge über Kunst und Wissenschaft von eingeladenen Wissenschaftlern von ihm angeschlossenen Universitäten in der Umgebung von Boston, einschließlich des MIT. 1951 gründete das Institut den Radiosender WGBH, der die Vorlesungen ausstrahlte. Die Sendungen fanden so großen Anklang, dass der Sender vier Jahre später einen Fernsehsender erwarb, um seinen Erfolg auf ein anderes Medium übertragen zu können. Der Präsident von Harvard, James Conant, führte zuerst die Idee des öffentlichen Bildungsfernsehens an die dem Lowell Institute angeschlossenen Universitäten ein, aber es war die Unterstützung von MIT-Präsident James Killian, die die Idee verwirklichte. Killian mietete Räume der WGBH in dem Gebäude, das damals das Gelände des heutigen Studentenzentrums einnahm, und verpflichtete das Institut zur Unterstützung des Science Reporter. Die Show setzte jedoch die Tradition fort, Dozenten von den angeschlossenen Universitäten des Lowell Institute zu ziehen.



Der Science Reporter war informell und ungeprobt, und die Qualität einer bestimmten Episode hing vom jeweiligen Professor ab. Manche hatten Probleme, vor einer Kamera zu sprechen. Andere fühlten sich wohl und selbstbewusst und hatten experimentelle Vorführungen vorbereitet. Trotz seiner Rauheit wurde der Science Reporter populär. Bis 1963 wurde die Show auf 82 Sendern im ganzen Land ausgestrahlt, und die Professoren erhielten nach ihren Auftritten Berge von Fanpost.

In den 1960er Jahren wurde die Show anspruchsvoller, sendete in Farbe und versammelte Experten von Universitäten im ganzen Land. Es wurde von der National Science Foundation, der NASA und dem National Educational Television (dem Vorläufer von PBS) sowie vom MIT und dem Lowell Institute finanziert. 1966 war der Science Reporter das erfolgreichste Bildungsprogramm auf Sendung. Aber seine Popularität begann dagegen zu arbeiten. 1964 stellte das National Educational Television seine Unterstützung ein, um Spectrum, ein eigenes Wissenschaftsprogramm, zu starten. Und im Jahr 1966, so der Direktor des MIT News Office, F. E. Wylie, bot die NASA an, die gesamte Saison zu finanzieren, aber nur, wenn sie die vollständige Kontrolle über den Inhalt erhielt und die Programme zu glatten Filmen im Hollywood-Stil wurden. Die Show brach nach dieser Saison ab.

Heute gibt es ganze Kanäle, die sich pädagogischen Shows in Form von einstündigen Vorträgen mit dynamischen Beispielen und Experimenten widmen. Einige Themen von Science Reporter, wie Stressbewertung bei Krankheiten und synthetische Drogen, könnten leicht Themen sein, die von modernen Fernsehsendungen aufgegriffen werden. Wie Douglas sagt, erinnern sie uns daran, dass das MIT seit langem am öffentlichen Verständnis der Wissenschaft interessiert ist.

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