Gedankenkontrolle über Schmerzen

Die meisten Leute nehmen eine Pille, wenn sie Kopfschmerzen haben. Aber was wäre, wenn Sie diesen Schmerz wegdenken könnten? Forscher der Stanford University haben ein bildgebendes Verfahren für das Gehirn entwickelt, mit dem Patienten ihre Schmerzen selbst in den Griff bekommen können. Die Technologie ist noch nicht für die Klinik bereit, aber Forscher sagen, dass sie eines Tages bei vielen Gehirnerkrankungen wie Depressionen, Angstzuständen und Legasthenie anwendbar sein könnte.

Dies ist die erste Studie, die zeigt, dass Patienten lernen, die Kontrolle über eine bestimmte Region ihres Gehirns zu übernehmen und ihre Schmerzen besser zu kontrollieren, sagt Sean Mackey , stellvertretender Direktor der Schmerzmanagement-Abteilung bei Universität in Stanford in Stanford, CA, und leitender Wissenschaftler der Projektforschung.

Mackey und seine Mitarbeiter verwendeten eine Technik namens funktionelle Echtzeit-Magnetresonanztomographie (rtfMRI), bei der sowohl Probanden als auch Forscher die Aktivität des Gehirns so betrachten können, wie die Person denkt. In diesem Fall senden die Forscher die Aktivität eines Teils des Gehirns, der an der Schmerzverarbeitung beteiligt ist – dem anterioren cingulären Kortex – in den Scanner. Die Patienten beobachteten die Aktivität und versuchten, sie durch mentale Übungen zu verringern, z. B. indem sie sich auf einen Körperteil konzentrierten, an dem sie keine Schmerzen hatten. Der Prozess ähnelt dem Biofeedback, bei dem Menschen lernen, den Blutdruck oder die Herzfrequenz zu kontrollieren, indem sie ständig Feedback zu ihren Vitalfunktionen erhalten.



wo sind deine Gedanken

Acht Patienten mit chronischen Schmerzen, die mit konventionelleren Mitteln nicht ausreichend kontrolliert wurden, berichteten von einer 44- bis 64-prozentigen Schmerzreduktion nach dem Training, ein Vorteil, der dreimal größer war als die Schmerzreduktion, die von einer Kontrollgruppe berichtet wurde. Diejenigen, die die größte Kontrolle über ihre Gehirnaktivität ausübten, zeigten den größten Nutzen bei der Schmerzreduktion. Die Ergebnisse wurden letzte Woche im veröffentlicht Proceedings of the National Academy of Sciences .

Ich freue mich darauf, zu sehen, ob dieses Ergebnis bei einer größeren Anzahl von Patienten repliziert werden könnte, sagt Richard Gracely , einem auf Schmerzforschung spezialisierten Neurologen an der Medizinische Fakultät der Universität Michigan in Ann Arbor, MI. Es könnte sehr vielversprechend sein, eine weitere Methode zur Schmerzkontrolle bei klinischen Zuständen bereitzustellen, insbesondere wenn es keine anderen wirksamen Mittel zur Schmerzlinderung gibt.

Mackey und sein Mitarbeiter Christopher deCharms von Omneuron in Menlo Park, Kalifornien, führen eine klinische Langzeitstudie mit chronischen Schmerzpatienten durch, um festzustellen, ob die bildgebende Therapie wirklich eine sinnvolle Alternative zu Medikamenten oder Operationen sein könnte. Sie warnen jedoch davor, dass die Technologie noch nicht für den klinischen Einsatz bereit ist – sie wissen nicht, wie lange die Wirkung anhält und sagen, dass manche Menschen die Technik leichter erlernen als andere.

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Es ist kein Ansatz, der für jeden geeignet ist. Patienten müssen motiviert werden, was nicht alle Schmerzpatienten sind, sagt deCharms. Aber wenn Sie eine 50-prozentige Verringerung der Schmerzen aufrechterhalten könnten, könnte dies das Leben einer Person mit schwächenden Schmerzen verändern.

