Microsoft steigt in die Robotik ein

Microsoft geht davon aus, dass die Nachfrage nach Verbraucher-, Forschungs- und Militärrobotern erheblich zunehmen wird – und will den Markt beherrschen.

Bei der jährlichen RoboBusiness Konferenz im vergangenen Juni veröffentlichte der Softwareriese die erste technische Vorschau der Community von Microsoft Robotics Studio (MSRS). In seiner zweiten Preview-Version ist MSRS jetzt sowohl Produkt als auch Dreh- und Angelpunkt einer neuen Bildungsoffensive: die Institut für Personal Robots in Education (IPRE) .

Das von Microsoft Research, Georgia Tech und dem Bryn Mawr College gegründete Programm für Informatik und Robotik richtet sich an College-Studenten und Doktoranden. Zusammen sind Produkt und Programm darauf ausgelegt, kleine, billige Roboter wie den Roomba (siehe Hacking the Roomba ) zugunsten einer komplexeren und PC-ähnlichen Roboterwelt zu umgehen.



ai spielt Videospiele

MSRS ist eine visuelle Programmierumgebung, ähnlich der LabView-basierten Software, die mit dem LEGO Mindstorms NXT-Kit geliefert wird. Es ermöglicht Benutzern, kastenartige Symbole für einfache Verhaltensweisen und Dienste auf niedriger Ebene (wie den Zugriff auf einen Sensor) per Drag-and-Drop zu ziehen und sie aneinanderzureihen, um komplexe Roboterprogramme zu erstellen. MSRS verwendet auch die AGEIA PhysX Physik-Engine, die viele PC-Spiele antreibt, um eine visuelle Simulation des Roboters und seiner Umgebung bereitzustellen, komplett mit realistischer Reibung, Widerstand, Schwerkraft und anderen Faktoren.

Ein weiteres Merkmal von MSRS ist, dass es eine Methode zur Steuerung von Robotern über ein Netzwerk über den Webbrowser eines PCs bietet. MSRS-Roboter benötigen nicht nur Windows auf der PC-Seite, sondern müssen auch eine CPU verwenden, die die .NET-Laufzeit von Microsoft unterstützt, was die billigen und weniger leistungshungrigen Prozessoren, die heute in vielen Robotern verwendet werden, ausschließen könnte.

Wir versuchen, es den Leuten zu erleichtern, Anwendungen für Roboter zu schreiben, sagt Trandy Trower, General Manager der Robotics Group von Microsoft. Er sagt, dass die derzeitige Robotik-Community mit vielen verschiedenen Hardware- und Softwarevarianten zu vielfältig ist, um effizient zu sein. [MSRS ist] wie das, was Microsoft mit MS Basic getan hat, sagt er, um die Fragmentierung der PC-Hardware zu glätten. Trower behauptet, dass MS Basic zu einem De-facto-Standard wurde, der es Entwicklern dann ermöglichte, auf ein Ziel zu schreiben und eine Reihe gemeinsamer Tools zu verwenden.

Robotikprogrammierung ist sehr ad hoc, sagt Tucker Balch, außerordentlicher Professor am Georgia Tech College of Computing und Direktor des IPRE. Er stellt fest, dass viele Studenten der Robotik oft einen Großteil ihrer Zeit damit verbringen müssen, bereits vorhandene Lösungen für grundlegende Probleme neu zu erstellen (z. B. wie man einen Roboter mit Rädern so programmiert, dass er sich geradlinig bewegt).

Jeder Roboter sei eine einmalige Neuentwicklung, sagt Balch. Ein großer Teil der Arbeit, sagt er, besteht darin, Module – Softwarekomponenten, die Eingaben von Sensoren aufnehmen und Ergebnisse liefern, die andere Komponenten verstehen können – zusammenzuarbeiten. Diese geschäftige Arbeit auf niedrigem Niveau kann sein pädagogisches Ziel durchkreuzen: 3.000 Schüler in Informatik auf hohem Niveau zu unterrichten; Daher muss der Robotik-Teil einfach und robust sein, sagt er. Erschwerend kommt hinzu, dass verschiedene Sensoren und andere Roboterkomponenten von verschiedenen Firmen hergestellt werden. Derzeit, sagt Balch, müssen wir uns den Quellcode besorgen und die Teile manuell integrieren.