Mackey und deCharms werden auch feststellen, ob die Therapie bei anderen Erkrankungen wie Depressionen eingesetzt werden könnte, indem sie den Patienten beibringen, Teile ihres Gehirns zu kontrollieren, die an diesen Erkrankungen beteiligt sind. Viele Krankheiten sind auf bestimmte Hirnregionen beschränkt. Depression ist auf das Serotoninsystem lokalisiert, Parkinson auf den Dopaminbereich, sagt deCharms. Vielleicht könnte diese Technologie verwendet werden, um Gehirnprozesse zu steuern, anstatt ein Medikament zu verwenden.

Andere fMRT-Experten sagen, es sei noch zu früh, um zu sagen, wie weit verbreitet die bildgebende Therapie sein könnte. Gemäß James Brewer , Neurologe an der Universität von Kalifornien, San Diego , können einige Teile des Gehirns einer bewussten Kontrolle zugänglicher sein als andere. Das aktuelle Experiment zielte auf den anterioren cingulären Kortex ab, einen Gehirnbereich, der an der Aufmerksamkeit beteiligt ist. Es kann einfacher sein, einen Gehirnbereich, der an der Aufmerksamkeit beteiligt ist und den Menschen bewusst steuern, wenn sie zwischen Aktivitäten wie Konversation oder Fernsehen wechseln, freiwillig zu kontrollieren, als Bereiche, die an anderen Funktionen beteiligt sind.

Während das Feld noch in den Kinderschuhen steckt, sind mehrere Wissenschaftler gespannt darauf, seine Möglichkeiten zu erkunden. Das Feld des Neurofeedbacks ist weit offen, es ist sehr sinnvoll, es zu untersuchen, sagt Tor Wager, Psychologe an der Columbia University in New York. Wir brauchen mehr Forschung, die erforscht, was Menschen selbst tun können.

John Gabrieli , ein Neurowissenschaftler bei MIT der an der aktuellen Studie mitgewirkt hat, möchte prüfen, ob eine ähnliche Technik eingesetzt werden kann, um Kindern mit Lernstörungen zu helfen. Zum Beispiel haben Kinder mit Legasthenie ein Defizit in einem bestimmten Gehirnschaltkreis, der an der Sprache beteiligt ist. Abhelfende Leseprogramme können diesen Hirnbereich aktivieren. Gabrieli plant zu ermitteln, ob die Aktivierung dieser Region mit fMRT-Feedback die Wirksamkeit traditioneller Leseprogramme verbessern könnte.

Auch bei Schlaganfällen könnte die Technik erfolgversprechend sein. Wenn eine Person einen Schlaganfall in [einem Teil des Gehirns] hat, kompensiert dies manchmal die Aktivität in einem anderen Teil des Gehirns, sagt Brewer. Wenn die Forscher herausfinden könnten, wo und warum dies geschieht, könnte das Training dieses Teils des Gehirns durch konzentrierte Aufmerksamkeit die Genesung verbessern, sagt er.

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Solche Anwendungen stehen noch aus, aber die aktuellen Erkenntnisse lassen hoffen, dass der Ansatz tatsächlich Schmerzen lindern kann. Alle Menschen haben in ihr Gehirn ein leistungsfähiges physiologisches System eingebaut, um Schmerzen zu kontrollieren, sagt deCharms. Wir schulen die Leute darin, selbst die Kontrolle über dieses System zu erlangen.

Dies ist der erste Teil einer gelegentlichen Reihe, die untersucht, wie neue Ansätze zur Bildgebung des Gehirns die Behandlung neurologischer und psychiatrischer Erkrankungen verbessern könnten. Ein zweiter Teil, der am Donnerstag, 22. Dezember, läuft, untersucht, wie das Verständnis der Neurobiologie des menschlichen Unterbewusstseins die Psychoanalyse modernisieren könnte.

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