Programmier-Frameworks wie Pyro und Netzwerk-Roboter-Steuerungsserver wie Player/Stage werden bereits von Balch und anderen verwendet. Aber keine davon ist zum Standard geworden. Und Microsoft hat sich schwer getan, den Markt zu erobern: Die WinCE-Software des Unternehmens hat sich nie als eingebettetes Betriebssystem für Roboter durchgesetzt. Daher bleibt die Integration eine stückweise, oft mühsame Aufgabe.

Integration sei der schwierigste Teil des Prozesses, sagt Balch; Tatsächlich hat er für größere Robotikprojekte Verträge mit Unternehmen geschlossen, die sich auf Robotikintegration spezialisiert haben, wie beispielsweise Evolution Robotics.

Paolo Pirjanian, Präsident und CTO von Evolution Robotics, nahm ebenfalls an der RoboBusiness-Konferenz im Juni dieses Jahres teil und war eine der wenigen Stimmen, die Bedenken über den Wechsel von Microsoft in die Robotik äußerten. Dies liegt nicht nur daran, dass sein Unternehmen eine eigene ERSP-Robotik-Plattform vermarktet, die seiner Meinung nach MSRS ähnelt.

Ich denke, es ist ein positives Signal an die Branche, sagt Pirjanian zum Einstieg von Microsoft in die Robotik und zu Trowers Aussage bei RoboBusiness, dass er die Branche in 5 bis 10 Jahren auf den Weg sieht. Pirjanian sagt jedoch, er sei besorgt, dass die Einführung von Microsofts Produkt als Plattform ein ganzes Segment der Robotik an den Rand drängen könnte, eines seiner Meinung nach für ihre Zukunft entscheidend.

Unsere Vision [der Zukunft der Robotik] sind eingebettete Lösungen auf kostengünstiger Hardware, sagt Pirjanian. Bei den meisten Robotern müssten in naher Zukunft die Produkte kostenoptimiert werden, sagte er. Dies, fügte er hinzu, würde kostengünstigere Prozessoren bedeuten – der Typ, der den von Windows und MSRS erforderlichen Overhead nicht unterstützen könnte. Pirjanian verwies auf den Roomba, der nur einen 16-Bit-Prozessor verwendet, gepaart mit cleverer Programmierung, um einen Verbraucherpreis zu erreichen.

Aber kleine, spezialisierte und relativ unintelligente Roboter scheinen im Denken von Microsofts Trower keinen Platz zu haben. Er ist begeistert von einem Tag, an dem sein Desktop-Computer Haushaltsgeräte steuern kann und die Autonomie von Robotern an eine zentrale Quelle verlagert.

verbergen

Tatsächliche Technologien

Kategorie

Unkategorisiert

Technologie

Biotechnologie

Technologierichtlinie

Klimawandel

Mensch Und Technik

Silicon Valley

Computer

Mit News Magazine

Künstliche Intelligenz

Platz

Intelligente Städte

Blockchain

Reportage

Alumni-Profil

Alumni-Verbindung

Mit News Feature

1865

Meine Sicht

77 Mass Avenue

Treffen Sie Den Autor

Profile In Großzügigkeit

Auf Dem Campus Gesehen

Lerne Den Autor Kennen

Alumni-Briefe

Nicht Kategorisiert

77 Massenallee

Rechnen

Tech-Richtlinie

Lernen Sie Den Autor Kennen

Nachrichten

Wahl 2020

Mit Index

Unter Der Kuppel

Feuerwehrschlauch

Unendliche Geschichten

Pandemie-Technologieprojekt

Vom Präsidenten

Titelstory

Fotogallerie

Empfohlen